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园艺学渣的逆袭:转专业申请MLA经验谈
寄托天下 2015-05-27 12:55 我要评论 浏览7521次
已经到了3.9,前些日子拿到了圣路易斯华盛顿大学MLA(Master of Landscape Architecture)3年项目的录取,并且有2.2万刀/年的奖学金,觉得似乎大部分事情都已经尘埃落定。回想过来的这一年,实在是感慨良多。想与大家分享一下这一年,或是说大学以来的一些心路历程。在这个过程中,在寄托得到了许多的帮助,若这篇文章能为后来者们提供到一些微薄的帮助,那更加好了。
在本文中提到的概念与名词,我都尽量用简称配以全称来写。方便刚入门的出国党们参考。

个人条件:
院校专业:北京林业大学-观赏园艺专业
成绩:80.66 排名:中下,三分之二之后
TOEFL:RLSW26+20+20+24=90 IELTS:RLSW 7.5 7 5.5 5.5 = 6.5
GRE:V149+Q163=312 AW:3.0

先报一下录取情况,以下申请的都是3年的Master of Landscape Architecture的项目。因为是转专业,所以都是3年的项目。未注明国家的皆为美国的大学。

offer:
WUSTL圣路易斯华盛顿大学 (22k 一年奖学金) Washington University in St. Louis 

ad:
UMass Amherst马萨诸塞大学 安姆斯特分校 University of Massachusetts, Amherst
U Oklahoma俄克拉荷马大学 University of Oklahoma
NC State北卡州立大学 North Carolina State University
LSU路易斯安那州立大学 Louisiana State University (Advanced Placement 两年项目,学校主动帮我转的)
UIUC伊利诺伊大学 香槟分校University of Illinois at Urbana-Champaign
谢菲尔德大学 University of Sheffield (英国)(两年Program,英国的都是两年)

rej:
UVa弗吉尼亚大学 University of Virginia
UTexas Austin德州大学奥斯汀分校 University of Texas, Austin
瓦格宁根大学 Wageningen university (荷兰)
UMich密歇根大学 安娜堡分校University of Michigan
Penn State宾州州立大学 Pennsylvania State University
TAMU德州农工大学 Texas A&M University

录取和被拒各半~

Destination: WUSTL

相关报offer贴:  http://bbs.gter.net/thread-1806514-1-1.html


一、大学对于我来说

1.缘起
学建筑从小就是我的梦想,虽然也说不出为什么,但我对这一学科就有令人费解的执念。只可惜到了高一高二时,我已经知道了,凭我的水平,我根本不可能考上一个好的能读建筑的大学。少年的执念并没有说让我发奋读书,但却让我了解了这一学科。我发现我可以去报考风景园林。彼时北林这一名头在南粤大地似乎还不响亮,于是乎想着自己可以捡到这一个大便宜。
可惜事与愿违,虽然我终究还是来了北林,却被调剂到了园艺专业。在北林的园林学院有园艺、园林、风景园林三个专业(另有城乡规划和旅游管理,下文不提及故省略)。其间的区别在于:园艺与园林为农学学位,风园则为工学。园艺注重植物,学习栽培养护、遗传育种、花卉生产等;风园注重设计,与建筑学、城乡规划同属一级学科;园林则处于前两者之间。
出国这一愿望,就是在这时萌发。好在,因为北林的园林设计名牌实在是太响,而且几个专业同属一个学院,师资共享。在北林的几年,身在园艺专业,也耳濡目染地接受了不少的熏陶。在本专业课程设置里,也有少量的设计课程。这都为我申请MLA打下了基础。

美国的MLA专业,大致分为first professional和post professional。前者多为3年项目,是为本科为非园林、建筑的学生设置,申请者的本科专业五花八门,学服装设计、数学、哲学的都能申请。而后者则为本科为本专业的学生设置,多为两年的项目。具体到每个学校可能名字略有差异,总体而言,first professional为MLA1,post professional为MLA2。(例如UVa弗吉尼亚大学,则分为MLA Path1.0 2.0 3.0这样。具体情况可查询每个学校的学院官网)
这里摘抄一段chitsingchan的文字,为RISD罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design)的情况。原文地址:http://bbs.gter.net/thread-1808659-1-1.html

RISD的MLA项目分为两年和三年项目。据系头的说法,中国学生本科无景观背景或本科为4年景观且无工作经验的人会被分到三年项目。
例:
本科5年景观→MLA2
美本4年景观→MLA2
本科4年景观+1年以上工作经验→MLA2
本科5年建筑→MLA2
本科4年景观+1年以上工作经验+较低的英语水平→MLA1
本科4年景观→MLA1,如果申请MLA2,很可能被WL
本科无景观背景(规划、植物、生态、生物、物理、政治、法律…)→MLA1
以上适用于中国学生和台湾学生。


2.GPA
虽然早就下定了出国的决心,但是我的懒散实在是势不可挡。虽然没挂过科,但是我的成绩实在是有些丑。下面的一些话,非常想对刚上大学的新生们说:
一个好的成绩对于你来说是非常重要的,就算你实在不喜欢你自己的这个专业。当你不知道未来要怎样时,你就埋头读书吧。大一结束时我曾想过转专业,可惜成绩排名太差导致不够资格。我就想着,算了我去考研吧到时,反正考研不看你本科成绩。但是后来又被考快题难住了又退却了。想要出国时,想着到时反正出国要转专业,所以我现在的成绩不好没那么大关系,后来才发现大错特错。这个本科的成绩,是说明一个人学习能力,而不是你的专业技术业务做的怎么样。唯成绩论虽然有缺陷,但却是最方便最直观地评价一个申请者的指标。
到了快申请时,才发现自己的GPA成为了自己的硬伤。所以,别在任何一个阶段给自己找借口,或因傻里傻气,或因叛逆,或因懒惰而去说服自己GPA好像没那么重要。一个好的GPA总是有用的,它能让你保持一个气定神闲的姿态。就算你最后用不着,也比等你需要用时才发现没有来得强。


二、标准化考试

1.语言考试(TOEFL、IELTS)
我曾经在大一结束时想着要转学,当时斗志高昂,只可惜最后又是被自己的懒惰消磨殆尽。在斗志高昂的时候报了托福,等到要考的时候就已经没了斗志了。最后花了一个星期备考,最后考了83分。算是托福初体验。
后来准备研究生申请,又考了一次,是在考完GRE之后考的,考了87,还是不怎么样。而且口语才19,被很多学校卡了。这时懒惰的我又想找捷径找借口,觉得自己口语说不好是因为不习惯对着电脑限时说,于是乎就报了雅思。所以我是又考过托福又考过雅思的。结果考雅思口语时我非常自信,和考官谈笑风生。等成绩出来时才发现那个考官tmd是笑面虎,才给我5.5。最后总分是6.5。
总而言之,我觉得雅思是比托福要简单一些。然后大家可以关注一下每个学校对语言成绩的要求,可能有空子可钻。比如WUSTL要求托福90,雅思7.0,那考托福就比较容易达到要求;而谢菲尔德大学要求托福88,雅思6.5,那似乎考雅思就比较容易达到要求。
我去年11月份最后考了一次托福,成绩是90分,其中口语20。刚刚好达到了几个学校的要求,于是乎我能申请的学校就比之前多了三所(其中就包括WUSTL)。
对于语言成绩,我的理解是,这个是每个学校最最死的要求,一定要达到最低要求才能申请,不然就直接刷掉。所以,一个够的语言成绩,能为你增添不少的选择。
要注意,部分美国学校并不接受雅思成绩。

2.GRE
对于MLA来说,有许多学校要求你提交GRE成绩。所以你手上拿着一个还算好看的成绩,对你来说非常重要,它也能为你增加不少的选择。大家要清楚地意识到一个问题:托福考试,是美国人出给外国人考的语言考试;而GRE则是美国人出给本国以英语为母语的人的,以英语为载体的学术水平考试。其中的差别可见一斑。
GRE我备考了3个月,可惜到考试时单词都没背完,也是行动力底下所致。我上过新东方的基础班和提高班,我个人认为基础班一点必要都没有,提高班教授一些应试技巧,还算有用。但GRE最最重要的,还是你的单词量。学完GRE后,仿佛打开了新世界的大门,上升到了一个新的台阶,这种感觉真是学英语以来这么多年从来都没有过的。由于我是学渣,所以这两门考试都没有什么好的经验可谈。
不过GRE我发现一个比较有用的小东西,就是在网上有收费批改作文的网站,好像是新东方旗下的(不是做广告),原价买超级贵,但是某宝上面能买到30块的批改次卡,我觉得还算划得来。
GRE对于申请MLA来说,重要性不明。我能在某个别学校查到其往年所录取学生的GRE平均分,但是没有一所学校对GRE分数有硬性的要求,但却有不少明确要求提交。所以,你怎么说也得考一个拿在手上。

TOEFL和GRE的考试成绩,都是通过ETS官网来寄送。你上网填写好学校的名字代码(学院官网可查),然后缴费,他们就会寄送的了。


三、选校

1.美国哪些学校有LA?
风景园林新青年上的一篇文章,是我的选校工作的起点。文章发布于2010年,题目《“掌看”全美风景园林专业》。
链接:http://www.youthla.org/2010/04/mastering-landscape-architecture/
这份名单除了美国,还有些别的国家的。后文会补充。
对于MLA来说,美国有个风景园林师协会ASLA,他们对美国本土的MLA program认证。注意其中BLA或BSLA为本科项目。
认证的名单列表在此:http://www.asla.org/FullListofAccreditedPrograms.aspx

有了这份名单,我就开始了我艰苦卓绝的工作——把他们都整理了出来。为了方便后人,我就把我整理的文档放出来吧。其中全部学校都整理了LA所在的学院及网址。部分学校整理了申请截止日期,语言成绩要求等。大家可以在此基础上自行补充。
但我认为,除了网址大家可以继续用之外,最好都上去每个学校的网站看看。看看他们的要求是否有变化。整理这份表格非常花时间,刚开始的时候,进去一个学校的网址,都要花上好长时间才能找到学院的网站,然后又花好长时间才能找到LA的项目介绍和录取要求。但到后来熟练之后,随便怎么整,而且英语水平也有了提高。╮(╯_╰)╭
鉴于整篇文章唯一的干货在此,所以希望大家能回复完再查看 > <
链接在此:请点击评论查看。

2.哪些学校的LA好?
目前看到唯一对LA项目的排名,就是Design Intelligence的年度排名。对于这份排名的参考度,各方意见不一,有的人说这个变数太大。但鉴于这是唯一一份排名,所以还是可以看看。
2015年的链接在此:http://pan.baidu.com/s/1pJ7JOzp

3.除了美国还有别的选择吗?
下文收录皆为英语项目。未收录英国、法国、意大利的programme
具体可以在www.mastersportal.eu查

荷兰:
Wageningen university 瓦赫宁根大学 
提供2年英语MSLA项目
The Master’s programme explores the Dutch/West European metropolitan landscape within the global context of cultural, ecological, technological, economic and political transformations.
http://www.wageningenur.nl/en/Ed ... re-and-Planning.htm

Delft University of Technology 代尔夫特理工大学 
提供2年英语MLA项目(近一两年开设)
申请需要LA或Arch或类似本科专业,否则需要满足一些其他条件
专业设置接近建筑和城市规划。
http://www.bk.tudelft.nl/en/abou ... scape-architecture/

丹麦:
University of Copenhagen 哥本哈根大学 
提供2年英语MSLA项目
http://studies.ku.dk/masters/landscape-architecture/

瑞典:
Swedish University of Agricultural Sciences 瑞典农业大学  
2年英语
http://www.slu.se/en/education/m ... scape-architecture/

德国:
Anhalt University of Applied Sciences 安哈尔特应用技术大学 
http://mla.loel.hs-anhalt.de/

挪威:
The Oslo School of Architecture and Design (AHO)  奥斯陆建筑与设计学院 
提供2年英语MLA和MLTS(Tromsø Academy of Landscape and Territorial Studies)
http://www.aho.no/en/Studies/Stu ... scape-Architecture/
http://www.aho.no/en/Studies/Stu ... scape-architecture/

值得注意的是,美国学校的申请大都需要申请费,动辄上百刀。但是我申请的两所欧洲学校都不用申请费,所以嘛,顺手一申。


四、申请材料


1.PS (Personal Statement)

每个学校具体的要求不同,有的要求Personal Statement,有的要求Statement of Purpose,还有的叫做Statement of Motivation。反正具体要求五花八门,但核心还是一致的。我是在淘宝上找了一家代写的,成稿还算满意。在这里就不说哪家了免得说我做广告。

2.CV (或Resume,简历)
CV和Resume到底有没有区别呢?各方说法不一,我觉得是没有的。我觉得CV最重要的就是,内容写具体!比如你某年某月的那一天,去实习了。你就得写清楚你实习到底干了什么。具体经验论坛里很多,我就不在这里说了。

3.作品集
对于申请LA啊,Arch之类的,作品集就是大头了。我的作品集放了3个项目,一个是课程的设计,自己再修改了一下。另外两个是自己找了题目来做。其余的放了一个花境设计、三个插花设计、一些手绘、一些摄影。我是找了一个手绘机构来指导,我觉得还是有些帮助的。但其实在我全部做完之后,我觉得如果一开始我就知道应当怎么做,其实我自己也能独立完成。所以找不找辅导这件事,见仁见智。

4.其他文书
个别学校可能要求一些额外的东西。比如UMich就要求了一个additional writing,要求写一篇小短文。UVa也要求一篇小essay。总之,就是要在学院的网站上看清楚要求。

5.成绩单
不同学校要求成绩单递交的形式不同。有的学校要求寄送纸质的成绩单,并且要封口,并在封口上有学院或教务处的盖章;有的学校只要在网上发送扫描件就好。还是那句,具体要求要在学院的网站上看清楚。
某些学校,例如UPenn宾州大学,要求成绩要经过WES认证,耗时一个多月。我没有申请这样学校。但是论坛里有发过WES的经验贴,大家可以找找。

6.推荐信
我找的两个学院的老师,一个实习时设计单位的工头。在中国你知道的,都是你写完之后让他们签字就好。美国的学校推荐信提交现在大都为网络提交。程序如下:你在申请系统里填写推荐人的电子邮箱,然后系统就会发一个链接到那个人的邮箱里,然后从那链接里完成推荐,包括上传推荐信和填一些表格。国内常见做法是让老师把邮件转发给你之后你来操作。具体怎么做,看你老师的意愿。
另外美国的推荐信,会询问你是否放弃看这封推荐信的权利。因为美国法律规定,申请人对自己的申请材料有全部的知情权。但是如果你自主放弃了看推荐信的权利,他们会认为这封推荐信更加可信。至于国内嘛什么状况大家都知道……所以都是假装放弃了,然后自己帮老师完成推荐程序……
当然也有学校,比如TAMU,是要求把推荐信封口之后,在封口处让推荐人签名,之后寄到学院。



目前只想到这么多,如果日后想起有什么补充的我会再来填坑。大家要是有什么问题也可以问,我都会尽量回答。最后再次感谢寄托!


原帖作者:simba-ng
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