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斯坦福教育心理学PhD offer及申请经验分享
寄托天下 2015-02-26 10:21 我要评论 浏览14021次


Stanford教育心理学PhD Offer及申请经验


学校:Stanford University

学位:PhD

专业:Developmental and Psychological Sciences

GRE:338,V168/ Q170 / AW4.0

TOEFL:114,R29 / L30 / S27 / W28

本科学校档次:清华/北大/中科大

本科成绩:3.78/4


savory1993


最新邮件通知:我还获得了Stanford Graduate Fellowship。这个奖学金是由教授和院系推荐到学校参评的,说明他们确实很被我的申请材料所打动。


推荐信:3教授1博士生。一个是伯克利终身教授,另一个是86岁的学科奠基人,我研究的整个领域基本上是从他的一本书发展出来的。


学术经历:4项专利(无关,是早年热能方向的专利),3段实验室RAships(本校、宾大、斯坦福)。


在考G、T和准备申请材料期间,在寄托上收获了很多帮助。现在也把我的经历写出来,希望对后面的申请者有所启发。我会先描述自己申请经历,然后给出我对各阶段的解读。


自己复习GRE的经验帖已经写完了,任意门戳下面。


V168+Q170 GRE与起司蛋糕攻略

http://bbs.gter.net/thread-1776073-1-1.html


从申请结束到拿下Offer,收到很多质疑也有很多鼓励。但说心里话,我觉得“大神”、“大牛”这种标签,并不是血统论的,所谓“大神”并不是生来就是大神,心仪的Offer也并不是一夜之间从天而降的。申请是一项长期活动,出身的不如意完全可以通过后天付出来弥补。


我是真心觉得每个人都有可能提升自己的实力、获得不错的实习或RA机会、通过各种方法有针对性地包装好申请材料,最终拿到dream school的录取通知。


我知道自己的经历有限,观点也只是一家之言,欢迎大家评论回复。


时间线


大一:打基础。专业课GPA3.7。


大二:本系实验室RA(Research Assisstant),自己有个项目,前前后后研究了一共两年。


大二暑假:雅思考试8.0分,申请了赴华盛顿实习。


大三寒假:赴美,整个春季学期都在华盛顿的一个书籍艺术中心实习。之后赴宾夕法尼亚大学做了两个月RA。


大四前暑假:去斯坦福大学做了三个月RA。


大四秋季学期:考了GRE,两周后考了托福,两个月后完成了申请(只申请了一所)。


大四寒假:收到Offer。


其实我并没有很早开始“规划人生”...


看了大家的回复,非常开心能够对即将申请的同学有所鼓励和启发。


其实呢,上面时间线的部分只是给大家做一个参照,每个人在大学前几年都有自己不同的收获。相应地,也可能有不同的损失。将有限的时间投注到不同的活动中去,这是一个非常personal的选择。我并没有一个“必胜”的法宝,只是祝福每个人都能无悔吧。


具体到我自己,其实我并没有很早开始做留学规划。


大一大二时,当时的男友很坚定地要留国内(虽然我不太理解),于是我也就没怎么关注留学的事情,更没有提前为出国申请做准备。


我觉得到大四时能够成功申请到dream school,并非由于提早准备,而是由于我很爱这个专业。心理学是我的第一志愿,开始学习之后发现真的非常有意思,也很有爱,研究中有无限的可能性。虽然也有不少毁三观的实验,但我还是觉得学习这个专业一点也不后悔。


我很喜欢心理学,大一时有次课程大作业,同班的同学可能就是坐在寝室里查了查文献,但是我还拉着室友跑到首都机场地下停车场去给出租车司机发问卷……所以我的专业课成绩自然而然就会比较理想吧。


大二时加入实验室做RA也是,每周开组会我都超期待,因为社会心理学的研究都特别有意思。


我是直到大三升大四的暑假才开始考虑申请出国的。


有点偶然,我因为朋友的离世而去到旧金山,对那个城市一见钟情。听人说斯坦福大学就在附近,遂下定决心一试。


到了9月考完GRE、10月考完托福,11月就完成了申请材料的准备。


写了这么一大段私人的东西,不知道会不会对未来看到它的人有所帮助。


我究竟想说什么呢?


大概就是宝莱坞片《三个傻瓜》里那句经典台词吧:“只要追求卓越,成功就会不期而至。”


在大学的前三年我并没有刻意去准备申请(甚至第一次赴美交换选择到艺术中心工作),但我确实是个做每件事都力求问心无愧的人。


我尽量不偷懒、不欺骗自己、不糊弄自己的青春,所以尽管没有明确的目标,也算没有浪费掉这三年吧。


我是这样准备申请材料的


我认为,在申请季中,申请材料的撰写就是一个自我包装的过程。目标就是扬长避短,拿出追求真爱的热血,自吹自捧,让学校认识到彼此有多匹配,绝对不能错过。


准备申请材料的本质是讲一个故事。这个故事有逻辑、可信且感人,令读者(录取委员会的教授们)觉得不录取你都不行。


我的具体步骤是:


1. 选校选项目(稍后细讲)


2. 搞到1份目标项目去年录取者的申请材料。


这份申请材料直接帮助我实现了最终申请的胜利。


一定要积极主动联系学长学姐,擅用搜索和社交网络,必要时低声下气死皮赖脸。


如果不是看了成功者的申请文书,我不会知道优秀文书能达到什么水平,不会知道哪些经历对该项目的录取最有帮助,不会确定朝哪个方向包装自己。


反正,你搞到手之后就知道这份材料有多棒,有多重要了。


3. 在寄托上看经验帖。


申请相似方向的经验帖最好通读。如果是phd项目,多看其他phd申请者的经历都很有帮助。


如果是master项目,要知道审阅你材料的committee可都是搞学术出身的教授们,你最好也能看看phd申请,摸清这种人喜欢的风格,摸清特定项目偏向录取什么样的人。


面对申请,我们这些DIY的人在一开始几乎是一无所知的。最快、最有效率的信息获取方法,就是读成功者的故事。


4. 写CV/Resume初稿。


仔细回想自己的成长历程,有些被忽略的细节也可能成为申请文书中的关键情节。任何能跟你申请的方向搭上关系的人生经历,都可以考虑加进申请材料里。最终申请材料就是讲故事,可能很小的情节却对逻辑的连接有很大帮助。


比如,我曾在一个艺术中心实习,就是画画壁画、接待一下艺术家(以及在画展上给大家捧热巧克力)之类的事情。但我突然想到那时我每周两次去当地中学教小孩子们做手工,而这也是我对美国中学教育的了解来源。于是果断把这个点写进resume里面了。


写完初稿后,一定要发出去请信任的人(学长学姐、朋友、外教)批改。有些同学会找半自助的中介,但是,中介毕竟不如你了解自己。建议你还是费费心,多想想自己有哪些经历可以挖掘。


5. 写PS初稿。


找个安静的地方,避免手机的影响,一路写下去。我先列了提纲,3段研究经历,每段都包含学术情感的转变和学术技能的提升。


写初稿不必有压力,反正语言问题后面都会被改掉,就先把故事情节和中心思想表达出来吧。


写之前和写作过程中都可以多看看成功申请者的PS。我要到的那份斯坦福中国学姐的PS真的每次读都会打动我,她把自己每一段学术经历都清晰地写出来了,感情也真挚。


对master申请不太了解,只说一下我申心理系phd的见解。(心理学是理科,我的所有研究都是实证、量性研究,有行为实验也有脑电。)


写初稿之后一定要问自己:


1、我写出我对学术很有热情了吗?(passionate,internally driven,highly motivated)


2、我对学术的热情看起来可信吗?


最好用具体事例引出自己对学术的热情,而不是“我从小学就喜欢机器人”这种作文水平的幼稚句子。比如我是在志愿巡讲的路上发现自己对教育心理学很热血的。我帮忙改PS的同学有些会直接编个事例,这点很tricky,大家自己看着办呗。


3、我写出我对学术的了解吗?我写出我的学术能力了吗?


如果不能炫出我对学术的了解,导师如何信任我这个国际学生?五年全额奖学金是一笔相当大的投资,如何吸引投资者的注意?


而且美国人夸起自己来那可是流利极了,如果我们太害羞,就很容易吃亏。该夸的地方一定要夸。但是要注意,每个夸的点都必须有例子来支持,你也不能平白无故地说自己特有创新性、特会批判性思维对不对?但是如果能在讲了一个课程大作业的设计、遇到困难并解决的故事之后夸自己,就显得很合逻辑且可信了。


PhD申请文书中可能会有一些较学术的东西。


我不喜欢直接用陈述句说“我学过概念A,我喜欢B教授提出的理论C。”


我会用个人经历体现出这些:“我在X实验室利用B教授的理论C,研究了D项目,发现了blahblahblah,这锻炼了我的什么什么能力,让我发现我还需要学习什么什么方法和技术。”


我个人觉得,如果你能把上面这个句子完成,那你的PS就已经达到了可被录取的标准。而如果你的X、B、C都很知名,而D和发现的结论都较为有趣和有意义,你真的可以考虑开始准备申big name了。这时,千万别让G和T拖你后腿。


之前看寄托的帖子,有些学长学姐会说申phd的PS就应该是一份纯的research proposal。这点我不太同意。


我也和学校里面工科、理科的大神互改过PS,发现即使申请phd,你的PS里也总还是有personal的东西的。


再说一次,写PS是讲故事。你是一个有血有肉的人,你为什么喜欢这个学科、在学业中经历过什么,都是独一无二的。你要把这个独一无二展现给你的读者。


也就是说,PS中可以写一些sentimental的东西,可以适当地带上对于学科的感情、对职业生涯的向往,甚至是对社会的抱负。(但是,不要整篇像写给某学科的情书一样,那会显得很弱智。也别全写自己的内心戏,没人爱看。录取委员会想看干货:你做了什么,你学过什么,你想写什么。)


那么,PS中research proposal的成分到底要占多少呢?


从我个人来看,它占了我PS的大约1/4。我的PS一共2页纸。


我在第二段提到了我申请继续学业的目的是要搞明白blahblahblah课题。最后在倒数第三和第二段是整段写了我想要研究的几个课题,顺便指明了导师。给我改PS的native speaker觉得我倒数第二段没必要再写未来研究方向了,但那一段的课题我真的特别感兴趣,所以没有按照他的建议删掉。


6. 把PS散给尽可能多的人改!尽可能多的人!


让我来慢慢分析这个过程。


首先,你能求助的人数是有限的,这些人的学术水平和英语水平是参差不齐的。所以,第一轮把PS初稿给那些不那么牛的人看,同时也可以找一些小牛看。


等到PS改到三四轮之后了,再找王牌求助,这样对于PS的提升可能是最大的。(因为一开始乱七八糟的初稿根本没有请王牌来修改的价值,至少我是这么觉得。)


最适合修改你PS的王牌是什么呢?


在我看来是,本科同学校、同专业,目前已成功就读于美帝的学长学姐。如果本校本专业很少人通过的话,就尽量找到就读于美帝你理想学校理想专业的中国同学,我相信如果你足够坚持和热情,他们是会愿意伸手相助的。


比如,我的PS在找了7个国内的学长学姐同学改过之后,才敢发给斯坦福读心理学phd的学姐。她提了非常非常多的好意见。


7. 在提交之前一定要让native speaker改一遍!


不管是买网上的修改服务,还是自己求助外教,这一步绝对不可省略。


我觉得我英文已经算不错了,还有超过8个人帮我改过PS,但是发给native speaker之后,还是大错小错都被挑出来,word批注栏都加满了。直到他帮我改过两遍,才有信心提交了PS。


(后话:提交之后发现我把一个was写成were了,而且就是在讲斯坦福经历的那一段=_= 这个故事告诉我,申请递交之后最好还是别再去看自己的材料了……尽人事,听天命吧。)


我是这样选学校的


我不确定我选学校的方法对别人有多大参考价值,不过写出来,也算是一个观点。


首先我只考虑big name。我认为在外五年读phd是一个相当严肃和巨大的投入,非big name不能平衡。既然要出国,就一定要看看美帝最好的学校最好的面貌——嗯,当初就是抱着这种想法努力的。


比起很多人到了申请季时根据自己的履历选学校,我倒是更支持先定目标,再去完善自己的履历。


先找到一所dream school,为了这个漂亮的地方或者名字或者whatever去努力,不是会更有动力吗?


总比到了申请季却不得不将就要好呢。


另外,地理位置真的很重要!请确保在选校的时候你知道当地的气候条件和治安状况。


去年我曾在美东生活过,冬天雪特别大,三天两头停课。住黑人区,一条街之外发生警匪枪战,我们坐在公寓大堂看电视。

我当时发誓我一辈子都不要再回到这种地方来。


我第一次到加州的时候,对那里的天气一见钟情。所以最后只申了一所加州的学校,学术固然重要,但是更重要的是一复一日的生活,我希望尽可能的快乐和安全些。


我是这样选导师的


导师的指导风格真的差别很大,有人特别push,而有人则hands off。


在做暑期RA时,还曾听说有学姐在博士四年级时被很mean的导师逼到要退学,最后和系里交涉换了导师才平息。


所以,对于phd学生来说,了解导师的个性真的很重要。我总结了一下用过的比较有效的方法:


1、查看实验室的网站。


有些实验室网站一看就是精心设计的,很美观,很大方,甚至还有导师寄语。这让我觉得这名老师至少对实验室肯上心的。最喜欢的一个实验室网站上面,那个教授还放了自己画的油画,一看就很有生活乐趣。我倾向于觉得这种人不会太mean的。

如果心仪的实验室连网站都没有……那也不一定意味着导师不好,可能是太忙了吧。


2、给实验室的博士生发邮件询问。


这个办法听很多学长学姐讲过,不过我自己只试过一次,那个博士生已毕业好几年,给出了非常诚恳和有帮助的回复。


3、查TED Talk上导师的视频。


强烈推荐这个方法!任何视频都比照片或文字更能暴露这个人的性格,是幽默还是不苟言笑,一眼就能看出来。甚至就连是不是真心热爱这个学科,也能从语气和眼神中略知一二吧。

一定要上谷歌搜索目标导师有没有任何讲课视频,如果能找到,会对你了解他/她的个性非常有帮助的!


4、看Google Scholar被引数。


这个就是最简单的看导师学术成就的方法啦。在我们这个领域,被引五千次算是小牛了。


我是这样学英语的


我真的挺能理解英语怎么也考不过去的那种痛。我没经历过,但我朋友考托福时我也一直揪心。


To Be Continued..


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