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排名之外——美国LL.M选校的一点建议
寄托天下 2015-09-23 17:59 我要评论 浏览4472次
选择学校的时候,大家一定会人手一份U.S.News ! 查综合排名,查专业排名,大概还会去网上搜索其他不同角度的排名。排名排名!有人说,这是中国人的排名情结,本不应该这么重视,有人则说排名自有排名的道理,高排名的学校就是不一样。无论你是不是重视排名,我想说的是,仅仅知道排名,是绝对不够的!无论如何,选校无小事,起码关系到你下一步的学业投资(金钱和青春),是否能够最优化,所以值得多花一点时间去研究。排名之外,你还需要了解: 

1.学校的培养目标:美国的LL.M, 有的学校注重实务,有的学校偏重学术,有的则两种课程兼备,由学生自己自由选择。学校的网页上有时会表明倾向,LLM Guid 这个论坛上也能搜到一些评论。

课程表:这个学校真的能够满足你的兴趣吗?仔细研究学校的课程表,不仅要看课程的名称,还要看详细的介绍。这么基础的问题,就不要去麻烦学长学姐了,首先自己做足功课。有的法学院风格比较保守,会特别强调基础课程,有的则更喜欢开非常“炫”的课程,直追信息时代的焦点。还有一种课程,会和其他专业相结合,比如这个学校有很好的医学院,那么法学院就会和医学院合作,开设医药法的课程。究竟哪种比较好?这个问题的答案只有你知道。我知道很多同学有的是有了初步的研究计划,想利用美国的丰富资源进一步研究,或者做实务做到一定程度,希望通过留学突破瓶颈,能够满足自己胃口的学校,才是好学校。

2.重要课程的授课教师:必修的基础课,或者你最想修的那几门课,会由谁来上?!这是一个大问题。老师是谁,比这门课叫什么名字更重要!想办法检索授课老师的工作经历,发表论文的列表,如果可能,读一下他/她的论文和专著,从中不仅可以看出一个老师的研究方向,研究能力,还可以了解他/她的工作态度,个人风格。研究型的课会要求毕业论文,有些实践性的课程也安排教授做个别指导。这所法学院能够提供多少个别指导的机会?有你感兴趣的教授吗?这些问题都需要研究。另一件需要警惕的是,有的学校挖来大牛老师,提高了排名,但是!大牛老师可能并不给学生讲课!特别是重要的基础课!讲课的却是一些薪水并不高的老师。不仅要看排名,更关注你能不能从排名中受益! 

3.课程的质量:这个问题,大概只有问学长学姐了。同样名气很大的老师,授课方式可能完全不一样。懂得化繁为简的老师可以帮你打下一个好基础。耐心周到的老师则会留心照顾国际学生,帮你更快结束过渡期。(每每想到我的专利法老师,都感觉特别特别幸运,没有她,我的第一学期会完全不同!)

除了授课教师,另一个影响学习质量的因素就是课程之间的关联度。比如我们三门必修课,一门是本专业核心课程,一门是专题讨论,一门是美国法基础和研究方法。专题讨论是完全配合核心课程的进度,每次课做专题报告并主持讨论的,有本院的老师,也有其他法学院和实务界请来的专家。与随意性很强的讲座不同的是,这门课所有的论题和内容,都是早早排好的,务必做到核心课程里学到的基础理论和技巧,能够及时得到深化和拓展。美国法基础不是泛泛而谈,而是把宪法、合同、财产权等基本制度和我们的专业相联系;研究技巧则是配合上述课程的写作作业。学习的过程中,时时能感觉到课程设计的用心良苦。这些直接决定你学业质量的细节,不一定能够在排名上直接体现出来。

4.和JD是不是一起上课。有的同学可能会喜欢和JD一起上课的法学院。但是我的个人观点不太赞同。首先,因为JD和你的基础不同,需要也不同。JD是从基础学起,而你已经油了一定专业基础,需要的是深入的探讨。把你们放在一个班里,其实不太适合。其次,JD学生英文好,但是法律了解不多,所以上课喜欢抢着说一些言不及义的话,让你很郁闷。而如果班里主要都是LL.M 同学,那么虽然他们有的也是外国学生,英语可能还是不如你,但是他们的专业经验,绝对值得你学习。在这样的课堂上,互相学习的机会,简直和向教授学习的机会一样宝贵。
我们正在进行的一门课,也允许JD学生选修。开始的时候,JD学生抢话抢到国际学生根本没有机会。但是一个月之后,当国际学生语言比较适应了,而课堂讨论也进行到比较深入阶段了,就成了JD学生插不进话的状况。所以,不要认为JD是更美国本土,就更有价值。你不是本土学生,也不是Freshman,你的需要和他们不一样。

5.实习机会:LL.M 学制比较短,而且法律是注重实践的学科,所以毕业之后一年的OPT 其实非常重要。有哪些机构会去你的学校招LL.M实习生? 这些机构在做什么工作?这些实习经历是你最感兴趣的吗?要知道,不是所有的学校都帮助LL.M学生找实习机会!实习机会的多寡,也不一样。这些信息,有的网页上有,你也可以写信给秘书问。只知道学校列出的实习机构还不够,要问一下秘书明年还有没有可能招人?招多少人?甚至可以提前打探一下有哪些要求,一来看看自己有没有可能,二来也方便入学后提前准备。

6.与中国的联接点:有的同学来美国读书,特别希望学纯美国的东西,巴不得周围一个中国人都没有才好,课程和中国乃至和亚洲一点点关系都没有才好。希望深入了解美国,当然没有错,这是我们来美国的目的嘛。但是,无论你今后留在美国还是回国,中国资源,永远是你事业的亮点,成功的关键。
如果你留在美国,那么首先想一想,美国的律所或者公司,或者国际组织为什么会雇佣你?法律是和语言和文化息息相关的学科。你可能永远都不能把英语讲得比美国人更漂亮,你即使改变了国籍,也很难不被外国人当作中国人。反过来想想,如果一个美国人到中国去工作,被中国人完全当作国人看待的可能性大吗?那么,律所和公司为什么舍弃地头蛇,来雇你一个无法完全融入社会的外国人?一个很重要的理由就是,他们对中国市场有兴趣!不要低估中国市场的魅力!而美国人自己去开拓中国市场,比你融入美国社会更困难。你在中国长大,中文听说读写样样精通,这是你最宝贵的资源,永远不要低估这一点!
如果回国呢,做研究,最重要的是能否将美国经验应用于中国问题,做实务,则是为中国企业和国际事务做桥梁。这一切,如果没有对中国问题的关注,很难做到。
所以,“纯”美国未必有益。事实上,美国的大城市都已经十分国际化。如果一个城市亚裔多,和亚洲贸易多,那你的工作机会就会多。如果一个法学院,比较法研究做得好,那么你的研究能力必定可以从中受益。 中国人多,那么在你初到美国,处处张口结舌的时候就更容易得到帮助。不用怕中国人太多啦,中国人再多的城市,也只能占到总人口的很小的比例。只要你不是自己偷懒,专门找中国人说话,练习英语的机会绝对少不了。

这是本人在申请和学习中的一点点感触,或者有些偏颇。而且本人的学业也尚在进行中,许多观点还需要进一步检验。但是我愿意把想法和大家分享,给后来的申请者提供一点点参考。
欢迎讨论和拍砖。

原帖作者:江流婉转
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