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心血之作:DIY申请美国心理学phd的经验分享
寄托天下 2015-11-13 23:47 我要评论 浏览10642次

-背景&结果

我是美国top 20的本科毕业,专业是心理学,gpa不算最突出的(因为大一完全没有学习……),但是还说得过去,我综合GPA只有3.5+,对于申请phd来说很硬伤,但是专业gpa有3.8+所以侥幸弥补了一点。收获phd录取6个,master录取两个(一个没奖一个每年8k的奖),最后选择了一个综排top 20的phd,因为mentor的知名度我非常满意。因为我本科和phd都是DIY申请的,所以对于录取过程中的迷茫痛苦煎熬深深地了解。我申phd之前也在本校跟教授们打听了很多事情,希望我的经验和犯过的错误能帮助大家在这条路上走得更顺~

托福:我是可以waive掉的没考

GRE:verbal 158, math 168, writing 4.5 (这个分数也挺拖后腿的,对于文科来说verbal太低了,我决定开始申的太晚了只来得及考了一次,也没时间做很多题,血的教训!!!)


-申请过程

因为我大一的成绩真的太烂(不止一个C,请不要鄙视我),所以从来没有想过走学术的路线。很多申phd的人是大二大三就决定要走这条路的,然后把自己剩余的大学生活都照着这个目标规划,这样就比我慌慌张张的好多了!我是在大四之前的暑假的时候才突然想继续读书的,但是因为自己gpa实在不吃香(很多top的program一看我综合gpa就会pass掉,我根本没机会),所以犹犹豫豫的就把这个暑假浪费掉了,导致大四上学期一边上课一边搞各种东西生不如死。。实际上大四之前的暑假是最好的做准备阶段,如果你这个暑假把该考的考好,school list列好,一开学只需要写文书填表的话,真的会省心很多!千万不要浪费这个暑假!因为phd每年录的人太少我又是临时起意,为了有学上不去家里蹲我申请了三个很水的master保底。Master和phd需要准备的东西都差不多,所以我一样一样说

A. 学校要的东西

1. 成绩单:GRE(托福)以及本科成绩单,好多学校都会要从本科学校寄出来的官方成绩单,所以早早准备比较好;GRE一定要早考,因为ETS是知名的送分巨慢,我在查某个学校的要求的时候他们网站上甚至直接写了请不要报名11月XX号之后的GRE考试,因为我们deadline之前肯定收不到分= = 好多学校的网申系统里填分数的地方都可以上传扫描成绩单或者网页,但是有些学校是很严格没收到ETS的分就把你的申请算成not complete的,所以一定要提前查好

2. 推荐信:一般都是三封,有些是两封或者四封。我在美国论坛上查了很多帖子,很多人的建议都是在大三暑假或者大四上学期刚开学要。第一,大四申请季会有很多人需要推荐信,很多教授都要写不止一封,你要留给他们足够时间;第二,如果某个教授出乎你意料的拒绝了,你需要时间找下一个人。找谁要推荐信?一定要找真的了解你,夸你也能用ta观察到的事例来支持自己论点的,比如你实验室跟过的老师,你跟着上过不止一节课对你很有印象的老师,不要盲目的找根本不知道你是谁的名气大的教授。一定要确定你找的教授会写你的好话,有个别教授真的很bt!!!

3. 填表:这个没什么好说的,application上问什么诚实的回答就好,自己填不放心的话可以找个同学帮忙互相检查

4. 文书:申请中最最最重要的一环!!!如果你本身就是4.0的学霸,请不要放松警惕,高gpa并不等于自动录取(快4.0gpa的学霸因为statement没有认真对待最后phd全拒的例子我也见过);如果你像我一样并不完美,本身有硬伤,那么statement就是你扳回一城的机会。因为我没有中介,所以文书自己改了几遍,然后让writing很好的同学帮忙看了一遍,(有些教授也会愿意帮你改文书,但是我的教授都特别忙,我希望他们还是花精力好好帮我写推荐信所以就没问)。但这样我还是不放心,毕竟我的同学又不是负责录取的,只能帮我看看语法措辞而已。后来我就想找找看有没有专业点的机构能帮我看,这时候已经十一月了我快急疯了(不要拖延啊旁友们!!!)后来一个一起申phd的妹子跟我说美国没有中介但是有很有经验专业帮你看文书的机构,然后介绍了她用的给我,(一篇几百刀改到你满意为止,我当时真是快感动死了)果然被改过之后对比之下我原来的版本弱爆了。。我有好几个小伙伴用了中介,听他们说现在大部分的中介基本上都是让你填一大堆表格问题,还是特别费时间,而且他们最终的文书都类似于模版,大批学生用的都好类似,虽然说的很好让什么文书老师写啊什么的=_= 用了中介的妹子告诉我,文书巨慢不说,还写的还一般,N个学校还都看起来差不多!重点是!并不比自己写的好到哪儿,这时候觉得自己这种经济实惠路线简直是so明智!!

master和phd的文书最重要的特点就是professional,你不再是刚上大学什么都不懂什么都想探索的小朋友,而是已经有了专业基础希望能得到更多专业训练的大学生,graduate school负责录取的教授们想看到的也是这样的你。所以这种文书的重点是:

1) 显示你的专业性(陈述你做过什么research,有没有在实验室呆过,在实验室做过什么,上过什么相关的课,考过什么相关证书),

2)你对这个领域的热情(陈述一下你为什么对这个领域有兴趣,为什么想大学毕业了之后还继续学习这方面的知识,这里有一个常见的大忌和误区是,不要大篇幅的写你的人生故事!!!举个例子,如果你是跟我一样的计量方向,你可以说我想继续这个领域的学习因为我一直觉得人文理论需要用统计方法来validate,但不要说我想继续这个领域的学习因为我小学开始就是数学课代表而且我又热心肠,教授们一开始看到大篇的童年故事就会直接想pass)

3)你对自己未来的打算(这个一般放在结尾,很多人会忽视这一部分,其实这个部分也可以证明你和这个program 的fit。这里的期望不是指我未来要对社会做贡献这种大空话,而是我毕业之后想进industry还是继续呆在大学或者research institute科研。有些program是无所谓你毕业干嘛的,但有些program是偏向培养教授的,uva面试我的时候就直接说we pride ourselves in training future professors,但usc就直接说it’s your life, do whatever you want and we will be happy for you. 如果你申请的项目鼓励学生毕业了进大学当老师,而你在statement大谈你要去公司,他们就会觉得你可能在其他项目会更开心。还有一个问题是,如果这个项目出来的人都进了academia,那么这个项目的人脉资源很有可能都集中在学术界,如果你想进公司的话可能就不太好找到帮助。这里要注意的一点是,你写的倾向只是为了录取,并不代表你不能更改自己的喜好。怎么判断这个学校有没有偏好?看毕业生去向)。

看到这里你应该明白了,graduate school的文书拼的并不是华丽的辞藻,而是清楚的逻辑结构。

5.  简历/CV:这个就没什么说的了,注意格式,记得找其他人帮忙检查语句,有时候时间也会写错,我自己检查了很多遍都没发现我把年份的某两位数写错了,快上传的时候我同学帮忙看了一眼才发现,想想真是一身冷汗。。。我建议先写简历/CV再写文书,因为简历可以帮你梳理一下你大学四年做的事情,相当于先给文书提供了一个outline,然后你可以从简历里选择要着重讲哪些经历。之前在朋友圈看到现在还有专业改简历的,如果你需要的话可以自己去找


B. 你自己需要准备的东西

School list: 选校名单很重要,因为phd申请的时候最重要的就是fit(phd申请的时候会让你选三个你想要的mentor,按照preference排列)。我建议在大三暑假的时候就自己建个excel,罗列一下你在意的筛选条件(我因为成绩硬伤所以列的都是往年录取的平均gpa和分数,还有录取率可以在很多学校官网找到),然后可以在excel里就可以直接对比筛选。这个school list在你开始申请之后还可以变成你的checklist。我自己的list的抬头供大家参考:Name, Deadline, Transcripts/Writing Sample, Recommendation, GRE, Verbal, Quant, Writing, Mentor, Rate, Opening, GPA

-关于面试&套磁

1. 套磁:我觉得唯一有意义而且必须的套磁就是在申phd决定mentor的时候,发邮件问你看上的教授今年招不招学生。我觉得专门发邮件跟教授说我的条件是xxxx我做过xxxx我要申你们哦请特别留意我,是件很蛋疼的事情= = 如果你的application东西都全了,教授们本来就是要仔细的看你的资料然后决定录不录取你的,那这个邮件就是挺多余的。教授们每年秋季学期都会收到很多很多咨询招不招phd的邮件,有的人烦的直接全部不回,有的人是有时间就回一下,本来就很忙了就不要增加他们的负担了。。(我听很多教授吐槽过这件事)master因为并不一定要有mentor所以直接申就好

2. 面试:录我的学校都面试过我,有的是让你飞过去有的是skype。面试在phd申请里很常见,master有些也会打电话或者Skype。如果你有面试的话首先要恭喜,因为这说明你已经经过了起码一轮的筛选而且还留在名单上。我觉得最重要的准备工作就是review一下你的简历和文书,练习一下怎么描述你做过的活动的细节,每个面试我的教授都拿着我的资料直接问我tell me more about xxx,所以你一定要很流利熟练地描述出你的经历,一定要比你文书里写的有更多细节,毕竟教授们专门来找你不是听你背文书的。有礼貌,放轻松,口齿清晰就好。还有一个很重要的事情就是,一定要有来有往,教授问完你之后都会说你有没有什么question,这时候不要潇洒的说没有问题,一定要问ta一些关于这个项目或者学校的问题(请自己提前想好几个问题)来表示你对这个项目真的很感兴趣。面完之后记得跟你见到的或者打电话的教授发封thank you email,这个还是我们学校的教授提醒我的。

如果有什么问题,或者有什么我忘记讲的,请尽情的pm我吧~希望我的经历能鼓励一些还像我一样在犹豫的小伙伴们,祝大家都进入自己心仪的学校!ps有想diy本科的也可以问我,我申请本科也全部是自己做的~最后大u进了top20,lac也进了很好的女校(申请的时候特别讨厌男生哈哈)

原帖作者:Caruso93
原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1890154-1-2.html
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