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15Fall美国Biomed PhD 申请总结:经历经验篇
寄托天下 2015-08-05 16:17 我要评论 浏览8640次
谨以此篇,纪念难忘的、不虚此行的大学时光。

从8月初到2月底,历时7个月的申请季经历了各种忙碌和起伏。最开始,我发现自己处于最没有优势的一类申请人。众所周知,国际生的录取数和录取比例与美国本地生是不能比的。在国际生的竞争中,美本美硕又有着我不可比的优势;即便是在中国大陆的申请人,硕士同学的申请能力因为充实的科研生活(很多都有paper)也不容小觑;国内同级本科同学的申请者中,有很多来自生物系、基础医学系等基础科学专业的同学,他们有大量的时间可以在实验室,而作为一个临床本科且正在医院实习的同学,只能在周末和平时的晚上进实验室,又没有发过paper,我的悲观可想而知。我能做的,就是在条件允许的每一步尽力而为。

首先自报家门:
本科院校及专业排名:临床医学八年制 国内top3 院校。
GPA: 3.70 ;校内荣誉(三好学生etc)2次,校级奖学金3次
TOEFL: 103 (speaking 22)  GRE(general): 157+170 (3.5) 
research:国内两段(其中一个获校内评奖) ,umich暑期科研。均无paper
推荐信:国内3封,国外1封。
result:
PhD offer: upenn (BGS cancer biology): stipend $3,1000/year 已从
                 umich (PiBS pharmacology): csc 项目,stipend不详。未从 
                 usc (PIBBS): stipend $3,2000/year.未从
Master AD: usc (biochemistry):  无奖。未从
                   umn (IBS): 可申请小奖。未从

申请季的经历:
2014.8~2014.12.1:
8月~9月:选校、完善简历、陶瓷。我比较想做cancer,主要选择有这个项目的program。然而在陶瓷时,被若干pi友善的提醒cancer这个项目虽没有明说,但基本不招国际生,建议转而申请诸如pathology, cell, biochemistry这样的program,一样可以进组做我想做的东西。于是我把选择面放大到这些相关的program上。因为当时我一直纠结于没有paper这个软肋上,担心申不到,于是选校方案非常庞大:phd18所,master5所。实际上,在找学校的时候,不仅限于美国,英国的master我也陶瓷了3所,但是最后没有申请。在phd的18所里,top10的学校申请了4所(最后面了2所,录了2所);主要申请10-30名的学校,申请了12所(最后面了2所,录了1所);30名之后的学校申了2所,全部早早被拒。
tips:
1.有gateway program的优先选择,比如ucla 的GPB, harvard 的DMS, upenn的BGS, umich的PiBS,usc的PIBBS,UT 的GSBS等。这种大项目一般来说funding比较足,冲击一下的可能性比较大。
没有垫底学校一说。比如在我申请的诸多学校里,排名往后的两所学校几乎最早发据信,而靠前的学校反而给了面试。
2.关于陶瓷的意义:有一定的提示作用。比如Wisconsin和uchicago的pi给了提示哪些项目是不容易招国际生的(这个问题问小米,得到的回复往往是冠冕堂皇的回复)。此外,有些项目可能因为funding等原因招生规则有变但没有在网上写明,比如purdue非常不地道的在我已经提交申请之后才通知我因为系里funding的问题,我必须自己找到一个愿意接受我并能够给我提供funding的pi,才可以考虑录取。结果是我喜欢的pi均表示没钱招人,呵呵。
3.关于陶瓷的技术:最起码要先看好哪些faculty是在你想申的program里的。我的陶瓷回复率大概是40%,回复我的几乎都是华人(尤其是有国内本科学习背景的),看来还是同胞比较知心,哈哈。对于committee里的成员,我认为套起来需要慎重,因为这个特殊的身份让他们有可能不被允许回复邮件,给出什么露骨的答复。即便是回了,有的教授会非常谨慎的抄送一份给小米。

10月~11月中旬:填网申,写文书。文书有幸得到了3位给力前辈的悉心指导,又有native speaker指导润色,在来回修改了约14遍之后终于定稿。
tips:
1.关于文书中是否应出现感兴趣教授的名字,我认为如果前期陶瓷相谈甚欢的那种可以写进去,但如果没有这样的老师,还是应该尽量避免。
2.关于提交时间的问题:越早越好吧。虽然事实证明一些学校(比如wisconsin)的网申系统在ddl之后仍然可以提交并接受,late submission总是不太好的。

3.关于预申请:个别学校(比如uiuc, ucsb,ucsd)需要预申请,而且预申请的ddl比正式的要早。千万要看清并提早提交,通过了才能提交正式申请。我在申请uiuc的时候竟然没看到他家需要预申请,直接提交正式的之后才补上预申请,当时已经是11月末了,结果显然是呵呵的。这个粗心的错误浪费了若干申请费。


2014.12.1~2015.3 据信,面试,录取,选择。
据信timeline:
12.18二连拒:wisconsin cmb和uiuc的预申请。wisconsin这个之前被pi推荐的cmb program声称收到了400多份申请。
12.24( 平安夜哦) psu phd: 
1.13 berkeley phd, 
1.14 uw seattle phd
1.31 uchicago
3.12 ut houston gsbs
这之后要么是withdraw了,要么就是默拒了,再没接到过据信
面试及offer,ad timeline:
12.18: umn ibs master项目面试邀请
12.23:umich pibs 面试邀请
1.6:usc pibbs 第一次面试邀请
1.9: umn ibs面试
1.10: usc pibbs 第一次面试
1.15: usc pibbs第二次面试邀请
1.17: usc pibbs 第二次面试
1.22: umich PiBS面试
1.28: 拿到UMICH PiBS offer
1.30: wisconsin 面试邀请
1.31: upenn 第一次面试邀请,拿到USC PIBBS offer
2.2: wisconsin面试
2.5: upenn第一次面试
2.17: upenn第二次面试邀请
2.23: upenn第二次面试
2.26: 拿到upenn BGS offer
2.28: 拿到umn ibs AD
4.8: 拿到usc biochemistry AD
(上述7场面试的面经将在下一篇“2015fall biomed phd申请总结——我的7场面试”中集中讲述)

最终,虽然我很爱很爱usc(男友正在那儿上学),但考虑到排名,还是选择了penn作为归宿。谢谢penn让我有幸成为cancer biology今年唯一的国际生。我要感谢一路上给予过我帮助、理解和支持的人,父母,老师们,男友,xh师兄,ldy师兄,90师姐,nuts姐姐等等。最后,假如真的可以穿越,我希望来到大二时凌晨一点半独自在自习室学托福的我,大三用各种词汇书刷了8遍gre单词的我,和大四暑假跑一整天western过生日的我身边,谢谢她一路的坚持,it finally pays off!

原帖作者:tqs
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