在UT Austin读LLM是怎样的体验
寄托天下 2017-06-02 15:45 我要评论 浏览1784次

写在开头:

由于时间有限,因此将不定期更新,但应该会在春假时完结。在此期间,若有关于UT的相关疑问,欢迎回复或私信,我也会尽力答复的。(个人背景帖:http://bbs.gter.net/thread-1958424-1-1.html)同班的中国LLM渐渐在寄托冒泡了,我也会把他们的就读体验加在本文中。


在我决定去UT 时,就打算将来要发一篇就读体验宣传一下我们奥斯汀小清新法学院。一则UT的中国校友不多,在寄托的介绍帖也相对较少(倒是和Jimmy的面筋非常多= =);二则当我纠结选校时(UT/Vandy/UCLA),发现身边绝大多数同学朋友对UT了解甚少,从而带着对德州的偏见评价UT甚至奥斯汀这座城市(更加坚定了我飞往奥斯汀的决心)。终于,又到了每年申请者们纠结的时刻,我一定要认真聊一聊Longhorn生活。


一、奥斯汀简介

奥斯汀这座城市是我选择UT的原因之一。Austin is the best place to live in the United States in the magazine’s 2017 edition of its Best Places to Live in the U.S. list (U.S. News and World Report), which ranks major metro areas on a number of factors including unemployment, annual household income, cost of living, education, health care and migration.

说到德州,很多朋友都要说到德州扑克、彪悍牛仔以及电锯……其实奥斯汀作为德州首府,是个小清新的存在,并没有那么粗旷好嘛。所谓“keep Austin weird”,就是当地居民和我说,绝不想去德州其他地方,咱奥斯汀最好了(并无黑大德州的意思)。一年两季:Summer & almost winter,绝大多数是晴天,可以常年短袖披外套,反正我是连大衣都没带来。可能因为在上海住了这么多年,我不太想去拥挤的城市了,又希望不要太村,奥斯汀完全符合我的期待。周末可以在科罗拉多河上划船,南瓜节期间可以去农场凑个热闹,兴致来了可以开车或坐大巴去休斯顿或者圣安东尼奥看场NBA球赛(很多活动International Office会组织,后文介绍),另外ACL音乐节、SXSW和六街酒吧是喜欢音乐的朋友们的好去处。


二、UT Law概况

虽然USNEWS法学院排名和LLM没啥关系,但几乎所有LLM申请者都会将该排名纳入择校考虑之一。UT常年位居15,曾经有一年并列过14,也曾浮动到16,但还是最常被称为T14守门神。就读 UT Law的费用应该是T20不含奖的情况下最实惠的,号称性价比之王。24学分的学费加一年保险、国际生必需费用等等约4.7w刀,加上奥斯汀房租相对便宜,总体而言无愧于物美价廉的评价。

法学院位于整个校园的角落,远离本科小朋友们的各种热闹活动。三栋楼连排,包括了图书馆、阶梯教室、模拟法庭以及一个咖吧和一个小餐厅。离法学院最近的是音乐学院,来往校车站时经常看到拎着各种乐器的同学,偶尔能远远听见练声的朋友。虽然离校园中心区域较远,但法学院的自家活动并不少。除了每周四晚Bar review(参与者绝大多数是JD的酒吧社交活动),还会组织法学院沙滩排球赛(LLM Fighting!!!)、慈善拍卖(拍卖品为和你喜欢的教授的晚餐或出游)、Casino night(穿着晚礼服嗨起来)、期末减压摸狗狗(非常必要)等等。其他学院的朋友经常说,你们法学院神神秘秘的,平时活动真不少……
(关于UT JD的情况详见牛人校友帖http://bbs.gter.net/forum.php?mod=viewthread&tid=2039169

三、LLM 2016-2017概况

2016-2017学年LLM学生共49人(2015-2016学年35人),大约来自20个国家。中国同学14人,其中工作党3人,小本Gap3人。中国同学的毕业院校绝大多在北京,北大中政外交首师北林等等,另有华政毕业生3人。

中国同学和日韩同学总共占1/3,另有美洲同学1/3(墨西哥巴西智利阿根廷美国加拿大等等),欧洲和中东同学1/3(英国瑞典丹麦德国以色列黎巴嫩等等)。因为项目规模小,而且绝大多数都选择考bar,所以有好几门课都是同班同学天天见,很快就能和外国同学建立友谊,外国哥哥姐姐们带我们飞,有一定的班级凝聚力。外国同学多为执业律师,可以听取不少职业路上的经验教训和宝贵建议。另外一点值得一提,外国同学基本都是非单身,LLM组织的小趴经常能看到美丽帅气的外国家属们(听到不少动人的爱情故事)……并且这一年见证了两位外国同学有了娃,一位订婚,满满的都是爱。

LLM细分为多个专业方向,除了自由选课的general,可能最多的是business方向。此外human rights和energy方向颇受外国同学青睐,尤其energy属于UT特长。关于转方向,一些同学申请时是general项目(比如我),但内心放不下business track,所以要格外关注各方向的特定课程要求,两个学期内达到方向学分要求,最近要开始申请学位时给吉米发邮件说明自己的情况申请特定方向,吉米效率灰常高得帮我转好了(点赞)。

Jimmy和Carly作为主管LLM项目及交换生的负责人,会定期组织国际生的活动:坐游艇赏科罗拉多河夜景、酒吧社交、冰淇淋社交、刻南瓜(这个太开心啦!)等等。LLM同学们隔三差五也会在whatsapp上发起小范围活动,喝个小酒,聚聚餐,去外国同学家迎接小宝宝出生,去老师家轰趴等等。


四、课程及课堂

由于考bar的要求,绝大多数同学(无论是哪所法学院)都会选择Contracts, Business Associations, Introduction to U.S. Law, Legal Writing以及Professional Responsibility这五门课。其中,专为LLM开设的合同法由Professor Sokolow教授,这也是UT Law最受欢迎的教授之一(去年拍卖会上“与Pro. Sokolow的晚餐”是全场竞价最高的项目)。当年也是Pro. Sokolow来上海给录取新生安利UT,充满人格魅力,语速不快(慢)非常有条理,也很重视LLM同学。

Intro to US Law和PR都由Pro. Wood教授。因为课程内容相对繁杂,开始会有不知所云的感觉,尤其是宪法部分(我实在不是太喜欢……)。但到了程序法部分感觉欢乐多了,非常感谢Pro. Wood为我们安排了几次法院旁听,而且都是不常见的案例(第一次就碰到了common law marriage纠纷)。通过旁听可以直观了解到庭审过程,休庭期间还可以和法官、检察官、律师交流(遇到了非常非常友好的检方为我解释不了解的程序问题),这样的经历还是非常难得的。

考虑到第一学期需要适应过程,大多数同学会只选择必修课,这样的安排比较合理。但也有想找虐的,比如我抱着对Evidence的强烈好奇心成为了60多人课堂上仅有的3个LLM之一,每周三次感受JD 2/3L连番抢答及头脑风暴……Evidence确实是比较难的学科,和国内的体系完全不同,本科期间也并未系统学习过,但同时,也是我第一学期最喜欢的课(虽然考得最差)。此外,也有同学选择了IP Intro, Secured Credit等课程,因此第一学期选课最多的同学修了15学分。

这里我想说的是,不要太过局限于前辈的经验,比如这门课很难得高分,比如最好怎样怎样选课。经验固然宝贵,但这辈子可能就这一次留学经历,总想冒个险试点新鲜的(喜欢找虐……)。我有三门课的老师都是新教授或客座教授,之前均没有课程/教师评分,选课时必然是有点虚,但事实证明值得冒个险,学到就是赚到。我的两门小课12人及16人,作为唯一的LLM压力确实不小,尤其这两门课的课堂发言比重非常高,每周都和JD们抢答或谈判,渐渐从紧张结巴到淡定对话,虽然依然不优秀不突出,但是能感受到自己的进步还是颇为高兴。

第二学期选课空间大了,大家的选择都比较分散。在此推荐一门Financial Methods for Lawyers,由三位法学院和商学院老师一同教授。因为是pass/fail(75分以上即可拿学分),因此压力相对较小,只是几乎每周有quiz或excel作业但并不太难。课程内容非常实用,和数据及表格打交道,通过计算为客户提供法律意见。每周两次,基本是一次大约一百人的lecture加一次三四十人的tutorial,三位教授都很耐心,鼓励做错题了去和他们讨论然后能加一点分(真人性化…)。

选课要求必须有三学分为seminar(与JD一起约12人的小课),即撰写20-30页论文结课的形式。鼓励学弟学妹听从内心,出于兴趣去选择,不要过于(过!于!)注重之前的给分情况。大家选的seminar方向比较分散,有选了refugee、class action、security、commercial arbitration、artificial intelligence以及唯一选了evidence的我(该SMNR要求修过evidence基础课程才可选…真的是觉得很有趣而被虐得非常酸爽…)。通过多次presentation和教授和JD们讨论案例和文献,能相对深入地了解相关问题的前沿信息,受益匪浅。

其他课程内容不赘述,不太会踩雷,绝大多数教授都很认真负责(一次presentation或模拟谈判能给你一两页的点评反馈;有任何疑问发邮件或Office hour面谈都非常高效)。此外,一名外国LLM同学因为决心成为税法律师,因此这学期她去商学院上了两门课,和项目负责人、院长沟通,基本会满足大家的选课需求。总之,尝试自己喜欢的课,让别人说去吧~

(转自19楼同班同学mayonion:)
这学期强推refugee seminar,我之前对难民问题完全没有了解,凭着蜜汁一腔热血选了这门seminar。第一节课完全懵逼,教授布置的reading和同学们上课说出来的东西完全都不是一个东西好吗!由于很多同学在法学院真的是着重移民问题进行学习的,所以他们对这方面的理解已经挺深,或者已经实际接触一些案例。第一节课上下来好慌张。赶紧和教授约谈,教授鼓励了我。。。加之我对这门课还是有兴趣,不愿意去上business或者太法理的东西,就继续坚持了下来。结果越上越来劲,reading的内容更实际了一些,上seminar的时候明白在讨论的究竟是什么了,自己的思考也就多了起来。不跟别的同学比,就跟自己比较,这么课给我的感悟真的很多,让我的思考更深刻,也愿意去接受自己以前不愿面对的一些信息啊之类的。

(转自dkj童鞋:)
必须强烈安利professor Bone(Robert G Bone)的ip课!!谁上谁知道!如果不是因为考bar的要求,我这学期肯定会再选他的trademark!Professor Bone上课有条理,清晰,重点突出。Professor Bone非常注重对各种原则理论的阐释,会给我们讲大量的理论, 受益匪浅。当然,考试也出现了一道理论阐述题。 阅读量稍微有点大,但也能hold住。对于重难点还会反复重复,也会告知你这是考试的必考点。对于不是考点的知识点也会简单介绍,但也会明确告诉你考试不会考(因为这只是introduction的课,老师不会太延伸)。最为难得的是,Professor Bone解答同学的问题及其认真,上了这么多年的学就没见过这么认真回答问题的老师,一个问题相当于上了一节课[Sticker]曾经我们三个中国学生听他讲了一个小时……更更更重要的是,对于难点重点,教授会在课后发邮件梳理一遍重难点。天知道这对于国际生来说就跟救命稻草一样!对期末复习来说价值连城啊!对于ip感兴趣的同学,千万千万不要错过了Bone的ip课!!


五、体育活动(转自22楼mayonion)

体育氛围确实是我择校时考虑的一个因素。在UT和饺子城之间做抉择时,觉得奥斯汀的体育氛围文化氛围更适合我,加上各项花费也比DC低,毅然选择了UT。虽然是小道消息,但UT也不负我望地升到T14了。。。。

橄榄球
UT有着全美前十大的橄榄球场,能容纳十万人,而且一场比赛我觉得真有这么多人看。我之前完全不懂橄榄球,但是我买了big ticket(稍后介绍),就基本一场不落地看了ut主场橄榄球。规则其实挺简单的,能看懂!如果买big ticket的话最好早点买,这样分配的座位会比较靠前,而不是高高高高的看台。我的位置这一块的球迷全是站着看球的,情绪非常高昂,就算你不太懂橄榄球,也很能被这种氛围感动!我有一次上了最高的看台看球,大家都坐着看,参与度不高,就没有那么有意思。
看球时大家都穿着UT橙,整个球场都是橙色的,很壮观!我一会放照片。都说德州牛仔嘛,所以很多德州美女都是穿着德州特产的牛皮靴子看球,到小腿肚甚至更长的靴子。要知道德州还是很热的,橄榄球赛季是summer semester, 大家也不嫌热,就为支持UT橄榄球队!也有小伙子穿着牛仔皮衣,带着牛仔帽来加油助阵。我这说的牛仔,在都是真牛仔,不是牛仔裤的牛仔。
UT橄榄球队这几年水平不突出,但大家还是爱!真的是全城参与!橄榄球日学校里车基本不让进,公交车也会改道。赛季第一场球的时候,你在很远的地方都打不到车,大家都看橄榄球去了!UT在橄榄球上投资也真的很多,教练年薪都是百万美元级。ESPN有专门的UT橄榄球频道,UT花钱买的!所以UT的橄榄球赛电视上有直播,一些别的学校就只能乘着和UT比赛的时候蹭直播!影帝马修麦康纳也老来看橄榄球赛,带着大家一起加油!
总之,橄榄球是来美国必须体验的一个项目,橄榄球场也是感受德州文化的一个地方。

游泳
大家还记得之前里约奥运会上有一张照片流传出来,内容是一个小男孩在八年前和偶像菲尔普斯合影。八年后里约奥运会上这位小朋友在100米蝶泳项目上成功打败了菲尔普斯。这个小朋友就是UT校友Schooling!不过他训练的游泳馆是专业的游泳馆,咱平常不能上那游。可是,UT gym的游泳池真的很棒!!水质也好,环境也好,棕榈树,沙滩椅,肌肉男,日光浴,真的很享受生活!上图!

排球
我超爱打排球,UT的排球氛围水平都很好。女排水平很高。平常我打球也都是室内场,gym开到很迟,大家打球也打到很迟。有一次我们打到晚上十一点半,居然这时候还有新的人过来打球!

棒球
春季学期是棒球赛季。看棒球的人不是特别多。这样有一个好处,就是你特别容易上大屏幕啊!!!从我看橄榄球看排球比赛开始,我就立志要上大屏幕!上学期一学期都没成功,这学期起去看了一次棒球,就上了两次屏幕!!
不好意思我对棒球了解也不太多,能看懂,但是上大屏幕的渴求会促使我继续去看棒球的!

篮球足球什么的氛围也都很好!绝对绝对不会让大家失望!

GYM
主要有两个gym. Gregory gym和Recreational sports center.每天从早开到晚,健身的人络绎不绝。器材也都很好。凭UT ID都是免费进入以及免费借用各个运动器材的,比如各种球啊球拍啊。还有壁球场,美式英式都有,球和球拍都可以直接从gym借,很方便!大家要坚持锻炼啊!
gym也提供各项服务,但是有的要收费有的不,可以在网站上查询。

Intramural 
每学期各项运动都有intramural比赛,有男队女队也有男女混合队。只要你能组出队就可以报名参加,不是专业比赛。可以根据自己的球队水平报名不同组别。

Big Ticket
小伙伴被录取没多久后,就会收到UT Sports发来的邮件,问你要不要买big ticket。有big ticket的话,各项UT主场比赛你都可以看,不用再买票。橄榄球票还挺贵的,特别是最开始几场大家都特想来看,球票就会贵一些。而买了big ticket的我,大概光看橄榄球就已经把big ticket的钱看回来了。如果你有哪场橄榄球不想看,还可以把这场球的球票转给别人,赚个几十刀。加上我还看别的球赛,所以真的很值。
重点:一定要早买。早买给你预留的橄榄球位置就好!我早买,位置就好,我有同学犹豫很久开学前才买,橄榄球的位置就很偏僻了,她就觉得看得没劲。有一次我把她带到我座位这看,她的感受就完全不一样了。别的球赛不会预留位置,只要扫UT ID就能进去,有位置就能坐。


六、生活开销及贴士 (转自38楼椰朦)(高能预警)

如果你跟本可人儿一样血里有风、风里有癌、癌是懒癌,请务必选择UT!这是全宇宙最销魂的疗养圣地,请听我细细道来:

第一疗程:金钱
衣:Austin只有夏天和不那么热的夏天,你都不用买冬装春装秋装,这就省了75%的服装支出费啊朋友们!四舍五入一下,这就是省了100%、穿衣服不花钱啊!

食:Everything is bigger in Texas,外国友人诚不我欺。餐厅吃个饭,吃完打包回家还能再吃两顿,这就省了2/3的食物支出啊朋友们!四舍五入一下,这就是省了1/1、吃饭不要钱啊!

住:我住UE,月租470。下面不用四舍五入,有请加州纽约华盛顿的朋友们来介绍一下自己的房租,让我们开心一下

行:有UT的学生ID,免费搭乘市内所有公车,朋友们,不用四舍五入,这是24克拉实打实的纯不要钱啊!

综上:一个不要钱的疗养院冲你招手,你说你还等甚!

第二疗程:美色
首先,因为Austin永远是夏天,举目四望,你将看到腿腿腿腿腿腿腿腿腿腿腿……足够你玩下半辈子了。

而如果你和我一样热爱游泳,来到Austin这样一个一年四季都可以游泳的城市,UT这样一个有四个大池子的学校,你将宛如瘾君子坠入滔滔不绝的drug海洋——

摇曳的棕榈树,拂面而过的轻风,你戴上墨镜,摊在躺椅上美黑,而你眼前,就是一打取之不尽用之不竭、四舍五入一下就是全棵的帅哥美女,阳光洒在他们淌水的腹肌上(以下内容因不符合本版版规,被管理员和谐)这是什么?天堂!飞叶子!眼保健操!不说了,本可人儿要去游泳了

第三疗程:疗养院
为了大家的幸福,贴心贴上一些延年益寿疗养秘诀,感动的话请给我打钱,靴靴

1. 经验之谈:(详见38楼)

2. barton creek商场的amc电影院,座位是躺椅沙发,可以瘫在沙发上看电影。电影院对门就是cheesecake factory,你懂的

3. 室内泳池下午5-7点帅哥最多,室外下午1-4点帅哥最多。你问妹子?拜托,笔直笔直的本可人儿怎么会在意妹子?


七、学校/学院组织

脸书上"events + entertainment" (E+E)几乎每周都放出电影观摩预告,有些还是提前上映。关注脸书上学校或附近"event"可以有意外收获噢!对音乐会感兴趣的同学可以了解一下音乐学院的演出排期,都有学生优惠。体育活动方便,经常有邮件提供免费比赛入场券,排球、篮球都有,大家一定勤查邮件啊!

International Office除了开学必须去听个国际生讲座,就是几乎每月组织外出活动。我所知道的同学参加过的包括:圣安东尼奥一日游、马刺对热火的篮球赛、农场一日游、附近state park一日游等等,包含了来回大巴价格还是挺实惠的。

对中国同学影响最大的组织应该是UT CSSA了,因为最重要的我们的住处基本都是通过CSSA论坛上找到的。每年择校及出国手续筹备阶段,CSSA都会组织团租,在比较热门实惠的小区中提供最低价(加上家具和电费每月不到500刀真是走过路过三思再放弃吧,大概不到LA、NY、DC朋友们房租的一半啊);此外转租专区的房子也是选择之一。总而言之,生活所需都可以到CSSA上检索一下,从租房、买家具家电,到买车、找练车师傅,同胞们真是很给力了。在传统佳节之时,CSSA还会组织晚会(含中餐!)为中国同学解思乡之愁。

法学院中的组织,最活跃的应该是Student Bar Association(SBA),每周四的社交活动及各种隔三差五的新鲜事儿都是他们发起的。SBA的群发邮件和学院楼里的宣传海报不要错过。

Career Service Office(CSO)不仅可以改简历、就业咨询、mock interview、发布求职信息,并且几乎每周都有和法律职业相关的讲座(几乎每次都有免费食物),经验丰富的律师、新新助理所说的经验教训值得一听。

ALSA(亚洲法学生协会)同样值得推荐,除了特为亚洲法学生组织的社交活动,还有小范围的职业指导讲座,主讲人都是ALSA的合作伙伴(大所律师们),要把握一切拓展人脉的机会。

最后,千万不要错过pro bono活动的一切邮件。就我所知,我们同学参与过的pro bono活动涵盖:transgender marker、bankruptcy、criminal records expunction、immigration、disabled、middle school等等,参与时间均可计入系统。这是接触美国本地群众尤其是一些弱势群体的好机会,同时也能感受到助人为乐的满足感。


八、毕业去向

中国LLM毕业后留美的难度在此不加赘述(详见WQ版主及寄托er的相关帖),虽说德州就业市场(奥斯汀就业情况)相对而言还可以,并且UT在州内算是独大,但是要与数量成倍的JD竞争还是挺艰难的。据我了解,奥斯汀法律市场相比休斯顿、达拉斯还是小一些,大律所的分所还是比较集中在另外两地。去年三月在上海参加UT录取学生见面会时,前几届的学姐学长表示毕业后OPT找一个一年的实习可能性还是不小的,地点分散在休斯顿、加州等等。首先UT LLM人数较少,每年中国同学10人左右,大多选择考bar后回国;其次,小部分留下实习的同学并不都是在律所工作的。

但是,能不能找到实习和愿不愿留下实习有事两码事;比如,无薪的政府部门实习是否能够承受?再比如,和法律联系较弱的企业实习是否可以接受?以及,相对容易找到实习岗位的移民律所是否有兴趣尝试?再考虑实习单位地点、租房地点、生活开销,更重要的可能是权衡在美实习一年的加成与回国尽早执业的优势。

非常理解现在纠结于择校的同学会考虑:毕业在美国好找实习么?好找工作么?当年我也是其中一员。充分了解残酷的现实也是DIY的一部分,况且,只要足够优秀,总有好地方去。


九、关于出行

前文生活开销部分已提到,全城公交车免费。但是,周末无校车,有时公交车耗时长,这些问题的确存在。一般的解决方法是三四个人一起拼车(大多数时候使用fasten,本城不可用uber),价格实惠又省时,还会遇到很多有趣的司机(迪拜来的伊朗来的主业都很高大上)。或者,zipcar、cartogo租车(按小时)。因为我们小区门口就有好几辆可租的,提前在app预定好时间,几人同行算下来可能比打车便宜。此外,也可以选买车,毕业后卖掉,只是不愿办复杂的手续以及感觉使用率不高,因此买车的同学还是比较少的。

关于考驾照,中国驾照在德州可以使用90天,因为寒假很多同学想road trip,早日拿个美国驾照心里踏实一点,而且可以当ID啊如果去bar或者去超市想买点酒就不用因忘带护照苦恼了。25岁以下要拿驾照必须先在网上上安全教育课并做个在线考试(我们都选的idrivesafely),集中一点一个周末就能完成,考试可以在线搜搜答案…通过之后会寄一张证明给你。
1)拿着证明和网上要求的其他文件(用于证明地址和身份的银行账单等等),可以去DPS申请个permit(相当于练车许可),长得和正式驾照一样一样的(可以当ID),只是多个一个限制B,就是理论上开车时副驾必须有21岁以上驾龄一年以上的老司机陪同。不鼓励大家拿着permit自己练车,虽然不被抓就没事,但不要抱着侥幸心理啊。
2)(不拿permit也可以直接参加驾考)美国驾考分平行停车和路考,比中国驾考项目少得多。但是中国老司机在美国倒不一定一次通过,除了有的考官非常严格的因素,美国交规里该停必须停、不该让别瞎等的规矩(说得太直白了抱歉)和国内行车状况还是有差的。认真学习stop sign的各种规则以及锻炼看到限速的反应还是有必要的。
我们班有同学在中国没学过车,找美国找教练练了几个小时,就一次通过了。比国内考驾照省时省力是真的,但是回国可能不太敢开也是真的。


最后,无论外界争T13还是T15,今年UT法学院位列第14,还是值得高兴一下嘛!

安利部分告一段落,有问题欢迎回复或私敲!UT欢迎你!



原帖作者:Daisy112231

原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-2070559-1-1.html

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