揭秘真实的美国教育到底是什么样
新华网 2016-12-19 12:27 浏览973次

  中华民族一向重视教育,而目前很多国人对教育意见颇大,因此向国外寻求改变模版,美国也就成了追求的重要对象。但不要随便相信国外教育的“美好”传言,谣言再好听再有“启发意义”,终归是谣言,对中国教育绝无好处。

  网上关于美国教育的说法多如牛毛,其实读者只要开动脑筋想一想就会发现很多说法本身自相矛盾,如果动手查证一下更会发现漏洞百出。这里举几个例子来说明。

  第一个说法就是私立学校好教育质量高。经济过得去的家庭,孩子上私立中小学,负担不起私立的才上公立。这个说法和有钱人看私立医院没钱看公立医院异曲同工,都基本不正确。美国基础教育却相反,公立为主,大部分孩子就是上公立。

  美国教育部统计,2012年公立中小学有4980万学生,但私立学校仅有520万学生。公立学校的老师学历更高,56%有硕士以上学位,但私立学校仅43%有。收入的差别更大,公立老师平均税前年收入5万美元,但私立老师仅3.6万,除工资外,公立学校老师医疗退休等福利也一般更好。

  读者这时候肯定很迷惑了,既然如此还送去私立干什么?别忙,不要忘了这是平均数字。美国私立学校基本是两类。一类顶尖贵族学校,这些学校老师学历经验及收入是远高于平均值的。但这是私立学校的另类,一年学费很可能5万美元以上,确实是有钱人才送得起,而且仅有极少数地区有这样的学校,也可谓可遇而不可求。比如比尔·盖茨小时候上的学校,或者奥巴马两个女儿现在上的学校。

  另外一大类私立学校其实是教会办的,收费不高,一年很可能就几千美元。家长送孩子去这类学校更可能是因为笃信宗教,躲避公立学校的教育和各种规章制度,比如公立学校是会教进化论的,也要求学生按时打疫苗。这些私立学校的教育质量恐怕一点都不高,而这才是私立学校的主流。

  美国公立学校也有教育质量非常好的,学校所开的课程难度深度恐怕都远远超过中国顶级学校,比如使用大学数学系教材学习微积分等。当然确实有不少非常差的公立学校,不学习不说,可能黄赌毒泛滥。因此,美国家长面临的最大问题是躲避差的公立学校上好公立,而不是存钱上私立。如何上好公立?住在它所属的学区。

  顺便说一下,极少数几个最好的公立高中是考试入学的,比如非常著名的史岱文森高中。每年参加考试的学生大概有2.8万人,只录取800人,竞争可谓惨烈。所有纽约市的8年级学生都可以报考该高中的9年级,纽约市非常大,因此也可以认为该校不看学区,但要注意的是这是美国公立高中的另类,绝大多数公立学校看学区。因此美国人追求学区房的热度一点不低、历史更是极为悠久。

  第二个不实说法是美国中小学没作业、至少小学没作业。这个谣传非常可笑,现在是网络时代,大部分人会上网,不少人英语至少马马虎虎过得去,随便去一个学校的网站就经常可以看到关于作业的信息。不但中小学有作业,幼儿园还有作业呢。关于幼儿园得说明一下,幼儿园的英文叫kindergarten,但在美国kindergarten和中国的幼儿园意思不一样。美国的kindergarten应该对应于中国的学前班,5-6岁小朋友上的。Kindergarten是义务教育,如果公立学校有开设是免学费的,因此美国的义务教育也叫k-12,即kindergarten到12年级。Kindergarten前面那一年叫pre-k,字面的意思就是kindergarten前面一年,差不多相当于中国的中班到大班,pre-k前面那一年叫pre-school,从字面看反而是“学前班”。pre-k及前面的教育不是义务教育,不论公立私立都是收学费的。美国教育制度各个州不一样,但一般从pre-k开始就有作业。

  那么美国学生的作业长什么样子?篇幅限制无法说太多,就说最低年级pre-k的作业大概是什么样子吧。画画,学认学写26个字母,简单词拼写,数数,最简单的计算等等,量也不多,一星期一两次。很多人可能要说,看起来不难不多。难易是一回事,但是明明有作业歪曲为没有就太不应该了吧?很明显的,随着年级增长,作业也会更多更难。

  第三个说法是一篇流传很广的文章叫《课不能停》,其最初来源已不好考证,网上的普遍说法是来自台湾作家刘墉的作品。其大意是这样子的:纽约无论下多大的雪、天气有多冷都不停课,学校的理由是很多穷孩子家里没暖气没饭吃,因此要坚持上课给他们暖气午饭,有家长抗议说如果那样让穷孩子去上学就行了。但校长说,那不行,要一视同仁。很多人还给这个故事加上一个小标题“真正的教育”。

  事实上,只要在美国住过些日子就会知道,在任何地方(当然也包括纽约),冬天下雪延迟上课或者干脆停课半点都不稀奇。别说下大雪会停课,大雾都可能延迟上课。天气一不好,电视台的天气预报就会同时播报学校停课情况,各个新闻媒体的网站也会有专栏公告,学校更是会在其网站和通过手机短信公布。这只能是有人闭门造车瞎编出来的故事。

  其实中小学停课的天气标准比大学低、更比工厂商业部门低,因此有时孩子停课家长却要上班,成为很多双职工非常头疼的问题。也因为如此,每逢大雪很多家长就战战兢兢双眼盯着新闻和天气预报,要是停课了该怎么办?是该找人看孩子还是请假?

  实际上,下大雪路滑开车危险,让孩子们如此涉险难道是正常国家的做法?想想就不靠谱。如此一个不靠谱的故事却在网上广为流传,甚至已经收入小学课外阅读材料,也成为普通话水平测试的范文。笔者在啧啧称奇的同时也想要问教材撰写人:你们能否动点脑筋查证一下?

  关于美国教育的不实说法当然还很多,三天三夜也说不完。在这里仅仅是抛砖引玉,给读者一个提示。希望读者不要随便相信传言,简单查证一下就能水落石出,笔者也请读者查证本文说法看看谁是骗子。更希望教育部门提高专业精神、不要制造传播不实信息。一句话,谣言再好听再有“启发意义”,终归是谣言,对中国教育绝无好处。

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