一位学渣的JD申请总结(内附康奈尔大学面经)
寄托天下 2016-05-31 16:58 我要评论 浏览6304次

1. Introduction


虽然自己身为学渣,在大神堆里没太多发言权,但是我依然想写一篇申请总结来谈一谈这个cycle申请的感受。毕竟虽然大神的经验贴很多,但是申请人里还是有相当一部分和我一样,只是非常普通的人,无高GPA,无softs,无高LSAT的三无人员。


写这篇总结帖的目的也是想告诉各位学渣,申请季不要像我一样活在不安与自卑当中。自从10月初加了申请群以来,我每天都活在惴惴不安中。群里一百多个人,目测至少五十个人有高于170的LSAT分数,八十人以上有非常丰满的softs。相比之下,我这种本科选了最轻松的专业一路翘课趴体混过来,只认真在美国读了一年硕士还因为课业负担繁重没增加任何soft的人,在备考LSAT那段时间压力是非常大的。12月的LSAT分数出来我心里失落了很久,因为直觉告诉我,群里没有170LSAT分数的另外五十人绝大多数也有了170以上的分数。我无疑是群里垫底的人。在我准备提交的时候,群里的几个大神跟我说,T14法学院大陆本科生的录取是有配额的,现在基本已录满了;T14法学院的offer已经发完了,除非你考了175+,否则没什么希望的。听多了这些道听途说的消息,芝大法学院的Ann Perry甚至都说,我们class size本来就小,到了1月已经差不多录满了。


但是我依然不顾一切地提交了申请,事实证明自己直觉还是不太准的,分数并不是决定性因素,关键时刻不要过分依赖自己的直觉。到目前为止,结果出来,我觉得以自己的条件,我已经得到了情理之中意料之外的最好结果。


2. Background


Education:大陆本科Top3,美国Top5社会学硕士

Softs:

本科- 媒体实习,各种学习的勤工俭学助理,三个水科研项目。

研究生- 教授研究助理,Non-profit实习

Stats:

本科:Above Average (86/100, 3.79)

研究生:N/A

LSAT:168(first-take)

TOEFL: 118


3. Application Results


Acceptances: Michigan (Dean’s Scholarship), Cornell ($60,000), WUSTL ($120,000), Emory ($138,000), Minnesota ($156,192).

Waitlists: Chicago, Columbia (reserve), Virginia, Northwestern (hold), Georgetown (not preferred waitlist), UCLA.

Rejections: NYU


4. Timeline


8月 因为特殊原因,LSAT复习计划搁浅。

9月 参加各大法学院的info session,参加campus tour,开始草拟文书。文书修改从9月持续到申请材料全部提交。

10月 Withdraw了10月份的LSAT,开始认真系统地复习。

11月10日 要到第一封推荐信,教过我的一位没在tenure track的senior lecturer。我上过她的方法论课程,拿了A。

12月5日 LSAT

12月22日 要到第二封推荐信,我工作的上司,某lab的operations manager。对我学术表现完全不了解,只是根据我在工作中的表现写了LOR。至于工作表现我觉得我非常一般。

1月5日 LSAT出分

1月6日 发邮件给各个学校讨fee waiver,截止8日,我先后收到了除Chicago, Columbia, NYU, Georgetown以外的所有non-HYS T14的fee waiver。

1月6日 – 12日 提交了除NYU以外的全部学校的申请材料。

1月19日 提交了NYU的申请材料。



  •  因为我一战的分数并不高,深知自己实力有限,所以也就无心冲击HYS了。

  •  我申请的学校里面排名最高的学校是University of Chicago,因为自己在这里读了硕士,推荐人都和芝大有关联,不好意思不申,然而我认识的所有申过芝大的人不管 数据多好看都杯具了。

  • 我猜测,以168的成绩,Columbia和NYU大概会WL我。

  •  Penn向来不招陆本所以我就不去申了

  •  Berkeley我也没申请。1. Berkeley更喜欢有IP背景的人(此处有待考证)2. 我体温偏高因此特别怕热,阳光和沙滩对我毫无吸引力,我并没有去西海岸工作的打算。

  • 至于Virginia, Michigan这两所学校,median都是168,我就碰运气申请一下了,很多人告诉我MVBP对陆本极不友好。

  • 鉴于我有一个还算不错的托福成绩我也申请了Duke。

  • 我重点申的是Northwestern, Cornell和Georgetown,这三所学校大概更会要和我条件相当的人。非T14我申了UCLA, WUSTL, Emory, Minnesota,录了我也不会去,但是可以用来当bargain chips。

  • 一开始,我的策略是,先用168申请着,再考一次2月份的,用2月份的成绩来argue 已经WL我的学校。如果2月的LSAT考试到来之前有T14(T13?)的任何一所学校录了我,我就立刻withdraw LSAT。


1月15日 WUSTL面试

1月21日 收到了Minnesota打来的电话,通知录取。

1月23日 收到Minnesota纸质录取,录取通知书夹着全奖(150K+)通知。

2月 3日 收到Emory的录取通知和奖学金(138K)通知。

2月3日 收到WUSTL录取。

2月8日 Cornell Kira Interview Submitted

2月9日 WUSTL Law's Scholar Award (120K)

2月16日 收到Michigan录取通知。

2月24日 收到Michigan Dean’s Scholarship(90K)。

3月1日 收到Cornell录取。

3月1日 Northwestern hold

3月2日 Chicago Interview Invite

3月10日 收到Cornell奖学金(60K)

3月15日 Chicago Interview

3月17日 UCLA Waitlist

3月18日 GULC Waitlist

3月28日 Chicago Waitlist

4月8日 NYU Rej



5. LSAT


这是申请季的重要环节。我曾经大言不惭地说,没有考出170的人生是不完整的。结果,我还是没能完整资金的人生。因此,失败的经验我就不在这里详细谈了。除了常见的Powerscore, Manhattan等大众备考资料,我认为还有一些不错的参考书:


Cambridge by type

The LSAT Trainer

7sage

Prep Test 1-77


关于LSAT还有一些比较战略性的几点值得提一下:

  • 一定要准备了充分再去考。据我观察,LSAT就是一场一鼓作气、再而衰、三而竭的战争。当然考了三次才考高分的人不是没有,但是他们中间经历的日子真是非常折磨。进了考场,就要怀着决不二战、决不cancel的心态。

  • 如何确定自己准备充分了?假设你的目标分数是170,那么等到做PT连续五套分数170+再去考。

  • 错过一个cycle不可怕,可怕的是两年三次机会用完你还没考好。

  • 考前一天别看书,尽量放松,如果非看不可的话,可以上午做一套PT,但是别判分,做完就扔。

  • 考前一天晚上一定要睡好。如果你觉得宿舍或者家里不够舒服的话,出去开个房。只要能睡个安稳觉,比什么都管用。

  • 考试的早晨别吃平时不会吃的东西。如果平时不喝咖啡,别喝。还有,千万别喝红牛和五小时。

  • 提前一个半小时到考场,带一套比较简单的LG和LR,breeze through them,然后扔掉。这样可以增加自信,也可以热身。

  • 早点进考场,如果是在美国考的话,可以跟邻座搭个讪。美国考场去打酱油的人非常多,跟他们聊聊会有一种自己准备得特别充分的感觉。

  • LSAT is the easiest thing in the remainder of your life.  这个考试虽然很难,但是应该是世界上为数不多一分耕耘一分收获的事情,是为数不多不需要拼脸也不需要拼爹只需要你用点力气就能搞定的事情。

  • There is absolutely ZERO correlation between LSAT & IQ. 请无条件相信这一点。因为相信LSAT和智商有关联对你没什么用,努力准备就是了。对于英语水平尚可,在国内本科完成了学业的人来说,智商是足够应付这个考试的。在美国,无数的test prep companies e.g. PowerScore/TestMasters/Kaplan/Princeton Review都是依靠提高学生的LSAT分数为生的,他们每年利润如此高每年生意兴隆不是没有原因的,如果真和智商有绝对关联,那么这些公司早就倒闭了。以自己的努力程度,还没有到要去拼IQ的地步。

  • 167 & 168 makes a huge difference。这是个人感觉。考到了168可以试着碰运气申请,167最好的情况也就是ED Cornell,运气好可以擦边上线,否则167请一定retake。

  • Law School is not purely a number game, otherwise an easy compute program can save the labor of dozens of admission officers. 


6. Personal Statement & Essays


很多人都说,法学院申请是一场number game,只要分数高,文书随便写写就可以了。我对这一点非常怀疑。我认识的很多高分的同学拿到了很多WL;说这句的很多人自己本身就很牛逼,罗德学者/GPA4.3/180等等;我自己不是高分的所以我对这句话没有体会。


但是,身为一个分数非常一般的人,我认为每个学校会有一个大概的分数线。假设他们每个cycle开始都把自己的分数线设成去年的median,那么只要你过了median,决定你能否拿到offer的因素里number就不是重要因素了,重要因素在于他们是否喜欢你这个人,以及你这个人是否具备胜任律师这一职业的品质。这时候,文书就开始发挥相当大的作用了。


6.1 Personal Statement


注意这里是personal statement,不是statement of purpose。二者的区别在于,personal statement是你从作为一个human being的身份讲述自己为什么申请,statement of purposes是你作为一个professional讲自己为什么申请。申请法学院的时候,我们写的是personal statement,所以别花太多笔墨讲述你看过的各种宏大的理论。要讲自己是怎样的一个human being,自己身为human being具备哪些素质,这些素质如何让你胜任未来的事业。


身为一个没太高number的人,我花了很大心思在文书上面,我前前后后大改了八九次,小改了二十多次。帮我修改过的人包括:Powerscore/Testmasters/SpiveyConsulting等付费机构;和我一起读硕士的美国同学;法学院在读的同学。在修改过程中,我发现了几点很重要的方面:


  • Be narrative。整篇文章下来应该是一个关于你的完整故事,而不是列举“我为什么要申法学院?一、二、三”。这个故事要做到有开头,有发展过程,有结尾。故事的结尾,一定要让读者得出这样的结论:只有让这位主角进了法学院,成为律师飞黄腾达,这个故事才有完美的结局。

  • Be personal。这个不用多说了,千万别通篇讲你奶奶怎么样怎么样,然后让招生官觉得:嗯,他奶奶挺适合读法学院的。记住,不管提到什么人物,都要保证其他人物是配角,你是主角。

  • Be logical。句子与句子之间有逻辑串联着,段落与段落之间也要有逻辑连接着,不要说一句废话。至于范例,我认为LSAT RC的文章就做得非常好。

  • You don’t have to be too honest。至于why law这个问题,我觉得挺鸡肋的,其实对方知道你是为了160K读的法学院,你也知道你是为了160K读的法学院。但是为什么还要回答这个问题呢?因为招生官想考察你有没有做律师的潜质,做律师的素质之一就是要tell a compelling and persuasive story。即便你讲的故事并不是促使你读法学院的真正原因,但是如果讲得特别真,特别有说服力,把招生官忽悠得相信了你的话,那么招生官会觉得:嗯,我知道你说的不是真的,但是句句听着都那么真!所以,与其仔细想到底自己为什么读法律,还不如想想自己人生经历里哪个故事可以用来当素材。

  • 至于为什么要认真对待文书,一个很重要的原因:律师是一个非常detail-oriented的工作,如果招生官看你连自己的申请材料都马马虎虎,那凭什么推断你以后会认真对待你的clients?所以,千万不能出现拼写错误、语法错误、学校名字写错等等。


6.2 Why Essay


条件一般的人一定要写why essay。废不了你多少时间,写就是了。Why Essay的作用有两个:如果你条件特别好的话,可以防止yield protection(现在似乎防不了了,学校变聪明了);如果条件不太好的话,可以起到跪舔的作用。因此,时间允许的话,一定要写。以下几点是我写的时候总结出来的:


  • 不要浪费笔墨夸学校有多么好,他们知道自己很好。有时间多夸夸自己。

  • 做足research。如果觉得某个法学院的clinic很适合你,或者有可以写的地方,就把clinic最近做的事情都看一遍。如果对某个journal感兴趣,就花点时间把journal最近发表的paper都看了。如果对某个externship感兴趣,就联系一下参加过的同学,问问他们的感受。与此同时,这也是network的好机会。多去LinkedIn搜搜在读同学的信息,多reach out。

  • 不要通篇都停留在“你们就业率好/地理位置好/size适合我”这种水平,要写得私人化、具体化,并且有说服力。比如你的另一半在同一个城市读书,今后很想和TA留在一个market。如果是单身狗,就尽量挖掘学校的clinic/curriculum,并且将学校比较优秀的clinic programs或者课程设置与自己以往的经历结合起来,体现出你对学校做足了research,你的到来会为学校的某一方面的发展添砖加瓦。我自己写Why Michigan的时候,就专门写了他们的某个journal,并且结合了自己以前的研究经历,说我以前做过相关的project,你们这里可以给我提供一个平台,让我继续改善自己的research,同时我也可以给你们带来一些你们没有的(这点靠自己发挥吧)。至于这些是不是你真正选择这所学校的理由,不重要。重要的是有没有说服力,能不能让人信服,能不能写出独一无二的理由。




最后,写点鸡汤来升华一下。


申请季期间每个人都很紧张,你可能因为某些原因申请不得不拖到很晚,或者你的条件本身不那么尽如人意,这时候你每天都会听到很多不同的声音,其中不乏负能量的内容,例如:作为陆本还申请那么晚肯定没优势了;每个法学院对国际本都是有配额的,这么晚人家早就录满了;现在都要S了AA没戏;考到学校的75percentile再说,否则别做梦等等。但是,说这些话的人自己本身也是申请人,他们并没有在法学院做过招生官,说出的话只是根据他们的观察得出的简单粗暴的结论而已,而他们观察到的案例可能只有有限的几个十几个而已,而如此少的案例根本不足以总结出任何准确的规律。因此,不到最后一刻,要保持信心,保持乐观,做我能做的,做我该做的。


我也因为等分数、等结果焦虑得要死要活。十二月的分数本来出的就迟于往年,因此从元旦一直到出分,每天刷TLS都心慌,每晚都要靠很多酒精入眠。在出分前一晚,我曾经绝望地回想充满坎坷的2015年,我觉得事事不顺很可能成为我近几年的趋势,LSAT大概会成为不顺利的事情之一,申请更是如此。出分的那天,我和一个大神朋友在芝大附近吃饭,我看着这个不上不下的分数无比崩溃,我觉得命运真是非常不公平,自己尽心尽力做到最好也不如别人随便搞搞,自己曾经早起贪黑地复习了三个月,做了30套模拟,最后只考了168,而大神朋友托福120,LSAT只是做了10套模拟,就轻松地考了171进了芝大。于是我就更心碎地想,大神朋友正是凭着171的成绩,没怎么写why essay就进了T6,而我每个学校的why essay都改了五遍以上,对essay里面提到的journal, clinic等,我都是仔细地做了研究、读了往年的很多publication,认真地结合自己过去的经历,可以说每篇都是发自肺腑写的,但是我就要面临着无数拒信了。


但是世界上没有白费的力气。只要付出了百分之百的努力,就一定会有回报,只是回报也许不是你期待的形式而已。如果真心想走这条路,就别给自己留太多退路。不要仅仅因为一件事看起来难做就放弃,因为换了一条路你会发现更难走。


最后,祝愿各位申请顺利!有问题欢迎私信或者留言。



PS。很多人听说我面了Cornell以后都找我要面经。我发现虽然寄托上很多西北30题,但是好像还没有Cornell的。因此我在这里贴上一份Cornell30题,据说Kira的题目全部是从这里出的。

Possible Cornell Interview Questions 

1. Why Cornell?

2. Why Law?

3. What do you expect from a Cornell Law Education?

4. What will you add to the community?

5. What draws you to Ithaca (besides the fact that Cornell is there)?

6. What advice would you give to someone who is selecting their undergraduate major and how does this apply to what you selected?

7. Why did you select your undergraduate institution?

8. What type of personality do you work best with?

9. What are 3 adjectives your friends would use to describe you?

10. If you had one day to do anything at all, what would you do?

11. What is your ideal instructional class size and why?

12. What motivates you intrinsically?

13. Describe two things that make a great teacher.

14. What makes you believe you would be successful in a close-knit community? (Or something of that nature)

15. Describe a meaningful experience in your own life.

16. What is your favorite book and why?

17. What is your favorite movie and why?

18. Who is your role model and why?

19. How do you spend your leisure time?

20. Describe an experience that has broadened your perspective.

21. What is your biggest failure and what did you learn?

22. What are you most proud of?

23. Describe the best class you’ve taken.

24. What do you plan to do with your JD degree?

25. Describe an academic or professional failure, and what did you learn?

26. What are you most passionate about other outside school or work?

27. If you could go anywhere in the world for free, where and why?

28. A time you helped someone else accomplish their goal?

29. Describe an ideal law school

30. If you could be any superhero, who would it be and why?


原帖作者:Artful_Dodger

原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1964668-1-1.html

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