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小弱的经验|商科/文科背景转战经济学申请总结
寄托天下 2015-06-16 12:18 我要评论 浏览4561次
在牛人辈出的寄托经济论坛里,楼主的个人背景是标准的below average:  211非传统经济类出国学校,商课+文科专业(国贸+英语文学),数学课程少,高微高宏高计都是没有的。微观Pindyck宏观Dornbusch计量Wooldridge,数学课也仅有高数、线代、统计、概率论,自己选了OR+MATLAB。出国交换交流经历基本没用(summer school学的history),推荐信也全是由本校教授写的。申请过程中基本涵盖了大家所能想像的所有短板:本科学校背景不好,数学课少,没有advanced econ课程,major是商课+英语,并没有ccer双学位作为+ signal,等等。

楼主当时申请前也梦想过自己能被dream university录取。因为一直非常清醒理智的知道自己phd是完全不可能的,又因为个人原因完全偏好美国,所以master申请8个program六个都集中在美国,2个项目在英国。申请前master基本给自己定位在BU,UIUC,umich MAE等比较符合水平,tufts/duke/LSE是三个最想去的项目,而能被其中任何一个项目录取,在我看来都已经是远超出我本身的能力水平了。最后结果真的让我非常高兴了:ad from dream u duke econ ma。可能在版上很多其他大神看来,duke econ ma是申请phd保底申请的项目,而对我而言,blue devil则是大二以来一直的dream。收到录取的时候真是高兴的上班都是蹦蹦跳跳去的。离申请季已经过去半年,在毕业前夕,楼主补写了一下自己的个人申请经历、个人对econ  master申请的建议和个人对econ master program的看法。原谅楼主才疏学浅,所有评价仅为个人看法,如有错误还请指正(鞠躬)


Master program申请结果:
AD: Duke Econ MA (with 20% tw),tufts Econ Ms (with 50% tw), Umich MAE, BU Econ Policy,Vandy GPED
Rej: Yale IDE, UIUC MSPE(waitlist-rej),LSE EME+Msc Econ,Cam Econ
*uwm econ master并没有申请,因为导师push所以申了几所可能可以转master的phd program,uwm被惨拒之后withdraw了econ master申请(当时已经拿到心仪录取)
*Columbia econ master也是在导师push下申请了cu phd(个人不偏好纽约所以nyu econ没有申,cu也只申了肯定会被惨拒的phd),被rej后直接转master application,5月中被拒


一、申请经历

楼主是大二上决定投身经济学想读phd的。在商学院里这个选择已经被身边很多人质疑了:why phd是很多人问过我的问题。我非常享受读paper,学习,搞模型这样一个状态的。虽然自己本身实力很弱,但一点一点学习的过程中能够看到自己的进步与提高,能够逐步完善自己的模型和思路,是一件能收获相当大的快感的事情。而大二做了一些实习也确实感觉上班的状态并不如泡图书馆读paper跑model来的开心。自己跟了导师做了项目也非常喜欢这样逐步看着自己的文章渐渐成型,自己的model渐渐变的能看了的一种成就感。和父母导师也都聊过自己未来选择,非常高兴父母和导师都很支持我的想法(也许父母自己就有phd degree,所以非常支持我的未来打算,导师虽然泼了冷水告诉我“后面的路不好走”,但接着一句“但越不好走才越有价值,支持你”让我非常感动)。因此就踏上了econ master program的申请之路啦。至于出国,因为本来高中就想出国,可因为个人原因准备了一半又放弃了,保送到我现在在的这所大学后,就一直坚定着master要出国读的信念。所以楼主大二基本就为了出国读econ ma+phd做一些准备。按照时间线整理大概如下:

大二:暑假准备GRE,研究可以申请的项目,GRE一战,刷GPA。

大三上:针对自己math background比较差,想解决办法(尝试了几种方法都并没有成功,打电话+找教授面谈都表示没有办法让本科在读学生旁听数学系的课,考了gre sub math分数直接打脸)。联系本校老师做RA/TA,蹭本校研院的相关课程,在老师的指导下构思paper(当毕业论文和writing sample),刷GPA。

大三下:确定了自己感兴趣的specific field,一战托福二战gre,联系导师做summer RA,联系导师修改完善paper,在导师指导下学习matlab/R/Stata,自学data structure/real analysis(觉得即使不能反映在申请材料里,对于丰富自己的数学背景还是很有必要),确定大概要申请的项目,刷GPA

大三暑假:summer RA做了两个, writing sample基本完成,选校基本确定,SOP思路基本确定

大四上学期:和带自己的导师聊关于RL的问题,因为一直跟着导师做项目导师都很乐意帮助我,完善SOP,完善网申流程,刷GPA

大四下学期:申请季结束,为了充实生活做了一个相关实习,完善writing sample(在投)

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基本决定了申请经济学后,每学期必做的事情就是刷GPA。个人认为对于一般211背景的我而言,如果GPA再不突出,申请过程中就全无亮点了。因此大学入学后就一直默默的刷分,希望能够弥补本科学校不好的不足。尤其对商课背景的楼主而言,屈指可数的数学课+经济学课如果分数再不好看的话,基本也可以放弃申请了…最后申请时的成绩单至少还是比较漂亮的。觉得自己本科的GPA和排名可能在一定程度上对自己的录取结果有所帮助。

同时真的非常感谢所有学校教授们的无私帮助。我一直在做RA的一个外国教授在我申请季中虽然push我让我买彩票申phd,但是他非常认真的逐字逐句的看了我的sop并帮我修改,让我有了拿得出手的sop。而另外一个国内教授带着我做论文,帮我看matlab程序有没有跑错,帮我修改latex,让我最后在申请时有可以提交的writing sample。申请过程中遇到这样的教授真的太过幸运。

在寄托发定位贴的时候也收到了crawling大神私信建议,王老师也帮忙回答了我的“大三学生如何弥补数学背景”的疑惑,很多其他的前辈也都在定位贴下提供了非常有用的信息…寄托也让我和非常多优秀的申请者互相熟识并在线下也有所接触,小弱非常幸运能够认识顶尖的econ申请者哈~ 申请季结束后也被max版拉来做版主...寄托上那么多牛phd做斑竹还是很惶恐的~但是也希望能尽力把这个帮助我很多的论坛一点一点做的更好,能尽力回馈论坛~再次感谢MAX版给我这个机会!!(@max,够意思了吧=。=~~~

二、个人对econ  master申请建议

这部分打算福利后人,提供一点自己在申请过程中对econ master申请的一些建议。基本按照需要的材料方面提出一点自己的看法~若有错还请多多指教,我会及时更正。

*assumption: 适用于普通大陆本科生,推荐信资源有限,假设学生没有外国期刊杂志paper publication
按照个人眼中重要程度排序:

1、成绩单
首先,高GPA对申请帮助还是很大的。楼主major core course gpa 3.95+,一直rank 1。虽然我们学校拿这个分还是比较容易的,但是至少高GPA高rank值得在sop中提到,并且有一个好的gpa至少是个好的信号。但成绩单并不是只要有个高GPA,更重要的是上面的课程,三高+实分析、复分析、泛函分析等分析类课程如果有,我个人认为是非常大的优势。在duke面试的时候问面我的phd student招生过程看中什么,他说,如果有analysis方面的课程是非常有用的。而如果成绩单上面有这些课程并且分数好看,绝对是申请的positive signal。

如果没有…学校有条件的话一定要选上(当然前提是能拿到还不错的分数)。而当你和楼主一样,学校没法提供这些课程,旁听其他学校课程也无法开入成绩单时,那么从其他途径提高自己数学背景很有必要。以下方法可能有用,可酌情考虑尝试:

A. GRE sub math
优势-最好消除信息不对称方法之一
劣势-数学背景一般学生很难拿到好成绩

B. MCM全美数学建模大赛
优势-写完MCM paper还可以当writing sample 同时若获M奖及以上对申请很有帮助
劣势-因为H奖数量较多,对降低信息不对称证明数学能力的作用较为有限

C. Coursera等网站数学课程
优势-可以补充了你所缺的数学课程
劣势-对方大学对coursera等网站认证的可信度存有自己的衡量标准

以上是我能想到的弥补数学背景的方法。但不论如何,该学的数学哪怕是自学,不能反映在申请材料里,也要学。

2、推荐信

之所以把推荐信放在成绩单后面,是因为中国大陆本学生多数很难拿到非常有效的国外大学professor强推的推荐信。如果RL不是那个层次的质量的话,在衡量的时候可能我个人感觉并不如成绩单作用大。但是RL层次很高质量很高,是足够把你place到top phd的(regardless of all the things else)。如果有summer school/exchange program的经历,一定要努力与那边的教授交流,看看能不能提供RA的机会或者在课上stand out,这样教授可能会更愿意给你推荐。不过,如果没有这样的经历,我觉得找国内教授最好找自己熟识的,做过项目的教授。这样他们写出来的推荐信可能更加言之有物,而不会只是说“这个学生上过我的课,表现很好”。带你做过项目/RA/TA的教授可以更全面的衡量评价你的研究潜力。

3、statement of purpose + cv

我觉得sop对申请结果的影响是非常重要的。至少很多master program会认真看你的sop,以决定你是否适合。我cam和lse因为英国rolling,sop都草草写完只改了一次,也没给外国教授看过就匆匆交了,自然是被惨拒。同样,cu econ master因为当时已经拿了心仪大学的录取,加之对纽约并不偏好,所以sop没改就交了。虽然被rej也是因为个人背景劣势明显,但没有认真对待申请,没有认真对待sop同样也可能进一步加快了对面大学拒我的进程。 给大家的建议是,每一篇sop都要认真思考,按照对面大学项目性质与要求,自行customized。即使是master program,yale/duke/tufts/uiuc这些偏向学术性的项目,我在sop中还是提到了感兴趣的方向和感兴趣的教授和他们的研究方向,而我个人认为偏向applied方向如umich,vandy,bu我并没有提到感兴趣的教授。因为申请学术导向硕士项目不多,准备时间也比较长,所以我基本查完了感兴趣的教授他们的近期paper并读了其中和我研究方向最为接近的一篇。当然,也有其他同学和我说过,在sop why school的部分提到教授及研究方向比较冒险,最好慎重。不过不论如何,我个人觉得sop是招生官们很看重的部分,而最近和学弟学妹聊天,总感觉很多人都低估了sop的重要性。个人认为,sop还是要认真对待,好好了解项目后,再根据项目思考sop思路。

cv基本涵盖了你大学4年干了什么。我觉得理想的情况是根据项目要求customize cv。不过可能多数学生的经历不足以customized…(我的个人经历是不足让我customize cv的)。所以cv尽量写的简洁明了,重要的如果有publication放前面,同时一些trivial的东西就可以省略啦(比如校内的什么比赛三等奖啥的就可以不写了…)

4、 writing sample

我觉得master program的招生官是没空看你的ws的。有些项目就明确说了我们不要你的ws(如cam)。不过,即使招生官不看ws,也并不意味着你可以随便上传一篇课堂作业随便跑了个reg的小论文作业当ws。我感觉虽然发表国外期刊杂志水平的论文本科生很难写出来,但至少上传的ws要有一些自己的想法,有创新点,运用了至少高级一点的数学工具和计量方法。如果只是课堂大作业随手reg一下的文章,我个人的建议是宁愿不要上传。之前寄托看到一位前辈分析过,如果你水平足够高,那么没有ws也会录取你,如果你水平不够高,那么你写出高质量的ws的可能性也是很低的,那么提交低质量的ws也不会有用。我个人认为,在这样的情况下,理智的决定是不选择向对方大学披露自己的质量。虽然我最后所有的项目只要能上传ws的,即使是optional的我也交了……额,感觉这是个非常冒险并且不太理智的决定。我个人还是感觉,如果犹豫要不要交ws的,个人看法是master program,不交可能会更好。

5、gt

最近看到寄托上很多帖子询问“这样的gre/toefl够不够”的问题。个人觉得gt是申请中最不看中的部分。G 320+ T 100+是一个足够用的分数。楼主自己g330(160+170),t112。但是其实当时考t的时候也是想着,只要考到100+就都不再考了,gre也是抱着只要比上一次考的高都不再考的态度。个人认为gt成绩达到大学录取标准后每高一分都是边际效用递减的。所以gre差不多就够了。math 167+,verbal 150+,总分320+我觉得已经是一个可以用的分数了。而t只要超过100个人认为对录取结果影响不大。据说lse有卡108的说法(有待考证),如果有lse情结可以刷到108+。同理,据说cam/ox卡writing 4.5+(有待考证),不过似乎没有到的也会发录取。个人认为在gt上花费太多时间并不值得。对我而言有时间不如学学数学读读paper…

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大概码了这么多交作业~希望对大家有所帮助。。同时小弱本也有春天~这样的录取结果真的对我来说已经非常感激命运了(申请季跑了好几次雍和宫...),希望自己的一些浅薄的看法和一些申请的经历对16 fall及以后的申请者有所帮助,能够回馈论坛。。楼主自己也要在master program里多努力,争取申请个phd~~


Decision: Duke Econ MA program

原帖作者:mincyZ
原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1841989-1-1.html
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