从申请人自己提交推荐信被查到对推荐信制度的一些观察
寄托天下 2016-11-29 16:22 我要评论 浏览5567次

注:为方便更多的版友能够清晰此观察的来龙去脉,前因见此帖:http://bbs.gter.net/thread-1700550-1-1.html

许久没有上论坛了,想就此事谈一下自己的看法。

通过和楼主的私下联系,我了解到了这一情况,我感到很同情也很无奈。

我自己就毕业于那家学校。

我想说的是:去年的中国申请人里就出现过这种情况,这不是第一次了,今年貌似还发生了两次。

大家要知道,哈佛神学院一共才几个中国人申请?这不是生物系、统计系。这种情况是十分明显的。和楼主一样,我也很担心他们是否会对中国申请人、推荐人形成偏见。

首先,截至目前,我没听说另一家机构有调查推荐信提交情况的习惯。包括哈佛其他院系。

其次,哈佛神学院调查了,那可能是有前车之鉴,他们绝对重视此事。

最后,我的建议是,如果老师再提出这种要求,请大家记得去学校图书馆的电脑提交。


我了解的一些在国内、国外关于推荐信的故事,希望能够更清晰的呈现一些关于此事的神话:
一、我2010年申请的时候,当时我的一位中东来的外教,在推荐信上让我费了很大力气。她年纪大、能力差(执教能力请大家对比莫耶斯),我当时是凑不上人才找她帮忙。她自己写了推荐信,这一点看得出她愿意帮助他人,但到了网申的时候,她一下子反悔了,理由是我申请十所学校太多,提交一次就要浪费她一个多小时云云。最后我只得临时换人,在参加交换项目的国外学校补上来一位老师。

我为什么没有在更早的时候放弃她,而直接找国外学校的老师?那样不是更好吗?因为我知道才认识一个月的人写的推荐信不会有力度。

二、另一个故事。当时我把外教的事情讲给北大的另一位推荐人老师听,他表示此事匪夷所思。他是个年富力强、极为聪明能干的老师,长期在美国生活。他告诉我,他在机场候机的当儿,就可以给我提交完毕。一般是我提交一个,他当时就弄完一个。这说明什么:我们作为学生,可以体谅老师,这是人之常情——但没必要夸大推荐信提交的难度,没那么难。费时间的是写推荐信,不是填那几个表。这基本取决于人的能力。

三、还是那次申请,有位国内老师因为家庭变故,只提交了四封推荐信,之后表示出于悲痛,实在无心管此事。于是我又在国外学校找了一个推荐人。我想说的是,老师的责任感,并不是体现在答应帮忙的痛快上,而是体现在不能帮忙时的诚恳。 我很感激这位老师,能够在非常时刻,坦诚告诉我自己的难处。这比很多人答应之后其实什么都不想做要强太多。

四、第二次申请,在哈佛神学院的时候。有位老师太老了,电脑不灵光。于是,他找了位助理,帮助我和其他几个学生提交了推荐信——推荐信是他自己写的。这表明:老师自己实在不行,总还可以找别人帮忙嘛!国内的老师也有自己的研究生。风险嘛,无非就是让别人看见自己的推荐信了而已,如何呢。

五、第二次申请,跟导师谈起,跟他说,让您提交六所,有些多了,实在抱歉,他忙表示——别这么说,我拿工资,工作内容包括这项职责。这恐怕是美国老师一般不在这件事上反反复复的原因,推荐信制度是他们自己文化和习惯的一部分,他们从读书的时候到任教之后,经历太多了。 他们愿意这么做,因为觉得本该如此。就好像中国的老师,也从不会觉得去讲课是什么额外的事情一样。所以他们答应帮忙的时候,已经默认了需要花的所以时间——写推荐信、提交推荐信、对方学校的反馈和进一步联系。

此外,关于推荐信的一些总体了解:
一、我觉得最好要找认识一年以上的老师写,一学期也行,最后是写过论文的课,让人家能说出东西来;此外,如果申请的所有项目一共需要三封,建议大家最好问五个人,找出最合理的组合,同时也提防关键时刻掉链子的队友们。
二、不一定是老师,可以是实习的上司;
三、在美国,也并非所有信都是老师写的,也有要求学生先写一份的情况,不过不多。
四、申请人应该放弃阅读权(waive那一项)。在这边貌似是潜规则的感觉,虽然给你这么个权,但实际上学校担心你不放弃代表你背地里会给推荐人施加压力什么的。我是听到一位dean说的,他提到此事的时候,周围的美国学生都表现出天经地义的样子。所以我们不要因此吃亏。具体有什么影响,我不清楚。
五、推荐信制度并不是什么公平公正公开的制度,本质是一种“走关系”。如果你的推荐人,对方录取委员会认识,那你成绩、学术上差一点,也有可能顶掉其他人。这就是一种走后门。我甚至遇到过,我有一位老师之前是芝加哥的,跟那个系里的某位老师关系不和睦,后来跳过来。他诚恳地表示,让他写芝加哥这封有风险,可能起到副作用——我不清楚是否是这个原因,但芝加哥的确没录我。
六、既然是走关系,那么我们中国申请人还是应该按照对方的路子走:基本上要做到:看起来不是自己写的;看起来不是自己交的;看起来你没读过。“看起来”就够了。

但本质上说,中国的某些老师的确缺乏这方面的职业素养,情有可原,但不是借口。不懂可以问、可以学,可以找第三者帮忙等等。需要诸位多跟老师们渗透某些观念。

原帖作者:jagichik

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