子女融入社会不愿接家族生意 2百年唐人街面临消失
新浪 2017-08-09 10:58 浏览799次

   澳大利亚悉尼标志性的唐人街可能很快就会成为过去式。

  “我上世纪70年代来悉尼的时候,这里是一个人与人联结非常紧密的社区——走在唐人街,每个人都认识。但现在,这根本不可能了。”唐人街Haymarket的商会主席西蒙•陈说,他们最喜欢喝早茶的地方现在很可能要消失了。

  据澳大利亚新闻网报道,悉尼唐人街的消失不是个例,全球的唐人街都在以同样的方式,面临消失的威胁。

悉尼标志性的唐人街可能会成为过去式。移民后代更愿做白领悉尼标志性的唐人街可能会成为过去式。

 

移民后代更愿做白领

  过去的上百年里,全球的唐人街都是中国新移民到异国后首选的聚居地。“他们倾向于聚居在一起,做各种生意。” 西蒙•陈说,“但第一代移民的后代通常都努力过上了更好的生活。一代移民的孩子往往都接受了大学教育,成了各个领域的专业人士。他们中的大多数人都不会继续待在唐人街上,接手家里的生意。”于是,这些唐人街上的生意没有人继承,开始渐渐消失。随着时间推移,其他族裔的人到唐人街买下产业或做生意,变化是不可阻止的。”

  中国历史协会主席King Fong就是被中国移民的代际变化影响的人之一。1946年,8岁的他就随家人到了澳大利亚。“我父亲到澳大利亚的时候完全不会讲英文,所以我得帮着他料理家里的生意。”

中国历史协会主席King Fong。中国历史协会主席King Fong。

  King Fong说,他们开始在狄克逊街上开了一个炸鱼和薯条店,后来变成了杂货店。那时,唐人街所有的店主都来自广东的八大家族。现在,其中一些家族还在,但整个唐人街的生意圈已经离散了。他后来继承了父亲的杂货店,他自己的孩子小时候也在杂货店帮忙,但上大学之后就没有再参与了。比起待在唐人街的店铺里,下一代都更愿意念书,做白领。

  其实,澳大利亚的中国新移民数量并没有减少。到澳大利亚念书花费高昂,所以留澳学生往往来自富裕家庭。他们能够负担高昂的房屋租金,不需要住在唐人街,部分留学生甚至可以一到澳大利亚就直接住到当地的富人区。

  这些受到良好教育的新移民,英语流利,学历高,更容易找到好工作,在澳大利亚过上富足的生活。如今的中国新移民,跟过去几十上百年那些语言不通、工作选择有限,不得不从唐人街开始生活的移民相比,已经迥然不同。

  唐人街要让位给社区发展?

  悉尼唐人街只是一个缩影,全球各地的唐人街都越来越东方,越来越国际化。

  比如“中国新年”这个词就越来越少用,商家在做市场宣传的时候用“农历新年”或者其他称谓,把日本人和韩国人的新年一起包括了进去。在悉尼的唐人街,现在不只是华人,还聚集了韩国人、日本人、泰国人、马来西亚人以及新加坡人,甚至还有很多白人商店夹杂其中。整个社区的组成都变了,不再是中国人聚居地,商业竞争也越来越激烈。

  同时,悉尼乃至纽约曼哈顿的唐人街,都历史悠久,往往位于CBD。全球的这些城市都面临中心城区升级,悉尼的唐人街现在有大量的房产发展项目,很多建筑即将被夷平,给新的广场和社区升级让位。而唐人街的很多华人商家也倾向于卖掉产业,给发展让位。

  在城市不可阻挡发展的同时,西蒙•陈希望悉尼市政府能认真考虑,尽量保住这个区域的中国特色。

  悉尼唐人街历史悠久

  悉尼唐人街的历史最早可以追溯到1818年,第一个有历史记载的中国移民Mak Sai Ying来到悉尼,开了一家名为狮子的酒吧。1851年开始的淘金潮吸引了第一批中国移民,十年间就多达3.83万中国男人——但只有11个中国女人。在当时歧视性的政策下,中国妇女被禁止进入,只有最成功的极个别商人能申请妻子到澳大利亚。当地的中国男女严重不平衡的现象持续了几十年。

摄于1900年的悉尼中国城。摄于1900年的悉尼中国城。

  那时,除非跟白人女性结婚,否则中国男人没法取得国籍,也不能拥有土地。只有极个别最富裕或者受过良好教育的中国男子可以娶到白人女性,其他人只能娶不正常或者有犯罪记录的白人女性。

  1949年以后,中国文化——尤其是中国食物开始在澳大利亚被广泛接受。到上世纪50年代,著名大厨玛格丽特•富尔顿把中餐介绍给了澳大利亚的家庭主妇。顿时,唐人街的中餐餐具需求翻了三倍。

  在澳大利亚的华人经历了几代人的努力,经济和社会地位上升,唐人街却随之面临消失的威胁。

著名大厨玛格丽特•富尔顿。悉尼华人的中国文化博物馆计划著名大厨玛格丽特•富尔顿。

  悉尼华人的中国文化博物馆计划

  作为一个国际化都市,悉尼目前为止还没有“致力于展示移民历史和文化多样性”的博物馆。几年前,西蒙•陈就有了建中国文化博物馆的想法,他已经跟其他华人组织谈过,打算明年向悉尼市政府提交关于建立博物馆的提案,请求资助。他计划申请在即将被清空的Haymarket图书馆所在的地方建立中国博物馆,用于中国艺术品的展示,同时为华人的社区活动提供空间。

  对图书馆的使用申请竞争很激烈,如果提案不成功,他打算在唐人街设立交互式的“路边摊”,展示悉尼的华人社区漫长而丰富的历史。

中国移民给澳大利亚带来了中式早茶文化。中国移民给澳大利亚带来了中式早茶文化。

  悉尼生活博物馆的馆长尼古拉•特弗博士已经组织过两次关于悉尼的中国移民历史展,但“还有太多关于中国的故事可以讲,太多关于中国历史的东西可以展示。”他说,这些故事应该被解读并被永久保存,让更多民众了解悉尼的中国移民故事和文化多样性。


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