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欧洲留学:柏林自由大学东亚研究博士申请经验分享
寄托天下 2015-08-12 17:17 我要评论 浏览14790次
欧洲留学申请与美国有许多不同之处(主要有GRE考试,学制),欧洲各国又有许多不同的地方。今年申请博士时共申请了五所,其中便有一所德国学校,柏林自由大学(Freie Universität Berlin)。准备过程也深深体会了两种不同的申请历程。

首先,对于大多数博士申请者来说,最关注的就是funding,欧洲不少学校一般是先录取再申请funding,也有一些学校是事先把今年对博士生的需求挂到网上接受申请并提供资金,否则学生只能自费读。所以,申请欧洲学校时候一定要对funding的问题更小心,毕竟大多数人习惯北美申请的思维--多少奖学金总是有的。我申请的柏林自由大学东亚研究就是研究院发布公告,然后接受申请。公告里面对研究方向,招生数量,申请要求,奖学金额度,培养计划都做出了明确的说明。

柏林东亚系对申请者的研究方向有大致的要求,即对东亚的制度环境进行多角度的分析。同时该系并不是传统的以某学科为核心的科研机构,而是结合了区域研究,同学校其他专业系结合的模式,我当时申的是历史,但似乎国际关系,政治和社会学是主流,毕竟他们关注的时段主要是近现代。还对他们一些基本的“价值观”和研究取向做出了说明。乍一看似乎有许多条条框框,但实际还是非常宽泛的领域。我当时申请的题目是通过20世纪政治精英对霍华德“Garden Cities”的概念化的演变来讨论知识与权威的关系,他们要求制度环境视角其实是许多课题应当重视,但往往一带而过的问题。他们在面试的过程中也会问及你对这个理论和方法的基本看法,以及与你研究课题的匹配度。

Doctoral dissertations at GEAS are expected to analyze the institutional environment of social, political, cultural and economic actors in the East Asian region (China, Japan and/or Korea). All dissertation research at GEAS will be conducted in the context of the three interconnected research lenses of its academic profile: (1) the origin and change of institutions in East Asia, (2) the effects institutions have on processes related to globalization and modernization in East Asia on the side of governments, bureaucracies or business and individual life-styles or related preferences, and, finally, (3) the interdependencies of institutions in East Asia within and beyond its regional boundaries.


谈谈申请的过程,看到公告后,就开始准备材料了。他们有自己的系统,登陆后就是上传文件,与北美申请大同小异。非常重要的就是欧洲博士学制一般默认已经有了硕士学位,所以标准年限是3年(不少得延1年)。这很重要,尤其意味着研究计划(research proposal)的书写将在申请中占很重要的地位,虽然在录取之后内容很可能(几乎是一定)会修改,但这份文件依旧可以反应你之前的功底和这个领域的潜力,所以是重中之重。同时,这也是面试时候的重点,内容、方法、数据都是可能的问题。另外的就是推荐信,CV,各种证明。有什么问题尽管写邮件给小秘问,都会施以援手的。

如果通过了初选,接下来就是SKYPE面试了。今年的情况是奖学金有两个来源,一是学校的,一是DAAD的。我被分到DAAD这部分(不知道什么原因),属于较早一批面试的,2月19日(没错,大年初一, = =!),另一批是在3月份。我面试是比较失败的,主要是地点没选好,由于定的面试时间之后有课,决定到学校面试。由于时间比较早,根据以往经验,以为在图书馆可以找到一个比较安静区域面试。到面试时候都只有一个哥们在看书,打好招呼后对方表示没关系,按约定时间开始面试。没想到开始一两分钟后,跑来一个女生说这是图书馆,你不可以讲话。我当时快哭了,图书馆80%地方可以自习,跑来我这伸张正义是个什么鬼?我再三恳请她原谅说这是面试后,她看了眼屏幕上的四五个教授,很不爽的走开了。还好老师们没有太在意,面试轻松的气氛没有被破坏。老大(Verena Blechinger-Talcott)先问了我的基本情况,为什么申GEAS,这边的研究和我的兴趣哪里符合什么的,第二个是我的意向导师(Klaus Mühlhahn),问了更多关于proposal的问题,什么是田园城市,这个理论的引介和传播有什么特征,涉及哪些政治精英(Klaus 对蒋家很有研究,我刻意提了一下南京《首都计划》的编制及蒋介石的角色)等等。后面的几位问的问题相对鸡肋,Hannes B. Mosler问我为什么会选择在布达佩斯读硕士,然后又准备到柏林读博士。最后一位老师我没有认出是谁,问了一个我课题对当下中国城市化与城市规划的意义之类的问题。

面试之后,我还特地写了邮件给各位老师表示感谢,并对一些问题的回答进行了些许的补充,但是一个人都没有回。。。面试完之后就是等结果了,在3月5日(正月15。。。)邮件通知我面试通过。我本以为终于尘埃落定,可以开开心心去柏林了,结果出乎意料的是还有另外一轮筛选,因为(被)走的是DAAD的GSSP Program,还得向那边再记性一次奖学金的申请,还是有可能被卡掉的!当时就晕了,因为美国那边也有学校出结果了,很纠结能不能等到奖学金录取,万一拒了美国,德国又不给力,就扯淡了。。。

大概是一个月之后,德国依旧没有消息,就决定去亚利桑那州立了。写邮件给柏林那边的时候,系里小秘也和生气,因为DAAD尽然还没有开始审阅申请者材料。毕竟德国是8月放暑假,10月才开学,和美国的申请季非常不吻合。。。所以除非美国全拒了,我基本不会冒险等这个录取的消息。虽然对概念史很感兴趣,德国这方面也做的非常好,可惜了!

最后,记得在申请前把GEAS的网站翻了个遍,他们也很细心的把很多信息都放在网上,每年会有哪些课程,语言、方法等等。暑假会有哪些安排,每个学生必须有多少的时间在东亚收集资料,在那边科研机构进行研究和访问。另外,虽然没有TA的任务,但相关的课程和培训均有设置。此外,柏林东亚系很好的一点就是把PhD学生的研究课题和邮箱都放在了学院网站上,方便申请者联系。许多信息都放在了网上,申请者有时间还是可以看一看的。柏林自由大学东亚系,不管从学校、奖学金、师资、培养计划,都非常的吸引人,如果是做近现代东亚研究的,非常值得一试。

原帖作者:b278441012
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