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化工MS+PhD| 15fall申请回顾及感想——飞鸿流觞+筱桃琪
寄托天下 2015-04-09 10:55 我要评论 浏览6318次

前言:


如pielang等人帖子中曾提到,今年化工申请出现小年形势,就MS而言,往年海发的USC,UF和CMU都出现了拒人的情况,今年MS结果出的明显晚于往年,而且出现了性别歧视的可能(CMU目前我知道的拒掉了几个和我条件相当的男生,jhu也是女生拿得早,当然性别原因只是一个猜测)。


每个人出国都有不一样的原因,所以每个人看申请的眼光和心态完全不同。当时看到pielang写了很长的造福后人的文章,飞鸿流觞提出他写phd我写ms联合出一个感想文,我觉得也该有点女孩子这个化工方向多少有些弱势的群体的声音,故写此文。因为我俩都不是经常逛论坛的人,手上的信息真的不是很多,可能有些问题想的很片面,仅代表个人观点,供大家参考,不同意见欢迎讨论。


本篇主要是我关于ms的理解,下篇来自飞鸿流觞关于phd的感想。

个人情况:


北京化工大学(211)化工系本科在读,前两年有实验班经历(后面会说,基本没用),只申请MS项目,对口申请化工系。大二开始做挑战杯等科研,有一些水奖。无文章,有一个中文专利发在申请季后,cv中并没有写到,相当于是双无。推荐信都是北化校内的教授。


T 27+25+23+25=100
G149+168+3.0=317+3.0
Gpa 3.71/4.0   Ranking11/310
Apply: upenn cmu cornell nwu tamu uf columbia stanford ucla rice jhu usc uci umd
ad: upenn tamu cmu rice(meng) jhu usc Cornell(meng) uci umd
Rej: northwestern Florida
Pending: Columbia Stanford ucla

总的来说,我的硬件条件和出身都不是太好,托福是传说中的卡线分数,gre还没到320分,这也是我在申请季结束后特别想和学弟学妹说的,GT没有你想象的重要,尤其是工科的MS,真的是够线之后,仅仅是加分项。之前考语言的时候在论坛上看到100和325的标尺已经被神化了,导致我5月第一次考gre的时候觉得自己准备超级不充分,要不是过了延考时间 我肯定弃考。我当时是4月底才突然觉醒快考gre了的,要知道我是18号考试,硬着头皮抱着上310就没白交钱的心态去的,可能也是因为比较放松(?)或者是某叔真的教的很好吧,获得了149的v,也就是我最终申请使用的gre成绩。托福成绩我确实有点醉了,没见过几个四项这么平均还是100整的分数,听力考试时候受到窗外秧歌声音的影响确实遗憾。要不是没有考位了我肯定要重考托福,应该说幸好没考位吧,因为申请之后没觉得自己被托福卡住。


因为申请MS,所以在选校的时候并没有太看方向,主要是按照排名往下捋。其实除了CMU强模拟,JHU强生物医药以外,学校之间都没有太大的区别,就像传说中康奈尔全是生物,但是其实他们的材料也很厉害。现在为了发文章,或者说为了新兴产业的崛起,很多学校开始偏向生物,但是这并不代表你去了只能学生物相关。化工前十名的学校要么不收MS,要么偏爱美本清科,所以只申请了stanford作为彩票学校。


个人建议ms选校时候参考自己学校历年申请情况,各个大学的考察点会有不同的偏重,如出身、g、t、或者科研情况,举几个例子(因为很多例子是寄托或者群聊里面看到的,已经忘了具体是谁,故写此文前也未获得相关人员的许可,以免引来不愉快,所以隐去学校名吧):


1.某985化工强校学生CMU的MS录取比我早来了整整两周
2.同样提交日期,我upenn来的比某985化工强校、GT均比我高、gpa略低于我的人早了两个月-可能是科研原因

3.和飞鸿流觞同申请USC JHU和CMU,他的usc比我晚一个多月,JHU和CMU均拒掉-可能是性别平衡


这只是众多申请案例中我了解到的冰山一角,申请是一件非常复杂的事情,有时候说PhD申请像谈恋爱,但是其实MS申请也不是特别有规律的。比如西北根本连wl的机会都没给我,应该就是出身问题;例1应该也是出身或者科研的原因;如果说MS的科研经历没那么重要的话,那么例2可能说明upenn是GPA控;而像例3这种可能性别决定成败的事情就只能听天命了,又如uf可能因为去年招多了,今年发出来大批拒信。


关于保底校的选择,应该说我有点冲劲不足。uci是看上了加州这个地方,umd是考虑到转行的可能,但其实都是有点低了。我当时是求稳把拒率控制在2%以下,现在想想ms申请其实可以更大胆一些的。


我目前的选择是upenn 准备下周就要i20了。之前很长一段时间在等西北,被拒了之后纠结了很久tamu,毕竟学费只有upenn的一半。这里感谢寄托人给我的很多很多的建议。德州没有想象中的那么好找工作,别的州确实有你听说的那么难找工作,但是我之前都忽略了一个很大的因素就是自己,也想和正在纠结或者未来将要纠结的人说一声,别忘了考虑你自己。我从进实验室,就没接触过传统化工,最接近的一次就是化工设计大赛。我是一个有一定的未知恐惧症的人,当时知道国外化工爱做生物材料方向,我毕设还特意选择了一个仿生材料的课题,以提前感受一下自己对生物医药有没有爱(其实做了发现)。那么我这么一个人,对没做过的传统化工,其实是很恐惧的;加上传统化工就业上有一点性别偏爱男性,所以我突然觉得为了就业和更低的留学成本选择德州是多么的单纯。关于水校:很多人说哥大宾大的项目水,一年项目水啊什么的,我觉得水不水的完全靠个人。就好比说和飞鸿流觞一样,当年也是因为奇怪的原因来了北化,那我们就很水么?去了清北就都不水了么?科研都可以自己找,工作机会也是可以自己争取的。


关于PhD vs MS,我被问过不知多少次为什么不申请PhD,这么问的人无非有这么几个观点,1 你有科研可以申请 2 ms就是扔钱砸文凭。首先,我考虑的是phd需要你对科研有真正的热爱,现在大三我们可能就会做一些科研,会觉得很有意思,比起算什么热力学方程好玩的多,然后产生一种我热爱科学的错觉。五年的时间,可能会实验一直不顺利,可能深入了某个领域发现自己不是特别有天赋,也可能觉得五年时间太长了出现类似最近很热的斯坦福女博士杀人的事件。这么多的未知因素,在最坏的情况下你还会坚持么?如果会,请读phd。我觉得我不会。曾看到这么一句戏言,学妹啊,你要不是订婚了或者已经有稳定的结婚对象,或者有一种不做科研浑身难受的情绪,请慎重考虑PhD。第二,不要因为金钱的原因选择PhD,gter上曾经有这么一个说法深以为然,MS和PhD的花费其实一样,因为MS的后三年是在挣钱的,只不过要先投资而已。再者有人因为“PhD好就业”而申请PhD,那么又回到了德州问题,PhD也没有想象的好就业,正如昨晚某热帖讨论的结果,如果一切选择都以金钱为唯一标杆,请考虑cs等所谓非坑。此外,如果只想去名校的PhD,又没什么很好的科研,从MS出发曲线救国,或者找个2+2出国拿美本文凭都会非常加分。在此问题上,我等MS申请者应该会受到很多PhD申请者的轻视(?),随自己的心就好啦!


关于文书和推荐信,相关的帖子已经有很多,主要是宁愿名气小,也要了解自己的老师,听来一个小tip就是当你实在凑不出第三封信的时候,可以找什么教导主任啊或者dean来推你的排名,说我们院就他最厉害之类的,当然这是个没有办法的办法,最好还是能找到详实的三个推荐信。


关于中介,我是大三11月份就找了中介的,其实中介说白了就是卖点经验值,每一个经历过申请的人,都会熟悉这个流程,但是有中介会帮你规划时间,指导文书,如果前期就找的话也许还能指导科研?可能能更好的安排你的各个假期吧! 所以如果你准备的早,搜集信息能力也很强,其实很建议DIY的,感觉很锻炼人,这里我就没什么发言权了。


现在回想起来,有很多当年觉得很加分,现在觉得对申请真没什么用的东西:


1,实验班经历,这个可能没什么普适性,bucter看看就好:实验班美其名曰给了你坚实的数理化基础,其实就是给你了一个拿不出手的GPA而已。大一时候在一个学姐的教导下十分想退班,但是舍不得优秀的英语教育,还是坚持下来了。学弟学妹好好考虑吧
2,剑桥暑期学校,可能是因为我去的早?感觉对出国没什么太大的用处,就在CV写了一行字而已,可能因为我们那个有点访学性质吧,类似伯克利那种选课的暑期学校可能会好点。不过也不能说后悔去剑桥,不然怎么认识龙君和飞鸿流觞呢。
3,三好学生和优秀班干部什么的,包括什么挑战杯一等奖啊,自己学校的这杯那杯什么的,外国人真的只看得懂“first prize”这俩词,真的就是一行字,可能委员会查看的时候,停留时间还没TG成绩部分时间长吧。

总而言之,申请这件事第一要认清自己,第二要一切趁早。你可能听说过1月份考托福也能及时送到各个学校,学校也都会接受,但是1月份和8月份的心态差的真的不是一点半点。


感谢家人的支持,感谢dew从一开始在科研和学术上给我的帮助,感谢申请路上,老虾、龙君、飞鸿流觞的陪伴和帮助,可能没有你们不会走的这么好。感谢雅凝姐,感谢琦叔,感谢小黑(TPO那个?)。感谢陈老板,感谢北化各届学长学姐的耐心帮助,感谢寄托上热心的各路小伙伴,祝gter上所有朋友都能拿到心仪的学校!


——筱桃琪



原文题《歪打歪着的PhD申请-讲讲自己的大学四年》


Apply:


Chemical Engineering Master: Stanford Columbia CMU Michigan JHU USC McMaster, TU Delft
Chemical Engineering PhD: Stevens, UIUC, NCSU, UC Davis, Vanderbilt University, Rice, University of Washington, UCSD, MIT, TAMU, UT-Austin,
Materials Sciences and Engineering Master: Toronto
Materials Sciences and Engineering PhD: RPI, Caltech, ISU, U of Arizona, ASU Harvard
Polymer Science and Engineering: Lehigh

Offer: NCSU, ISU
AD: Stevens, USC, TU Delft
Rej: CMU, JHU, McMaster, UIUC, UC Davis, Vanderbilt, Rice, University of Washington, UCSD, MIT, UT-Austin, RPI, Caltech, U of Arizona, ASU, Harvard
Pending: Stanford, Columbia, Michigan, TAMU, Lehigh

一直想写一个帖子很长时间了。从2月中旬自己rej一大把的时候就开始想要写了。但是到今天才开始动笔,也只能说自己的行动力还是欠缺。

说实话,在我拿到第一个offer之前我根本没想过选择学校不合理的的问题。当时我报了n个rej外加第一个offer之后有人指出来了,我顿时恍然大悟。同时,在推荐信这方面我也大大高估了推荐信的作用。整体来说,我的申请就是一个词:naïve。很多情况认为的太理想化,或许这也是为什么我最后结果不是很好的另一个原因。

本人本科就读于BUCT,专业是polymer。去这个学校完全是偶然,就不赘述自己当年如何被报志愿坑害了。大一一进去就打算出国,看了看网上简单的信息,都说GPA很重要,于是便痛下决心好好学习。其实说实在的,95跟99没什么差别,但是当时为了分数斤斤计较,少一两分都能郁闷一整天,现在想起来真是对那时候的自己无语。大一下学期觉得光有好的GPA显得太单薄,自己应该做一些额外的实验。这个决定完全是自己一厢情愿,没有参考任何信息,但是正因为自己脑子一热,才有了自己的科研背景。BUCT大一大二在郊区上课,想进实验室必须到市区的校区。我本身倒还好,家住北京,每周末都回家,只是同组的两个妹子,每周末都从昌平赶到市区,每一次奔波在路上的时间都有4个小时,现在想想真的很感谢她们俩。跟着我们学校学术达人张立群教授的结果就是,参加学校的科研比赛很轻松的得了奖,你要说真的付出了什么,每周两天的实验,其实真的不能出什么成果。不过其他人的境遇跟我们一样,每周最多两天,所以我们的坚持最后有了一个相对不错的回报,也算值得。这个每周两天,一直从大一下学期开始持续到大二下学期结束,将近一年半的时间。

都说国外教育好。虽然自己初高中出过几次国,但是没有感受过国外的上课模式,英美既然是高等教育发达的国家,那么我当时就想趁着有空一定要去感受一下。大一到大二的暑假跟着BUCT的很多同学去了剑桥大学,也是在那里认识了筱桃琪以及龙君等等有志出国的小伙伴。想想当时自己好胜的心,参加case study成为主讲人,最后作为学生代表被请上了晚宴的high table。可能别人不喜欢我这样,毕竟作为一个大一小毛孩指使学长学姐干这干那的,很没有礼貌,但是这种心态确实帮助我争取到了一些机会,也算是一种平衡。大二下学期我看学校没有什么出国项目可以参与了,就自己报了伯克利的暑期学校,顺带想去那边散散心。正好有高中同学在伯克利读本科,他帮我找了房子。暑期学校说水其实也不水,天天写essay阅读课外读物,最后两门课还要考试。学习中途去了LA,还跟另外几个高中同学一起去了Stanford参观,说来也有意思,我们一开始竟都不知道互相要去伯克利,直到那个伯克利本科同学告诉大家。自己一个人跑美国去感觉很自由,从签证到订机票,规划行程我一直自己弄的,也算是锻炼一把。

我感觉我这个人一直不知道什么该舍弃。大一一整年做了学生工作,一直是各种活动的负责人,拿了两次优秀干事,所以当时大一下学期竞聘主席部长什么的非常积极,天天写各种材料和思考部门规划。结果就是虽然竞聘成功成为部长,但是大一下的成绩一塌糊涂,几大主科成绩历史最低,对我出国非常不利。迫不得已只能重修。大二一年重修了大一下的5门主课,外加大二本身课就暴多,所以课表全是满的。学生工作,上课学习,周末实验,弄的我每天就只能睡4-5个小时,但是深知是自己作死,也怨不得别人。

大三一如既往的学生工作,外加跟着师兄做实验,准备英语考试的时间感觉都被挤压的很少。自己还作死想劳逸结合,每天从午夜12点开始看一个多小时美剧,我追的美剧也是足够多。准备英语,看了一个礼拜的单词后边干脆不看了,直接做题。一开始,‘志向远大’,想去MIT,考了IELTS,做了做听力和阅读感觉就是浪费时间,两项分数没有提高,但是又懒不想去弄口语和写作,最后总分7.5 但是写作单项5.5,这分根本没法用,外加2014.3.15那场雅思大规模抽查,我的分数一直到6月份才出来,比我5月初托福考试的分数出来的都晚。说到托福,也请广大朋友不要学习我,我就看了第一套TPO其他什么都没准备就去考试了,虽然是一步到位,但是其实原本分数能够更高的。机经什么的都是我后面才知道的。

大三下签了中介(原谅我没有勇气DIY),跟中介一直商量的是先申master然后再申请PhD的路线,准备的时候也是按照这个路线准备的。从科研角度来讲,没有就一个点去深度挖掘,同时看到很多人很早就开始套磁查询各种相关信息,我竟然一点都没有危机感。到6月份左右,快期末考试了,突然通知有一个竞赛,美其名曰“中国大学生高分子创新创业大赛”,学校似乎很重视,然后我们小组就被强制要求参加这个竞赛了,虽然这个项目我们小组一直跟进的,而且也快工业化了,但是一牵扯到经济层面我和小组成员就感觉有些悬了。没办法,最后硬着头皮我做了投资现金流量表,还做了各种专业分析。演讲那天有些紧张,但是最后还是发挥的不错,带着小组进入了全国总决赛。弄完这个答辩第二天就是第一门专业英语的期末考试,之前听课得亏好好听过,做了笔记,但是也是刷了通宵使劲背,最后成绩不是很烂。接下来的专业课考试一个接着一个,每天2点睡觉,然后早上6点多起床就从家开车去学校图书馆了。日子过的一直很充实。

直到这时我GRE还没考,龙君和筱桃琪这时候都考完了,我还没有成绩,开始上火了。但是往往这种时候,越着急结果越差。我就是不爱背单词,3000那本硬着头皮看了很长时间才看完,最后记下了不少,但是单词量少真是硬伤,最后一战考G的时候还是很多看不明白的,阅读尤其不知所云。考完了虽然分数不咋样,但是跟中介说不想考了,中介挺理解也说没必要了。考G之前去青岛参加全国竞赛的答辩,虽然准备的很详细了,但是评委里有各路人,有国际化学品公司的总裁,有科学院院士,问的问题跳跃性实在太大,答辩的时候经济和专业的问题一起问,尤其轮到我们小组答辩,被问了半个小时,实在是没有想到的情况。半决赛和决赛两天在青岛的两场答辩弄的我实在是晕乎乎的(不过回北京之后组员告诉我小组拿了全国一等奖还是很高兴的),第二天完事我晚上就自己先坐飞机回北京了,因为隔天还要去中科院见新的导师,为了推荐信和新的科研背景还是得努力。见完导师,正式进入实验室之后一个礼拜就是G的最后一战,我也是不知道自己的这个时间怎么安排的,总之忙的不可开交,感觉自己时间规划方面还有待提高。

11月中旬看到龙君在朋友圈里发了自己的delft录取,当时把我吓尿了。我这边还没开始申请,他都拿了一个很好学校的录取。同时筱桃琪在11.15之前提交了upenn的ms申请也让我觉得压力山大,我感觉我的出国准备的很不充分。某天在图书馆遇到了龙君就聊了聊,一看他申的全是PhD加上他跟我说了说他的想法,我回去思考了一下觉得我也应该直接申请PhD,毕竟我最终目标是这个。因此在12月初,很多第一批学校截止之前我跟中介说我改申请路线了,以PhD为主,附带几个master作为保底,重新选了学校。我很少逛论坛,对申请形势什么的更是不了解,选校的时候考虑到很多有先见之明的朋友已经套好老师了,而我什么准备都没有,我就打算多申请几所PhD,一共投了24个PhD申请,外加5个master。

在我申请的这段时间,学校还给排了各种课和考试,安排了两个星期的橡胶工程大实验。给BUCT高材的同学一句忠告,选模块千万别选弹性体。这一通折腾完都开始放寒假了。等消息真是煎熬,更让人心凉的是来的全是rej, 2月中旬来了好几个rej,我都郁闷死了。看了龙君拿了delft,我就问问他一些情况,趁着还没到截止日期也申请了delft。当时的心境是真心怕失学。过年那段时间我问中介该怎么办,中介说还是套磁吧,给了我一些tips,我就开始海发邮件。回复我的寥寥无几,不过还是有几个老师很nice的回复了。其中就有NCSU的Prof. Dickey。看看他的文章,我发现我之前读过他的文献,他做过关于热塑性弹性体的研究,我也做过。我就想以这个为突破口继续套好了,而且他是委员会的主席。几轮下来Dickey跟我说他会让委员会好好审理我的材料。我觉得这已经是我能做到的极限了。关于老师的研究我做的太差,在2月份最后一次跟Dickey交流后的10天我突然发现一条隐藏的线索就是Dickey的postdoc在哈佛的Whitesides组里做的,而我中科院的导师博士博后也是这个组的。我就跟老板说能不能帮我说说话。老板人也是真好,帮我发了邮件。我觉得这封邮件可能起到了至关重要的作用,3月10号左右发的一批rej里面没有我。

1月初的时候ISU的一个老师反套过我,说看我有diverse interests(其实就是杂七杂八的打杂),并且在邮件里附上了他的简历和两篇最新的paper。我当时忙的不行,天天学校和中科院两头跑,就想着先缓缓,等忙完假期好好回邮件。可是等我再发给他邮件他已经不理我了==我想尽各种方法跟他联系,邮件不回复我就找到了他的twitter账号,给他twitter留言。但是一直不理我,后来我就放弃了。但是3.15号左右这个意大利老师突然给我twitter上留言说给我回复了邮件,我看了看就是问我对他的一个关于植物的课题有没有兴趣。我赶忙跟中介商量,然后决定先拿一个录取再说了。于是dig一下发现他也是Whitesides组里的postdoc。我想了想我的材料里没写过我导师的导师这方面的信息,觉得很奇怪,但是给他回复的时候还是提了一下这一点。意大利教授似乎很惊喜,回复完第二天来了offer letter。但是这个offer让我3.27之前作答复。我这时候真的有些着急了,NCSU没出结果,但是可能有戏,其他学校该被拒的都拒干净了。我就给Dickey发了邮件说我拿了ISU的offer,3.27必须答复等等。然后Dickey给我回复说让我先别答应ISU,等他们出结果,他们3.27临时开会决定最后录取的名单,开完会第一时间给我消息。于是我就耐心的等待着到了27号,北京时间28号凌晨一点多来了Dickey的邮件说我被录取了。当时悬着的心终于放了下来。于是乎答应了NCSU,申请季也正式结束了。

感觉整个申请我就是一个混乱的状态,没有做过前期调研,没有去认真套磁。24个PhD就拿了两个offer,还都跟现在的老板有千丝万缕的关系,真是幸运了。流水账写了这么多,一方面是给自己一个梳理,另一方面也是给广大申请PhD的朋友一个提醒。千万不要做像我这种准备极其不充分的申请者。

最后感谢一下在我申请过程中一直安慰帮助我的朋友,虾米,龙君,筱桃琪,还有我的高中朋友们,曦哥,纹纹,感谢你们俩27号陪我一起等到深夜。派哥,感谢你以之以来对我的信心。丽丽,夏子,感谢你俩对我们这个实验小组的付出。还有很多要感谢的朋友,谢谢你们一直的支持。


——飞鸿流觞


原帖作者:筱桃琪

原帖链接:http://bbs.gter.net/thread-1817524-1-1.html


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