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就读体验:在UW的社工学习一年的感受与心得
寄托天下 2016-05-23 11:07 我要评论 浏览8163次

目前笔者于美国西雅图的University of Washington(不是George Washington也不是Washington Univ in St.Louis,谢谢)攻读Master of Social Work第一年,方向为Mental Health。这篇文主要聊聊我在美国西岸读社工的感受,也解答一些网友给我的问题。如果你正在犹豫是否要申请社工,或刚刚申请到一所社工学校,希望这篇介绍可以帮助你准备未来的申请和学习。


来之前,我选择UW的原因是学院历史悠久(1934年建院),USNews专排较高(第三),专业设置较齐全,公校学费便宜(USC给了我半奖还是比UW贵),国际学生少,有和我兴趣一致的老师(LGBT),location不错(西雅图算是美国最宜居城市之一),地区人们liberal,有个好学姐;当时觉得怨念的是quarter制(三学期),学院穷,clinical方向的课少……这些方面都一一在我的第一年学习中有所体现。


一,学院氛围。当时申请没有好好看mission,如今发现短短的mission体现了我院的所有特点:注重social justice,注重cultural diversity,注重研究(西岸比较注重evidence based,但我听一个PhD在读老师说,我院是全美最重研究的项目之一),比较重视宏观实践(听学姐说排名高的多宏观强)。这些看上去很虚,却真真实实反映在了社工学习之中。比如social justice和cultural diversity,这个主要体现在老师在讲课时是如何如何重视对种族歧视以及对弱势群体的讨论和敏感的。而有的中国学生即使学完整个两年,也还是不能做到理解美国的种族问题。至于宏观特色,我感受最强的就是,学校请来做演讲和活动的多是宏观方面;微观方面,虽然我的DSM老师很棒(也是当地一家著名医院的主管),但总体来说课程选择较少。不过如果再要我重新选择一次,我还是愿意选择UW这样两者都较强的学校,因为社工教育如果只接受宏观和微观的其中一种,认识也会很有限。


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另外,我对本校的其他配备资源是比较满意的。好用的图书馆资源(美国图书馆服务很好,借书不限量也不限时,除非有人request或跨馆借书),美丽的校园环境,比较丰富的活动和讲座(友人推荐下现在没事去听个室内乐什么的),免费的心理咨询,还有某些tech巨头支持(对了,要赚钱要移民要lab里有苹果机请申请我校码农类专业,这篇文章不适合你)。


最后提一提国际学生数这个问题。我校这一年项目一共一百二十多人,国际学生才五人,中国学生只有两人。这导致国际学生特别没有地位,学校也不是很体谅这个小群体,学习时需要自己摸索,找实习时尤显辛苦。对比有些学校的MSW一年会招十几二十几的国际学生,就会有非常不同的学习体验。(再次感谢我的温柔体贴会聊天会做饭的学姐)


二,课程设置(curriculum)。我在的项目需要读两年,第一年几乎都是必修。第二个quarter开始一周实习两天,reading量总的来说很大(但后来发现不读也能混),和其他社工学校差不多。


第一个quarter非常有挑战性。三门宏观课:一节教你政治哲学理论和其运用,以及社会福利在美国发展的历史,一节讲美国的经济和贫穷问题,还有一节是social justice。前两门课令人痛苦,不过收获也很大;最后一门是全美认证社工学院的必修课,因无法实际增进对social justice的理解而被我校社工生持续吐槽。不过第一年的宏观课帮助我了解了很多意识形态的问题和美国价值观及文化。理解这些是中国学生在美国读社工的最大挑战。事实上,到最后你可能依旧无法理解他们的意识形态和文化(就像外国学生无法理解中国的新闻联播和八荣八耻),但这个学(自我)习(斗争)过程可以帮你重新清空你以前的很多固有成见,反思在国内时很多习以为常的现象。另有一门clinical社工实践课和实习introduction课。


第二个quarter是一门政策课(作业如需要围绕社会问题和人物分别做小组pre,以及去一个和policy有关的活动并做分析,还挺有意思)和一门社工实践课,一门研究方法课。关于实习,我们学校的实习项目真的不想给好评(老师服务不到位,更多靠自己)。Anyway,我被分到了YMCA的一个分部,帮助18-29岁的Homeless Youth做一对一tutoring。实习的好处在于能够快速提高口语和听力,也能帮你印证很多你之前宏观课上学的理论。第一年实习,相比工作方法,我觉得更多是浸入美式环境,学习应对你搞不懂的美式nuance,了解社工到底在做什么,机构框架,以及美国福利体系下不同机构的作用。


第三个quarter开始,你选的专业方向开始有作用。除了一门研究课和政策课(这个课需要你评测你自己实习的机构),还有一门自选选修课。以及实习。对于很多学生而言,第二年找到好实习就万事大吉。我找的是Clinical实习,以下提供面试很可能问的问题,供大家思考这个工作:为什么选择我们机构,你的Values是什么,你怎么Self-care,如果有人有自杀倾向怎么办(有escalation怎么办),怎么证明你respect cultural diversity,最好的PTSD治疗方法是什么(注意美国的PTSD和很多中国人以为的完全两个概念),你有和XX类clients工作的经验吗。


三,关于社工学习的一些攻克策略。


重视从写作业中学习。reading根本看不完,而且很容易找不到方向,上课又容易听不懂或跟不上同学的讨论,但从写一个好作业中反而可以学到很多。其实只要按时写作业一般都能有个好绩点,而且作业要求能帮你找到学这门课的理由。所以开始学习社工时,最直接了解和学习课程的方式就是理解作业和做好作业。


多找老师。我在每门课的第一节课就跟所有老师打招呼说自己是国际学校,英语很差,让他们记住我的 language issue。然后又利用他们的office hour和他们见面,可以非常有效地解决如下问题:作业没给A,找老师修改regrade或argue;问实习中遇到的问题,顺便混脸熟未来要推荐;问一下毕业发展方向,通常他们会给你介绍可以去的机构,或者推荐一些可以咨询详细问题的老师;锻炼口语。如果你害羞,可以先从写email做起,美国教授欢迎各种level问题,而且回复率非常高。


善找周边资源,尤其国内资源。这条适合我这样英语不好的。我当时为了快速找到作业灵感,就会先在中文网站如墙外楼、澎湃、知乎等先了解debated issue有哪些,大致是怎么回事,或者看一些相关视频,了解trend,然后转移到英文网站了解细节。另外,了解美国历史和一些政策问题也会有很大帮助,在此也推荐一下Podcast - This American Life,我认为TAL是非常好的听力材料。之前也做过一些内容整理,可以看这里:

http://darekasan.weebly.com/326542228320154 (目前由于懒惰,暂时没有更新。。)


善于时间管理工具(如Google calender),多和各种各样的人聊天。不赘述。


学会Self-care。


说到self-care,我觉得应该利用好这个城市的资源。这个不仅仅是和本市的中国同学去吃小肥羊、去打桌游(当然我觉得也挺好的,只有来了美国的人才知道和中国学生的友谊是多么得重要),也是去了解城市本身。我本人其实是很反感美国文化的,我觉得太capitalistic太糙太没有历史,所以一开始很不适宜,但后来真正让我改观的,其实是去和当地人坐下来喝咖啡喝酒,听他们说自己的故事;在公车上看到城市的彩虹、鲜花、雨水的雾气;去各种二手唱片店、书店、服饰店寻找一些他人的痕迹;在路上走的时候,去认真观察美国生活到底哪里和中国的不一样。近期开始在Seattle不同的街区漫步,在图书馆借关于UW和Seattle的历史图片,发现一所城市是有许多值得挖掘的细节和故事的,而这个发现的过程本身也是自己与这个地方建立情感的绝佳方式。


对于还在犹豫是否读社工的朋友,我觉得你首要考虑的是,你是否有empathy,是否open-minded,愿不愿意理解他人的生活(无论和你自己的生活背景及价值观有多大的冲突)以及他人的感受。这可能是社工需要的最基本价值观(values)。如果你没有这样的意愿,社工并不适合你,你的社工实践和学习也会受到非常大的阻力。


最后想分享和我建立非凡友谊的某位朋友的Why School,她说她最终选择UW,是因为自己上中学时读到Kurt Cobain的传记,发现原来这个Nirvana的主唱不止是个文化符号,曾经还是西雅图一个穷困潦倒的homeless。因为这个西雅图“流浪汉”,她第一次了解了这个世界的多样性,了解到一个人不止可以选择成为富人,也可以选择贫穷——后者相比前者并没有谁更卑贱谁更高贵之分。


这大概是真正的社工会点头称赞的价值观吧。


原帖作者:冬菇猫

原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1979060-1-1.html

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