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大龄+转行+无科研经验,申请Caltech成功的经验总结
寄托天下 2016-01-25 18:23 我要评论 浏览6042次

首先要声明三件事儿:

1. 事到如今我依然觉得这事儿不科学,具体为啥会被录取也只能是猜测

2. 这个经验贴属于可以证明看似没有机会的事情也能够成功,所以千万不要自己先放弃了

3. 第一次发经验贴,而且属于英文没学好,中文还退化的类型,所以望大家轻拍


鉴于楼主真的是一位大龄未婚女青年,对于申请大军来说估计是超高龄了,所以背景交待起来比较复杂。我尽量简单写,大家慢慢看哈


教育背景+考试:

- 高中文科生,常年混迹在年级中游,后来在某211读了商科一年后出国

- 美帝某社区大学重新开始,改学应用数学专业。两年GPA 4.0/4.0,毕业典礼上发言的学生代表,转学进了Berkeley

- 发现统计学很有用,决定读双学位,并且自学精算考试,毕业时过了3门。两年GPA 3.7/4.0,被卡在了honor毕业门外

- 工作5年后辞职,现在在一个普通的州立大学读硕士,专业地球物理,GPA 3.8/4.0,计划夏天毕业

- 不需要考托福,GRE也基本是裸考,下了不少材料,最后就单词大概背了背,好惭愧 V:153 Q:169 W:3.0


其他申请材料+亮点:

1. 数学统计背景对这个专业算是天然加分项目,可是物理还是比较薄弱,写代码水平也很一般。但是可以用成绩说明学习能力,不需要特别讨论


2. 没有任何科研背景,连个poster都没有,真心是申请表上的死穴啊。我的理由是,从金融改地质不过一年半,从本科基础课开始补,赶不出学术会议的poster属于正常现象。放弃一份好工作来读书,反而可以强化我的motivation


3. 选择写推荐信的教授。诶,这里要承认,当年楼主辞职就是奔着Caltech下手的。虽然后来觉得实在是痴心妄想,但是选择的导师和系主任都是在Caltech读的phd,还有一个社区大学的教授是Caltech某教授的老婆,当然人家手里也是MIT的博士。所以这些是我决定辞职的时候就想好了的,过去的一年半只是要证明给他们看我的能力


4. 其实没有科研成果,就一定要好好强化motivation这个问题!!楼主的motivation故事比较高能,几乎没有复制的可能性,也不希望看到有人复制,因为实在是太苦逼了。我就随便举几个例子大家感受下:1)读社区大学期间,楼主有一份每周40小时的全职工作,所有课程都是晚上和周末读出来的;2)在Berkeley期间也是每周至少工作12个小时;3)在美帝的前五年,平均每天睡觉不到6小时,并且练就了不用咖啡就能通宵的本领。所以楼主在SOP里面写,自己虽然因为家庭生计原因没法把重点放在科研上面,但是始终没有放弃,在有能力之后就回来申请,可以说比较有说服力。


5. SOP一定要好好写!!这是一个最能展现你和其他申请人不一样的地方,一定要突出自己的特色。当然具体到写作这部分的credit都要归楼主的男朋友所有,因为人家真的是从结构到语法,每个用词的选择都很用心的在帮我。前后折腾了半个多月,让我这个写作小白真是学到了不少。


6. 关于SOP再补充一下哈,别忘记感谢帮助过你的教授和同学。一句话提一下就好,毕竟大家都爱听好听的,这样可以让教授知道你以后也会感谢他。即使是走学术路线,人情的礼尚往来也是不可避免的,甚至是很重要的。想想以后的funding,工作机会,等人家审批你的文章...... 总之朋友多好办事儿啦。另外就是一般SOP都要求写两页,千万别凑字数非要写两页!!重点应该放在故事的连贯性上,没有用处的话统统删掉。再说,人家教授也没时间真的把两页都读了,所以开头一定要先抓住重点,起码要让教授愿意多读两行。


申请情况:

鉴于原来的工作还是挺不错的,想回去继续也不是特别难的事情,所以大言不惭的把目标定在了专业前二十的学校,否则就滚回去挣钱。选学校也没怎么太纠结,反正就是不大想离开加州。截止到去年年底,各个学校的反应如下:


- Caltech,Colorado School of Mines:陶瓷的教授回复很官方,估计没啥希望

- UCSD,Stanford:完全被教授无视了。话说从本科开始就一直被这两个学校歧视,估计天生八字不合,哈哈

- Berkeley:教授回复很热情,让我受宠若惊,趁着开会见面聊了半小时,他的学生我也都挨个找到聊了一下。自我感觉良好,但是录取比例大概是20个人里面选一到两个,估计也是要看运气的。另外再多说一句,Berkeley的缩写不是神马UCB,而是CAL!!霸气到藐视UC~~

- UCSB:作为保底校,倒是也聊了一个教授,研究内容倒是很有意思,态度也不错。按照我现在导师的观点,除非我特别不走运,去这个party school的希望还是很大的


关于Caltech再多说两句:

1. 这是我目前唯一一个offer,估计也不再考虑其他的offer了,现在担心的反而是接了这个offer之后能不能毕业

2. 学校申请截止日期是元旦,7号的时候,教授们就已经看完申请了。往年平均40左右的申请人数,今年暴涨到75人,简直就是一种大势已去的感觉。居然在11号收到邮件要求面试,12号早上在skype上跟两个教授聊了20分钟。内容异常轻松,只是让我解释教育背景,居然连硕士论文题目都没问!然后就在15号收到了offer,这效率实在要赞一下

3. 至于为啥会收我这样的科研小白,只能猜测教授们还是很重视potential的吧。他们应该也是希望学生是真心热爱,而不是迷迷糊糊不知道以后想做什么

4. 最后想说的是,申请进dream school真的是一个多年累积的结果,希望还没申请的童鞋们好好努力


原帖作者:geophysics

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