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2015Fall环境MPP申请历程分享 (重点选校)
寄托天下 2015-09-05 20:53 我要评论 浏览5546次
感觉会很长……我慢慢更着点儿

【0325】

3月20日,从北京飞往昆明,落地开机收到了Upenn的decision letter,蹭着机场极慢的无线终于刷到了AD。至此,这次申请季的十二所学校结果全部揭晓,将近五个月的纠结尘埃落定。收到了来自包括Duke、Michigan、SIPA、UCLA在内的九个项目的录取,以及来自Yale环境学院和Chicago Harris的两封拒信(NUS后来withdraw了),最终决定去Duke Nicholas环境学院读Environmental Health,也算是圆自己一个STEM梦
(申请结果和背景戳http://bbs.gter.net/forum.php?mod=viewthread&tid=1805146)

想起过去的五个月,除了准备申请材料和刷学校网页以外,最常做的事情其实是挖坟。曾经很猥琐地在微博上搜索各个项目的名字,视奸和自己申请同样项目的博主的微博,顺着timeline翻到他们准备材料和等offer期间的post,看着他们和自己一样在纠结和焦虑中挣扎——那我就放心了。虽然说起来也是太闲,但人或多或少希望从同伴那里找到一点com-passion吧,希望知道自己不是独自在经历焦躁,希望知道那些和自己经历过同样的忐忑不安和彻夜难眠的人最后都获得了满意的结果,以此给自己提供一点并没有实际价值的慰藉。也是因为这样的心情,我希望可以分享自己申请过程中的诸多感受,或许可以让后来的申请者们获得一点“原来大家都难受过”的安慰。此外还有我对申请文书和各个项目的一点心得,主要是针对几个环境学院和公共政策学院的环境track,比较主观,谨供参考。

【一.选校】

2014年开春,申请季还没开始的时候,我去了趟中介。当时拿着自己写的乱七八糟的简历,跟中介的老师说我的目标是top 10。老师看着我3.2的GPA尴尬地笑笑说,“恩我理解你各方面的条件都挺有特色的,但top 10这个我们要开会研讨啊而且我们是不做保证的。”现在回想起来,以自己当时的状态想要进top 10其实确实是痴人说梦的事,也不怪中介不想接单。后来中介签了,反正他们也不管选校名单,所以我就自由发挥了,整个选校过程基本比较任性= =

最初是按照usnews的名单,把综排和专排top50的所有学校都翻了一遍。把不开设环境项目和政策项目的学校都划掉(有些学校的环境项目在工程学院下面,比如Stanford,或者工科属性太强,如UNC,也被我划掉了因为我是文科生= =)。剩下的学校根据是否有自己感兴趣的track、综合排名、自己推荐人connection的情况和主观偏好划了几个阶梯,比如虽然UCLA Luskin并没有非常侧重环境方向,但因为我有一个UCLA环境法的校友可以给我写推荐信,所以也决定申请。14年10月开始写文书的时候,我的选校名单是:

1. 跳起来也八成够不着但还是很想去级:
(1)Yale FES :Dream School,日思夜想,有自己非常感兴趣的方向和老师。无论是综排、专排还是地理位置都满分。有几个研究所做的项目和自己的方向很match。
(2)Duke Nicholas Environment:美国四大环境学院之一而且感觉不像Yale那样遥不可及,有环境健康专业。那时候好迷Duke,觉得Duke超级美当然现在觉得超级村……
(3)Duke Sanford MPP :无法解释当时对Duke的迷之仰慕。Sanford的项目有一个暑期国际实习的机会,可以申请去印度做Placement,或者去联合国日内瓦总部,我非常想去印度的项目。
(4)Michigan SNRE:密歇根环境学院,同样是四大环境学院之一,有一个Sustainable Food System的方向让我特别感兴趣,学校里也有很多项目是在做Food System的。但当时觉得被这个项目录取的希望为0,因为觉得Umich很控GPA且拒收WES,而我GPA只有3.2【后来被密歇根两个项目都录了证明并不是这样的,这是后话

2.跳一跳还是比较有把握级:
(1)Columbia SIPA:对于环境方向的同学来说SIPA有三个方向可以申请。一为SIPA Earth Institute一年的项目,是Jeff Sachs搞的感觉师资和资源都会不错,出结果比较早。二为SIPA MPA的Energy& Environment track,因为我对Energy没什么感觉所以没有申。三为我申请的MPA-Development Practice,是一个二十二个月的项目,因为没有暑期,要去亚非拉国家做三个月的development summer placement,侧重农业和Sustainability,而且老板是做农业经济的和我本科方向很match。不知道为什么SIPA在PP界给人很水的感觉,但其实难度还是有的,而且我申请的dp项目招生规模是50所以感觉分分钟被刷掉。
(2)NUS LKY:新加坡李光耀政策学院,申请的唯一一个非美国的项目。在亚洲的声望很高,而且给钱慷慨,可免费申双学位,第二年有在美国政策学院交换的机会,在新加坡找工作前景比较乐观。
(3)UCLA Luskin: 一个很傲娇的项目,因为推荐人的原因所以申了。
(4)Michigan Ford、Chicago Harris:两个我个人没什么感觉的项目,但因为是PP中比较不错的学校了所以申了。当然仅仅是个人原因,也许是因为我不爱quant……

3.Safety School级
需要说明一下选择Safety School不是说“排名靠后的学校就是保底校”,因为如果真的选得很靠后然后over-qualified就有全拒得的危险了。Safety School的评价标准是,过去录取的学生是不是和你的条件相仿,以及你是不是和这个学校有connection。
(1)USC Price,认识在那里的朋友比较多,觉得自己条件相仿。
(2)U Washington Evans:本来没打算申washington,但到了1.10左右发现群里所有申uw的同学都光速收到了AD,同时Evans的院长是做农经的,为了保证有学上就也申请了一下,果然没有辜负我,年前第一个给了录取,让我过了个好年。讲真,想过好年的同学可以申一下这个项目……
(3)Upenn MES:Upenn的环境项目,学校好,历年申请的人相对少而且今年小米说准备扩大学院规模。Sustainability的方向比较match.

心态上其实选校不需要太紧张,因为无论你选的学校有多safe,你还是会坚信自己一定会没学上= =
对于DIY的我来说,十二个项目的工作量着实不小,麻烦推荐人帮忙提交十二份推荐信也确实耻感满满,但生怕没学上的心态还是让我把名单越拉越长。现在看看也会觉得自己浪费了不少申请费。然而当时一切都是不确定的,甚至二月份的时候我还是怀疑自己定位太高了,毕竟基本都是top 20还有三所藤校。

说一下选校的失误:中档的学校申的太多,top school申的太少,在最后选择去向的时候,10-20的学校基本拉不开明显的档次。最后10/12的结果让我有点后悔当初top 5的学校除了Yale还应该多申一两个碰碰运气,因为时间不够所以没有申请Yale和Harvard的Public Health项目还是有点遗憾的,今年这两个项目感觉录的不少,而且据说H的MPH这两年资金很多。有对Environmental Health感兴趣的同学不妨也尝试一下。

至于PP的殿堂级项目HKS,虽然没申但并不遗憾,因为知道自己资历尚不足。HKS是会选择最适合它的candidate的,我的一位好朋友最终得偿夙愿进入了HKS,衷心祝贺他!

【二. 要不要找中介?】


每次想到扔给中介的两万五呀,梅花就落满了南山。寄托为什么没有挥手的表情我不服。
关于中介的fun fact是根据PP群里大家的反映,90%以上的中介都是黑心中介(not fun at all)(欢迎大家在回帖中晒黑心中介),黑名单基本涵盖了市面上你听说过的全部中介,小伙伴们遇到的糟心事儿包括但不限于:
(1)ddl记错或者材料没寄全导致错过ddl;
(2)文书基本就是把中文文书翻译成英文还都翻译的不怎么样,写作水平捉急且无限拖延;
(3)文书写的笼统一篇提交所有学校,不管每个项目的特点,每篇文书只替换学校名字;
(4)保top20然后帮你申一些水水的项目(或者和你本专业无关的水项目)让你撕无可撕;
(5)夸大指导老师背景;
(6)帮提交推荐信把老师名字写错;
(7)申请邮箱只能中介使用不给申请者看……
(8)据说还有被中介扣护照的,我想问这种为什么不报警
至于我找的中介因为合同本身就是DIY约束力比较小,所以基本除了mentor师姐帮忙改了几遍文书以外就没有别的了。平心而论mentor对我的帮助还是很大的,尤其是帮我把PS、CV和推荐信从完全扶不上墙改得能看了。但我只对mentor的帮助感到感激,至于整个机构就再也不想接触了,实在每次都非常闹心。之后的网申、寄送材料、陶瓷等等都是自己亲自做,因为我对他们全无信任感可言。至于文书也是又找了一位学姐帮我修改了十遍以上,并且自己找美国人帮忙修改语言。总之除了mentor师姐以外我觉得宫阙万顷都喂了狗啊不谈了。

但并不是说找中介完全不对,中介的好处包括:
(1)在你刚开始申请一头雾水、文书写得狗都嫌弃的时候,他们至少可以帮你把文书写得“成型”,不会特别差或者特别跑偏。
(2)在申请timeline的把握上可能有数一些。
(3)对于大二大三的学生,有些中介可以给你提供一个和项目中的学长交流或者海外科研的机会。
(4) 对于时间特别紧张的同学也许(也许)能帮你节省一点时间。
因此适合找中介的人群包括:
(1)不差三万块钱的壕
(2)冲top5的学术大牛,中介老板亲自为你服务把你打造成招牌案例的那种
(3)对申请真的一点儿都不明白、也没有明白人能帮你的小白
(4)背景特别糟真的要没学上的
(5)特别忙的
(6) 心特别大的
不适合找中介的人群包括:
(1)成绩还过得去又不是特别拔尖儿的,就不要去某些走高端路线的中介扔钱凑热闹了好吗,人家不会care你的
(2)身边有明白人可以帮你可以无情地吐槽你的
(3)对申请结果特别在乎的,是的中介不会比你更在乎你的前途
(4) 特别不愿意跟中介闹心的

无论找不找中介,获得满意的申请结果的不二法门都是自己用心。其实中介在服务过程中翻各种各样的错误也不是完全不能理解,毕竟一个中介要带很多个学生,精力有限自然会出现一些纰漏,服务态度跟不上也是常有的(但并不能原谅,括弧笑)。最重要的是中介负责的多个学生每个人都有自己的特点,所以他们根本没有可能在你身上花很多的时间,写出最能凸显你的特点的文书,也不可能写出你在工作中获得的insight。但insight恰恰是PS中最重要的,是不可复制不可替代的。这么重要的东西怎么能放心交给一个完全不了解你的人去做呢?放手把自己的申请交给中介全包的人,真的可以做好全聚德的准备,反正你心大。

自己用心,自己用心,自己用心,重要的事要说三遍!

原帖作者:盛夏夜行
原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1815081-1-2.html
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