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静静的等待,默默的努力|15fall美加Phd申请经验
寄托天下 2015-06-10 17:02 我要评论 浏览7053次
上周签证面签结束,同工科大多数童鞋一样被check了,所以现在能做的只有静静的等待签证结果了。至此,过去一年的申请算是结束了。作为一个双非本科的普通学生,作为一个工作两年辞职的“大叔”(确实不小咧,嘿嘿),作为怀揣梦想的年轻人,此文算是对我去年申请季的一个总结,也希望用我独特而平凡的申请经历给后来的申请者带来些许帮助和力量,希望我们都能够走的更好。

先说下自己申请结果吧,一共申了九所学校(美国八所,加拿大一所),全部是2015fall EE专业的PhD。加拿大一所直接悲剧了,陶瓷教授说要退休了,可是我已经交了申请费,而且加拿大学校网页明确说明要提前联系导师,所以我直接放弃了维多利亚大学,希望大家以后引以为戒,留学申请还是很烧钱的。另外还陶瓷了澳大利亚、香港、瑞士和新加坡的教授,可是基于教授的回复状态(包括没有回复的),最后我都放弃了。所以我算是美国留学的申请者。八所美帝学校申请结果如下:
Offer: NCSU(TA), Delaware(RA)
AD: Auburn
Rejected: AU, OSU, Purdue, Stonybrook, 
Waiting: 麻省大学Amherest.

最后我从了Delaware, 在万分不舍下拒了NCSU。坦率来说,NCSU是我的Dream School,而且NCSU的EE排名远好于Delaware,但多方综合下我决定去Delaware, 这可能就是现实和梦想的差距吧,原因后面细说。OSU在15年的元旦当天给了我拒信,我记得很清楚当时和媳妇看完电影《智取威虎山》后浏览了下Gmail,看到OSU的拒信我当时就觉得我的申请就像座山雕一样不是很妙,心想这是一个悲催的开始。然后,AU是第二个拒信,当时我心里确实很焦虑了,因为AU的陶瓷虽然晚了些,但是教授的回复还是很积极的,突然来了拒信心里更没底了。Auburn算是Safe School, 在除夕夜给的AD,虽然最后拒了,但还是很感谢Auburn给了我些许自信,也让我陪父母过了个安稳踏实的除夕夜。春节之后感觉自己人品爆发了,先是查到了NCSU的AD,10天左右AD变TA(自夸一下,NCSU的面试自己确实不错,而且我专门做了个介绍自己学习研究经历的视频发给教授),十五元宵节之前收到Delaware陶瓷教授的面试,然后也是10天左右拿到RA。在这个时候我心里真是完全放松了,觉得有学上了。后来收到了Purdue和Stonybrook的拒信,目前Amherest还没结果,不过估计也不会有offer了。在心情过山车的状态下,我就这样等来了差不多所有的结果,应该不算差。其实整个申请过程中,处处存在这种纠结,难过,继续努力的状态。考托杀G的时候,纠结口语分数的多少;陶瓷纠结教授回复,日思夜想的琢磨教授寥寥数字背后的态度;写PS提交材料的时候,字斟句酌希望可以得到comittee的认可。这些都是申请的常态,也是整个申请过程让我们变得更从容,更认真,更强大的必然过程。可以坚定的告诉大家:静静的等待,默默的努力,肯定是会有收获的!下面我说下自己的GT备考、选校、陶瓷、感悟和思考,希望对大家有帮助,不周之处请指教。

1. GT备考

自己不是特别聪明者,只是比别人多了些勤奋。关于GT的备考寄托上好多精华帖,我就不班门弄斧了。只是希望告诉大家两点:1基础很重要,多学多背多准备,肯定可以达到托福和GRE的要求的,坚持就是胜利。2托福和GRE只是录取的必要条件,GT考的好固然可以有助于录取和拿奖,但稍微差些也不要灰心,梦想不只有扇门,其实还有好多窗。Delaware ECE系的TA要求就是要求托福100+,我托福只有95照样拿到了RA,所以要相信自己,努力去提高自己可以提高的,毕竟美国留学申请是一个综合的事情,不会因为单一的成绩分数而否定一个学生。我个人觉得这也是美国留学最有魅力的地方:给了屌丝逆袭充分的机会,只要你能够向委员会或教授证明你自己的优势和兴趣,他们会欣赏你的才华和能力的。不妄自菲薄,不骄傲自满,静静的等待,默默的努力,自己的申请季肯定有春暖花开的一天。

2. 选校和选学位

这其实牵扯很多因素:个人人生定位、学术兴趣爱好、美国就业地理因素和家庭财力等等。在这个问题上,我觉得答案应该是建立在理性分析基础上的感性选择。简单说就是自己根据自己的GPA, GT成绩和家庭财力确定自己的要读的学位和一个大致的选校区间。在这个选校区间内,我们可以完全忠于自己的梦想和志向去选择去寻找。就我而言,四年在一个方向的研究经历让我有兴趣有能力去攻读一个PhD学位,因此我申的全部都是PhD。此外无缺陷无亮点的GPA和GT也要求我选校不能太高大上。大家可以发现我申的学校都是综排50名之后,但专排都在30-60之间,这就很好的契合了我的现实状况,也满足了我对感兴趣方向的继续学习。此外,我觉得如果你对一个具体的研究方向有兴趣,你应该先去找导师,再定学校。因为美国的很多大牛都不在名校,比如图像压缩的大牛就在AU,排名100开外;压缩感知的大牛在NCSU和Amherest都有,这两所综排都在90左右,而且读PhD关键还是看导师嘛。另外,对于PhD来说,选校的过程也是个陶瓷的过程,在寻找自己的合适的学校的过程中,我觉得没有捷径可走。最好的方法往往就是一个学校一个学校的去看网页,判断是否跟自己的dream school切合。另外陶瓷也不要因为教授的不回复而灰心,坚持陶瓷下去肯定会得到肯定回复的。

3. 陶瓷

这是我想重点说的,其实我的两个Offer应该都是陶瓷套来的,所以我觉得陶瓷对于PhD的申请来说特别重要。此外,我陶瓷的方向确实是我喜欢的方向,可是跟我过去的研究经历不是很相关,所以我觉得我的陶瓷经历应该对大部分普通学生,甚至包括本科生有借鉴作用(大牛可以略过此处)。我也会写的尽量详细。

首先我认为陶瓷必须是有针对性的,不要海套。其实美国教授一天收到100多封陶瓷信,他很容易发现辨别学生是否海套。海套可以说明你的学生经历和成绩,但是无法表明你的学习兴趣和态度。这是NCSU教授关于海套给我的回复: 90% of email from students is a copy paste version of "I am working in dog training and eating cucumbers, I have heard that you are the world expert in controls of purple monkeys. I've done X and Y and Z and will be such a great student." In other words, this is more similar to getting a spam email from a criminal. I reply to all emails from "real people." 所以大家的陶瓷信一定要表现去你是希望做他学生的real people. 

其次我觉得陶瓷邮件首先要体现出你的兴趣,如果有深度更好。毕竟美国的教授也知道不是所有的学生的研究经历都和他的很match,更重要的是兴趣是学习的第一步,如果你没有兴趣,你如何去读5年的PhD呢。反之如果你有了学习的兴趣,你还怕你的学习体现不出深度来吗?而为了体现你的针对性和兴趣,我建议大家一定要自己看一下教授的webpage,对于教授的研究方向和最近几年的论文,一定要认真看一看。找出教授的研究方向和自己匹配的地方,说出自己过去的学习经历适合甚至有助于教授的研究方向,这样的陶瓷信教授一般都会得到回复,而且大部分都是积极的。最后陶瓷一定要持之以恒,特别是给你回复的教授的陶瓷,一定要坚持不懈的陶瓷。时间长了,教授自然知道你有兴趣,而且只要你努力你自然就在他的研究方向越来越专业了。


以上是我认为PhD陶瓷的原则。下面说下我的陶瓷经历,先从第一封邮件开始。万事开头难,其实我的陶瓷信也是越来越好的,我觉得第一封陶瓷信应该包括以下几个部分:你的教育背景(本科or硕士,哪个学校的);GPA和GT成绩;你过去的研究经历和教授的方向如何相关;你对教授的谋篇论文有什么观点;咨询下有没有position。如果第一封陶瓷信得到积极回复,那么恭喜你,你可以得到两个很重要的信息:教授存在招生的可能性(他希望招学生,且可能有funding);他认可你的研究背景和经历,可以开展后续的陶瓷联系。下面是NCSU和Delaware我陶瓷的教授有关第一封邮件的回复。NCSU:Thanks for your interest. I am not sure about my situation in fall 2015. I suggest that you email me several months from now. Do you have some specific topic that you'd want to work on?NCSU算是最早得到积极回复的教授,并且我一直持续陶瓷的,在持续10个多月的陶瓷过程中,我和NCSU的教授以及他的学生大约交流了100+封邮件。在这个过程中,我学到了很多很多和我未来方向有关的知识,直接的好处就是我从容自信的跟Delaware教授进行了陶瓷,20封之后教授就给了offer。因此,我特别感谢NCSU的教授!下面是Delaware:Your background looks interesting. Have you applied for the fall semester? 确实教授的回复字数都比较少,但你要知道教授每天都收到上百封邮件,而且还要忙于教学科研甚至是管理工作的时候,你就能理解教授为什么这么惜字如金了。

第一封陶瓷信之后就是后面学术陶瓷了。这个确实能看出一个学生的水平和深度。下面我想跟大家讨论一下在学术基础比较弱的情况下自己如何写出有深度的陶瓷信,有不合适的地方可以和大家讨论。我觉得学术陶瓷邮件包括两部分就好:1复述教授论文的核心内容(发现了什么问题,提出了什么解决办法,实验结果如何);2提出你认为的不足,有缺陷,可改进的地方。我想第一部分的内容对于大部分申请者来说问题不大。对于第二部分的内容是很多人的难点,我跟大家说一下我自己的方法。

首先是简单易行的:是否有打印错误,也就是typo,某些typo错误可能不影响全局,但至少体现出你的认真仔细。教授看了虽然很有可能不说,但这能让他决出你良好的学术素质,此外某些typo可能在某些关键位置,比如一个算法流程图或定义中的typo就很致命,这个时候教授会很认真的和你讨论,甚至感谢。比如NCSU教授关于他论文一个typo的回复: Regarding the possible contradiction in the definition, I suggest that you write to all three of us and provide detail which version of the manuscript it's taken from - it's possible that we have some mistake, these things happen. 从中可以看出教授都是比较严谨的,他直接让我联系他的学生以确认是否有错,而且最后他确实写错了。我想这样的陶瓷大家应该都可以做到,只要用心坚持就好。

第二是自己确实无法理解的论文内容。这个要建立在自己确实已经认真仔细的看了教授的论文和相应的参考文献之后,可以把自己不确定或者不能够很好理解的地方跟教授说一下,看教授能否指导一下。如果确实晦涩难懂,我想教授会给你一些参考文献去读,甚至点拨一下。当然这个方法不要经常用(一两次就差不多了吧),一是教授没时间理你,更重要的是教授会觉得你的能力不咋滴,肿么老问我,那你就惨了,有可能直接pass你。

第三是实验结果,这个也不需要很高的技术含量,但也很有效。因为实验结果往往有很多图表和表格,没有晦涩的理论和冗长的公式推导,而且实验结果的结论往往蕴含了教授未来的研究方向,所以从这点入手也很好陶瓷。比如,试验结果中有很多简化后的常数参数,为什么用这个常数啊?别的常数是否有更好的试验结果啊?还有试验结果往往是采用对照原则而验证一个事情,某些会议论文往往限于篇幅不会把所有的试验数据列出来,你可以看看教授的实验数据用他提出的方法能否给出更好的结果啊?这个都可以去写,但尽量要有深度。

第四就是建立在深入理解基础上的Good Idea了。 这个需要长时间的论文阅读和深入的理解。提出问题的思路往往有两种:1是否有更好的方法来解决问题,2教授的理论基础是否存在明显的不足和可以改进的地方。这么长时间的读论文和陶瓷,我也就提出两次这种Good Idea, 但无一例外都遭到教授热情的赞扬和肯定。在这个时候你顺势提出跟申请和奖学金相关的话题,教授都比较乐于给出积极肯定的回复,那么你拿到Offer机会就来啦!

第五就是自己的学术努力,比如教授在论文里提出了有关一个算法的思路和步骤,你可以根据思路和步骤去做一下Matlab或C语言仿真,然后把结果跟教授讨论一下,这种陶瓷的工作量和对能力要求都很高。但这是一种肯定不会输的陶瓷。如果你的仿真成功了,教授肯定乐了,你能干而且干出来了,教授一百个乐意给奖。如果你的仿真不成功,教授一般也会感动于你的认真和踏实,愿意来帮你指出不足,一来二去,教授也就对你有好印象了。

以上就是我陶瓷的方法,希望对大家有用。其实陶瓷也是个循序渐进的过程,也不用上来就要搞出第四种和第五种陶瓷效果,关键是让教授感受到你的努力和兴趣。从我的陶瓷经历来看,美国的教授还是比较nice的,你坚持下来了,教授自然愿意在申请和奖学金的事情上帮助你。其实过来了才知道整个陶瓷过程的不易,没有教授回复的不安;教授消极回复的泄气;看论文写程序的辛苦;写信的字斟句酌生怕出错的忐忑,所有种种都会让你的心情焦躁不安又无可奈何,我们唯一可做的就是静静的等待,默默的努力!

4. 感悟和思考
1. 阳光总在风雨后

作为一个本科双非的普通本科学生,我很清楚我面对的竞争对手都是高手,所以我一直在非常努力!尽力去考好托福,GRE; 尽力去写好PS的每一句话;尽力去写好每一封陶瓷信。结果证明努力就会有收获,用尽全力后得到一个满意的offer是水到渠成,自然而然的事情。所以希望大家努力去对待申请过程中的每件事情,相信自己,等着幸福来敲门。另外,也希望大家不要有太多的纠结和犹豫,努力去做就好。一份耕耘,一份收获,但我们不应该奢求一份耕耘后立刻得到我们的时候,有时候等待更考验我们的能力和素质。

2. 你不是一个人

在申请的过程中,我曾不止一次的动摇过,彷徨过,尤其是作为工作申请的人没有那么好的学习氛围和环境,就算在学校里,也会因为不同学校,不同要求,不同deadline而变得孤单无助。在这种情况下,我很幸运有媳妇和很多志同道合的Gters陪伴我,帮助我读过了申请时候的一个个难关。现在还记得媳妇在帮我字斟句酌的修改PS,我俩会因为一个词一句话而吵的面红耳赤;还记得父母对我永远的支持和鼓励,说我永远是最棒的;还记得很多很多的同学在网上给我指导和帮助。所以大家在申请的时候也应该多多交流,在申请的路上你永远不是一个人。在此,再次感谢寄托对我申请的帮助!

3. 选导师和研究方向

对于每个PhD来说,导师的重要性是毋庸置疑的。在Delaware和NCSU的选择中,我最终选择Delaware, 这这个中间我也纠结了很长时间。确实NCSU的EE专排要比Delaware高很多,可是考虑到NCSU的陶瓷导师因为funding的问题始终没有给我一个posititve的回复,而我又一直想在一个研究方向下学习,所以我最终拒绝了NCSU的TA。实际上,我觉得NCSU一年之后再选择导师对于学生来说很人性化,尤其是对大部分直博的本科生,因为一年的学习时间让你有足够的时间和条件来确定你的研究方向和喜欢的导师。另外,导师是否tenure,导师的任教时间,导师的学术圈子都需要大家去关注,最后根据自己的情况做出选择。

4. 出国你准备好了吗?

这是么个留学生的终极命题,大家都需要给出一个回答。出国留学其实是一个机会成本很大的事情,尤其是对于出去读博的人来说。出去读博,我们就需要放弃国内的工作机会,你的同学都在工作买房赚钱,朋友圈晒孩子的时候,我们可能在实验室做实验看论文,这种巨大的反差需要我们有足够的心里预期和准备。所以开始付诸行动之前,希望大家把自己的规划做的尽量详细和具体。坦率来说,当我最后接受了Delaware的offer之后,自己没有一点的兴奋劲,有的时候也会想出去五年读个PhD会比现在一直工作的结果更好吗?这种纠结和犹豫都是人的常态,但自己的内心一定要有个明确的方向和答案。另外,在二三十岁的年纪,不要奢望有哪有路是安逸平顺的。每条路都充满了艰辛和未知,我们要做的就是做好选择,坚持努力的走下去。在远行的路途中,我永远无法确定地平线的那边是怎样的风景,也永远无法知道我的灵魂将安歇在路途的哪一站,但我始终怀着一颗感恩、奋斗的心珍惜旅途中遇到的每个人,每处风景,每件事。在我回首往事的时候,我期望远方的风景和过去的回忆能让我们继续踏实沉稳的走下去,去看远方的太阳,去想过往的岁月。
     
谨以此文献给我的父母,媳妇,Dror, Junan, Jin, Luisa, 朱伟,张勇,领导,张姐,先龙,学明,根爷,小果和申请过程所有给我帮助的人,谢谢你们!也希望大家一切顺利!

原帖作者:瀚海—学生
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