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留美五年,我如何“赚”了一百五十万?
寄托天下 2015-08-14 22:51 我要评论 浏览9702次
本文原发布于寄托天下微信,作者希望能帮到更多的人,因而发到论坛。

注:本文已获作者授权,未经作者同意,不得以任何形式转载。


本文作者左微,留学美国华盛顿大学,英语系博士,电台主持人,公众号Weishare2015。

本文适用人群:家庭背景、关于“留学要自立”的想法和我类似,所就读的学校/项目专业和下文的介绍类似,那么这篇文章就是写给你的!希望帮你也省下一百来万~~
并不适用于:不在乎家里付学费的富二代官二代;美国理工科博士(因为奖学金一般发offer时到位);私立学校申请奖学金很容易者。



我不是富二代或者官二代,父母亲是中国最为普通的工薪阶层,五年前我就明白不能拿他们的养老钱出国留学,那样太自私且不负责任。

我曾经在深爱着的新东方过过两年“把女人直接当牲口使”的日子,嗓子哑了,腿站麻了,但看着银行存折里上升的数字,我明白第一年留学的学费有了着落。

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(右2为作者,左1和右1是作者的母亲和父亲)


五年前我漂洋过海只为了和心爱的男孩子在一起——我只想留在西雅图,只申请了华盛顿大学,没有拿到一分钱奖学金但也辞了职、带着全部家当漂洋过海来找他——那时候我有点傻,现在我并不完全建议你学我,而是应该根据情况、量力而行。

由于教育的国际化和产业化,越来越多的美国学校(及其他海外学校)向中国学子打开大门并且开心地收取高额学费。这篇攻略分享“赚”的一百五十万,是我留学美国五年省下的学费、保险费、获得的奖学金以及工资折合成人民币总和估值,这篇文章其实是给大家分享如何在美国拿下奖学金的——俗话说,省下来的钱就是赚到了对吧?

我身边不少美国同学本科毕业负债将近十万美金(又有多少美国大学生为念书背上了一生的债啊!)说老实话,不花父母亲一分钱,一个文科类的外国学生能够把三个硕士一个博士学位攻读下来并不容易。这一路上我获得了太多人的帮助和鼓励,所以此时此刻,我想写下这篇文章告诉大家:如果我可以,你也一定可以的!

华盛顿大学

华大主校区位于美丽西雅图,学校被“新闻周刊”国际排名列为第十四,知乎“全球最美校园”入选其中顶尖之一,美国西海岸号称“公立常春藤”的学校——不仅因为教学质量,也因为其高昂学费。公立学校除了对本州学生收费低廉,对于外州及国际学生“一视同仁”地收取三倍于本州生的学费。水涨船高,现在国际学生的一年学费已经涨到了$31,584(三学期)或者$42,122(含夏季学期),这画面太美我不敢看。

偏偏我申请的还是华大里穷的响叮当的教育专业——在华大,如果你读的是航空专业有波音撑着,电脑编程专业有微软赞助,医学院一类的更是学校的招牌专业油水多多,教书育人这种冷门专业成为了经费的老大难。

一般来说,留美奖学金,私立大学比公立大学容易拿,理科研究型专业比文科专业容易拿,博士生比硕士研究生容易拿(因为助教、研究助理机会更多)。在公立学校冷门专业读硕士生,就好像把自己逼近了一条死胡同儿——据我所知,华大教育系里能够拿到奖学金的国际硕士生一个手都不用就能数完。而一些来华大理工科读博士的同学人还没到,四年全额奖学金已经到位的情况很常见。


策略一:小秘篇

要脸皮厚,向院系秘书诉苦。

院系往往是大家应该寻找奖学金的最主要最大来源,其重要程度高于学校、其他院系。

告诉你一个真实的故事,我的新东方的前同事Y到了哥伦比亚读教育学院研究生——哥大作为常春藤名校,近年来每年都会给出国内优秀的同学不少offer研究生,基本上是自费,奖学金给得很少。

Y用新东方的工资交第一个学期的学费、在纽约这个物价很贵的地方租房子吃饭,过了一段时间就觉得很有经济压力和紧迫感——怕是两年书读不完,人就得打道回府。

于是他开始隔三差五地往系里秘书办公室跑,讲明自己的情况,询问可能的努力方向,汇报自己最近在奖学金方面做出的努力,以及告知如果没有赞助第一年下就要打道回府的底线(他已经做了最坏的、回去教书赚学费再回来读书的准备了)。

世上本没有路,走的人多了也便有了路;本来他并没有奖学金,和小秘坦诚相相见、晓之以理动之以情的次数多了,善良的美国大姐记住了这个从中国来的、学习认真、经济困难的孩子。当系里奖学金出现了一个空缺时,小秘立即帮他想了办法,最终他申请成功系里勤工俭学奖学金得以顺利毕业。

系里的学生服务中心(Student Service Center)、国际学生中心(International Student Center)、少数族裔学生中心(Minority Student Center)、学术中心(Academic Center)等名字类似的机构是亲应该充分拜访打听的所在。和各位掌握信息的职员们、秘书们建立关系,让他们了解和记住你非常有必要。


策略二:学姐篇

同是国际学生,向本国、同专业的学长学姐打听到得奖学金的方法最具有模仿操作性。

而一般如果你态度谦虚诚恳、请学长学姐喝杯咖啡吃个饭占用人家半个一个小时时间,他们都会比较乐意帮助新人。

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我在华大第一年焦头烂额,因为前面提到的教育系的情形,我感觉系里希望渺茫、系外也不认识什么人。后来从几位系里职员和中国教授的口中听到了我的一个学姐丹,人很勤奋很肯拼,自己折腾最后解决了奖学金问题。

我给丹学姐大神写邮件,于是两星期后我们在学校美食街吃越南米粉。她非常坦诚地告诉我她走了很多弯路、打听了很多门道,最终觉得得曲线救国——同时申请英语系读英语教学的硕士并且拿那边的奖学金可以支持把教育系的学位读完,而且也是和我的教书背景直接对口吻合的。 她还告诉我寻找到英语系支持自己的一位导师非常重要——而系主任Sandra教授就是一位爱才、爱学生的好老师,我可以考虑上她的课来得到一个好的印象……

如果没有丹在那一个小时把她一年多来的奖学金申请经历分享,告诉我原来我所面临的困难她都经历过并且熬了下来,没有她最后的信任和鼓励,我的美国求学之路、也许早已夭折。这位学姐,温暖了最困难时候我的心,无私地分享给了我最为重要的信息,希望大家也能够找到这样一位你们的学姐学长,助你的留学之路一臂之力。


策略三:导师篇

美国的很多教授有科研经费。很多理工科的教授可以聘用研究生担任研究助理(Research Assistant),解决几年的奖学金问题。文科的课题经费少很多,但也是有少量RA的可能。

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教授老师的大腿不可不抱,因为他们将是你最大的支持者和拥护人。

比如说,通过丹学姐提供的有用的信息,我选了Sandra教授的英语教学法课程。我在课上学习得非常认真获得了4.0的好成绩。而这位教授对我的满意和支持很大程度上使得我顺利申请上了华大的英语系硕士,并且附一年的奖学金(在学校语言中心每周工作20小时的Assistantship)——她可是英语教学硕士方向的一把手,可以在招生上掌握生杀大权,对于奖学金也有说话的分量。

比如说,我的学长的导师当年研究经费用完了,所以无法帮助新来的一位成员,但是他认识的其他老师有名额于是写了一封充满溢美之词、饱含良心推荐的邮件,请那位老师考虑和该生见面。该生也抓住了机会推销自己,于是成功获聘。

建议大家在和教授导师建立了一定的关系之后,在office hour等合适时机抛出寻求奖学金建议的问题。不要人家根本不认识你时就追问奖学金的事情、急功近利。在询问的时候,表明你想听到的是建议——“您对于我找到奖学金有没有任何建议和方法推荐”, 不是直接索求“某某老师,我是一名好学生,您能否给我奖学金?” 如果你们并没有很铁的师生关系,后者的问法会让老师十分尴尬,不好直接拒绝但很可能对你产生反感。

策略四:心态篇

如果说前面三点是技术篇,那么这一点真的是最重要的、最关键的心态篇。

要坚持不懈,给自己一些时间。

我来美国第一个学期的时候,因为知道自己的存款数字比较窘迫,曾经疯狂地找奖学金和校内的工作(美国对于国际学生在校外打工规定非常严格)。我在第一个月广泛撒网,投了校内的70份工作/奖学金,然后……

我就傻傻地等着,一天到晚看手机屏幕刷邮件生怕错过了任何一个机会。

等了一个半月,没有一个面试或者积极回复。人家最好的情况是回复一封邮件——“感谢您的申请。很遗憾地通知您,这个职位已经被他人获得。”

我有种从云端掉到了泥底的挫败感——复旦名校的光环,新东方名师的自豪感,同学朋友的赞美,在大洋彼岸的西雅图,然并卵。我连华大图书馆里一小时10块钱的工作都申请了,并且已经在复旦图书馆两年图书上架的经验,却没有被人家搭理一下。

把这些陈芝麻烂谷子的事情写在这里并不是想抱怨有多苦——毕竟所有的辛苦都是自己的选择。

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(作者在新生入学会上做志愿者)


我只是想告诉大家风光背各人都有难处,找寻奖学金和工作的路途可能并不平坦,并且要花时间、要等机会——

哪怕你已经联系了导师、学姐、系秘书,做了自己能做的很多申请和尝试。这时候需要的就是耐心点,相信自己,坚持不懈。
给自己一些时间去适应环境,也给别人一些时间去了解你。

逆风时积累能量,顺风时展翅高飞。

原帖作者:左微
原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1871821-1-1.html
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