重新认识自己,再做一场Campaign:美国硕士申请总结
寄托天下 2016-06-20 17:05 我要评论 浏览9430次

我是看着申请总结长大的,对前辈们无以为报,只有将这种精神传承下去了。


我没有很励志的逆袭故事,没有刻骨铭心旳转专业选择,没在收到offer或Rej的时候哭过,也没什么鸡汤可以写。我做的只是在这场Campaign中更清醒地认识了自己,然后把自己包装好,顺利送了出去。


-Mission completed-


PART 1  申请结果+申请背景

PART 2  GRE托福考试时间线

PART 3  申请Package(PS,Resume,Writing sample,推荐信,面试)

PART 4  包装自己顺利出道啊不对是出国的一些思路

PART 5  Acknowledgement


PART 1  申请结果+申请背景


申请结果(全部为新闻硕士):

AD*8:哥大+$15k奖,西北+$10k奖,BostonU+$20k奖,UIUC, Wisconsin-Madison, CUNY+$10k奖,雪城+$10k奖,Missouri

offer:Arizona State University (tuition waive+$15k RAship + health insurance)

Rej: NYU, UT-Austin

Withdrawn: Emerson (面试来得太晚就撤回申请了)

报offer原帖:http://bbs.gter.net/forum.php?mod=viewthread&tid=1944144


申请背景:

港校大四在读major in Financial Journalism

GPA: 3.44/4 无排名;GRE: Verbal 158, Quantitative 170, AW3.5  

TOEFL: 115 (R29,L30,S27,W29)

两份报纸实习 一中一英 无论文和研究经历 台湾交换一学期;两份校园媒体经历,国内支教,一大堆小型志愿者经历,澳洲暑期交流,公关大赛优秀奖etc; 

4位推荐人,分别是一位本校的新闻系教授(威斯康辛同专业校友,内地人),台湾交换时的新闻系教授(英国的博士,台湾人),本校新闻系主任(加拿大的博士,香港人)和在北京的实习老师(内地人);


PART 2 GT考试时间线


好像从小我就有去美国读书的概念,可能是海归名人的传记看多了。反正爸妈一直很支持,自己也有这样的意愿。尽管有一段时间动摇过,考虑留在香港或者去一个英联邦国家读研,但最终还是顺理成章地在大二就翻开了GRE绿宝书。


然而并没有什么卵用。截至暑假回家的时候,一个新词都没有背下来。


这段经历告诉我们,deadline永远是第一生产力。很多人,特别是我,都不是“平时有空随便看看”就能在某个领域获得明显进步的自律者。


Tips: 与其买单词书下载资料准备开始复习,倒不如先挑个好日子把考试费交了。


大二的暑假从自己的第一段实习开始。每天往返通勤三小时的地铁,正是专心背单词的好时机。可是后期我累到只能在车上站着发呆。中途出去支教三周也是带着单词书的,但是忙到就连装装样子也没空。在那期间,我是忙着准备教案的老师,无力分身做一个申请出国的学生。


Tips: 尽量脱产复习GT考试,没有脱产的条件也尽量在上学期间复习。正确评估自己的体力和专注度。


14年8月,我终于开始了GRE的脱产复习,安心准备着9月底的一战。我给自己的安排是大三上这一学期拿下GRE,预计考两次。一战是用来练手的,成绩不好也没关系。


果然成绩非常不好,远远不如两套PP2模考。没有想到自己都大三了,还要重温看到高考排名比一模二模差很多时的那种绝望。


Tips: 每一次考试都是最后一次。

之后复习的过程和策略在GRE的总结里提过,传送门: 总之就是在15年1月二战拿下。


大三寒假的后半段开始复习托福了。考过GRE的再看托福,特别是阅读,感觉终于说的是人话了。先G后T,对我来说是非常实用的。


Tips: 推荐先考GRE再考托福,但是不要听我的。听你自己的。


大三下去台湾交换了。这是大学最美好的一个学期。三月初在风景优美的台大校园考了第一次托福。107的成绩够用,但是不够出挑。这时候我已经知道自己很难兼顾交换期间的吃喝玩乐和复习托福了,所以就把二战定在了大四初。


从台湾回家后,我开始了自己的第二段实习,一直到开学前。这时候距离托福二战已经不到一个月了。我开始有些担心,害怕自己没有实力去考一个更高的分数,只好用尽全力复习。幸好结果还不错,松口气儿。


PART 3 申请Package(PS,Resume,Writing sample,推荐信,面试)


几乎每一位前辈都会强调personal statement或者statement of purpose的重要性。它到底有多重要,这种不可量化的东西我们就不用多加留意了,总之要好好写。


申请academic和professional的PS(SOP)应该是不同的。个人理解是,academic要强调自己对这一学科和想做的研究方向的理解,所以肯定要更学术一些;professional类别的ps要详细讲自己做过什么,有能力做到什么,然后来证明自己的经历或性格很适合往这一类职业发展。


Tips: 不要简单罗列做了什么,要有机结合成一个完整的故事,有主线剧情的那种

PS不是Resume,它不需要一条一条的列光荣事迹。在这篇可能短于500字或长于1500字的文章里,我们要写的是自己在这些事情中的改变,收获,或者鸡汤常用的那个词:心路历程。为了使文章更连贯,我们可以强调在上一件事情中的失败和困惑,已经在下一件事情中得到了克服或解答 (时间顺序上没问题的话这个过程是水到渠成的,即便当时没意识到。但如果你真的没有这样的改变也别强行写上,毕竟真情实感在哪里都是必要的。)同时这篇文书也应该有一个很powerful的主题,你可以逆袭,可以突破和转变,也可以只在自己的专业领域打怪升级。去告诉那些招生官,你是怎样成为了现在的你。


Tips: 要写学校的好,也要写自己有多好

PS的主线剧情大同小异,最大的差别就是why school部分。我们会写一些很细节的东西去证明我们对这所学校的了解,同时呼应前文,证明我们很合适。不要很苍白地夸学校好,好人卡我们见得多了,到时候被学校发一张就不好了。正确的思路是“你很好/我听说过你(名气,位置etc),所以我去了解了你,后来发现我们真的很合适,所以才希望能够在一起”。


之后最好再加一个why me部分,继续强调“为什么我很好,我们很合适”。ps没多少能写的这部分也没有必要太长,三四句话概括出自己的特点/追求/可以contribute什么就好。


至于简历部分,和找实习找工作是几乎一样的,不详说了。


Tips: Writing Sample尽量选对方能get到的内容

作为一个新闻系学生,我有很多新闻稿可以用作sample。但是我最后着重挑选了国际范围或者与美国特别相关的文章。如果writing sample讲的是只有中国人才能立刻理解的产品/新闻/故事/理念的话,效果一定会打折扣。


Tips: 推荐信重要性不明,平常心对待,保持好沟通,增加diversity

有些前辈们说推荐信特别特别重要,还有些人不太强调这个,诶呀打起来就不好了嘛。


因为我不申需要套瓷的博士项目,也不认识什么能起到决定性作用的大牛,所以推荐信对我来说只是申请必需的一项材料而已。我找了还算熟悉的几位老师帮助我,他们都特别热心地答应了。但其实我和老师们的关系也不算特别亲密,不知道他们的推荐里写了什么。


我也经历了老师迟迟不交推荐的情况,这种时候一定要淡定,定期沟通,准备好planB. 这也是我最后用了4位推荐人的原因。


我的推荐人里面有教授,也有在职记者,他们来自有两岸三地。虽然我不知道他们写了什么,但是因为身份的不同,他们对我的认识肯定是有不同角度的。这样可以让招生官认识一个更全面的我。


Tips: 文书必须找人改

我们没有必要把自己束缚在中介手里,但也没有必要坚持单打独斗。帮我修改文书的月姐彻底拯救了我的申请季,让我对所有文书的认识都得到了革新。我们很难去要求学长姐帮我们改,不论是否收费;但至少可以问问他们文书修改不要去找谁的建议,防止自己掉进相同的陷阱。


Tips: 8个基本问题,想不清楚就别去上学的好么听话

1.        Why this school  

2.        Why this program / major 

3.        Why US or this place

4.        Where do you see yourself in 5/10/20 years

5.        Tell me more about this Internship/Research experience. 

6.        Talk about a course ( difficult, favorite, impressive etc)

7.        Describe a person (you admire) 

8.        What do you think about (the major or the industry)


其它的问题就临场反应吧。哪有什么对与错,就聊聊天呗,看看你的逻辑和表达怎么样。雪城的video interview问的是“去荒岛只能带一本书的话带什么”,我第一反应就是哈利波特这种毫无建设性的答案,没办法啊这就是脑残粉的自我修养。So what?雪城还不是给了offer给了奖(傲娇脸)。


问问题环节多问点没坏处。我们中的大部分人都去不了campus visit,还不赶紧就自己关心的额问题多了解一些,包括但不限于课程选择,国际生就业与出路,或者之前看到的某个你特别感兴趣的学校活动等。


不是所有学校都会面试,有些是选择一小部分面,有些全体面,有些是你想面就面,还有很大一部分就没有面试。这个需要从学校官网了解具体信息,不需要浪费时间焦虑。


PART 4 包装自己顺利出道


我最好的产品就是我自己,现在是时候搞一搞推广了。


目标与受众(Mission Statement + Target Audience)

首先,我们要清楚Campaign的目的是进入dream school读书,一切以获得录取为目的。这就要求我们按部就班地完成学校官网checklist上提供的每一项,同时与学校在申请前后保持良好地沟通。而我们申请package的目标受众是有权决定录取的人,他们是招生办的工作人员或者相关领域的学术研究人员,是长期在美国生活的人。


研究前人的申请经验(Market Research)

留学论坛死掉好多,又兴起好多。请务必看完所有相关内容,特别是那些申请了同样program的前辈的申请背景。这些都是最真实的资料,它让你知道了什么样的条件可以被录取,哪些学校什么时间发面试发offer,哪些学校向来只要有工作经验的应届生几乎必死无疑。举个栗子:某校要求aw5/托福114,但报出offer的很多前辈并没有这么高,这直接证明学校官网在吓唬人。当然那些一看就是中介写的盘点就别看了。完全没有调查过就敢写某校GPA要求3.5+或者3.7+,那些烂文在今年都被我一个3.4+收到的offer啪啪打脸了,感觉非常爽。


认识自己(SWOT Analysis)

GRE可能不需要,但Personal Statement是所有学校必交的内容。我很庆幸在写ps的过程中,能够有机会重新梳理自己从小到大(变来变去)的职业规划,以及大学做过的所有事情的意义和收获。在大三暑假结束以后,我们的申请背景已经定型了,但我们能做的,就是反思并提炼。有了这些经历后,带给我的申请优势是什么?针对这个program,我可以着重强调自己的哪段经历etc 


定位(Positioning)

现在需要做的是简单总结出自己的实力与特点,然后确定选校。学校排序的标准有三个:最重要的是match程度,另外还有program质量和学校排名/名气。Match程度决定录取难度,program质量决定自己留学的收获,学校排名/名气决定了校友网的实力,也能带来一些附加价值。


而之后执行的部分,就要跳回去看那些申请材料的准备了。所谓的包装自己不是做假,而是着重强调自己的优势,给自己加标签,证明我们很合适。


评估的部分就是选offer啦,这样甜蜜纠结的过程请务必和学长姐联系,了解最真实的就业情况/教学水平/生活条件。


PART 5  Acknowledgement


我以前看申请总结的时候总是发现特别长的感谢名单。现在自己走完了这一段路,才发现真的是受惠于很多很多人。


感谢父母提供精神上,经济上,全方位的支持和鼓励;

感谢gt考试前后一路互相帮忙的朋友;

感谢推荐人和监考我笔试的老师;

感谢在我压力特别大的时候听我吐槽还安慰我的朋友;

感谢过往经历中给过我莫大帮助的前辈;

感谢自己的坚持;

感谢你,最后读到了这里。


原帖作者:jessicatian

原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1987065-1-1.html

©详细内容版友讨论请看论坛原帖,本文文字内容版权归寄托版友jessicatian所有,不代表寄托天下立场。


回顶部 我要纠错