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生活在枫叶国| 加拿大工作生活谈之三滑铁卢篇
寄托天下 2014-12-25 10:06 我要评论 浏览30955次

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Waterloo,我喜欢叫水村。由于waterloo本身太小。所以大家喜欢把waterloo和旁边的kitchener和在一起叫waterloo-kitchener area,中文叫活泉地区。现在由于发展需要,又把东边的cambridge也归到一起,成为K-W-C大地区


记得我在hamilton篇说过加拿大工商业的最繁华的黄金马蹄地区吗?waterloo正好就在黄金马蹄的边上,离开多伦多和hamilton都大概一个小时车程。所以去多伦多还是比较方便的。这算是waterloo比较有利的条件吧。虽然如此,我不觉得waterloo地理条件好。个人认为最好的城市是依山傍水。山,可以稳定气候;水,可以调节气温湿度。所谓风水,山管风,河海管水。温哥华,加州都是这种地理位置。为世界上最好的地方。次之的是傍水,起码干湿适宜。多伦多,ottawamontreal就是这种地理。Waterloo就是属于山水不靠的地方。所以气候异常干燥,而且空气不大清新。当然,如果你长期在北京或者广州生活的话,你估计感受不到。我说的仅仅只是温哥华和waterloo的差别罢了。­­

Waterloo的环境条件不好。当你从高速走进waterloo的时候,你会发现这是个典型的加拿大农村,但却没多少绿化。跟加拿大普遍到处都是绿化的其他城市形成剧烈反差,一派死气沉沉的样子。这个城市只有两个稍大一点的购物商城:conestogafairview park。还好,前几年conestoga也是个小到看不上眼的shopping mall。现在稍微好一点,装修了,起码还能逛一逛。补充一个waterloo的小常识。Waterloo的自来水属于硬水。喝多了要掉头发。当地人一般是用滤水器或者直接买瓶装水解决。从这点也可窥视waterloo城市条件之差。

Waterloo本身人口不多。但是K-W-C地区加起来要有100万人口。其中大概40万是近10年涌进waterloo地区的。个中原因我留后再说。Waterloo小。其中心的king
street
贯穿了waterlookitchener两个城市的市中心。而由于kitchener的市中心也比waterloo的要大得多,你会在waterloo的市中心沿king走着走着,就不知不觉走进了kitchener的市中心。这是件感觉很怪的事。Waterloo的小,原来大学城是waterloo的重点和中心。10年前基本上说起waterloo大家只会想到那间大学。大学就是城,城就是大学。除了大学,waterloo剩下的就是北面的农村。据说waterloo是北美一个比较好的种牛的养殖点。当然现在的waterloo人口是膨胀起来,人口密度也从大学城附近慢慢往东边的cambridge和南边的kitchener移。由于这几年人口的不断膨胀,waterloo的房价也水涨船高。由本来的白菜价升到现在好区正常的独立屋都要50-60万的价格,已经盖过了首都ottawa,直往多伦多奔。笔者是觉得按照waterloo这样差的地理位置,实在是太高。Waterloo的小,也体现在这个城市能数出来的餐厅就那么几间。其中又一大部分集中在waterloo大学城旁边的一个叫university plaza的广场中。在当地生活,你随便数哪个餐厅,基本上当地的人都会知道在哪里。的确是个boring的地方。当然,算起来waterloo的几间中餐馆质量都还是可以的。

由于城市的小,可玩的地方实在不多。再加上公共交通不太方便,我建议留学生们可以考个驾照,平实没事租车去旁边的城市如多伦多,london等地方玩一下,都不太远。去Niagara瀑布的话,要经过hamiltonburlington,大概两个小时车程。另外waterloo北邻一个叫St.Jacob的小镇。这个算是一个旅游景点。卖点是保留了上世纪的生活方式,有点国内少数民族景点的感觉。另外那里有间吃德国咸猪手叫Heidelberg,多年价格都没变,10多刀能让你撑着出去。笔者在德国开会的时候吃过正宗的咸猪手(德文叫Schweinshaxe,schwein就是拉丁文猪的意思,schwein flu就是猪流感),实际上也比不上这间。当然,个人意见。

提到waterloo不能不提RIM-Research in Motion。因为这个城市和这间公司息息相关。RIM本来是间做传呼机的公司(传呼机就是上个世纪的微博,估计这里很多小朋友不知道是什么)。当然它的传呼机的特点是也可以发短信。这本来这也没什么大不了。然后美国那边出了次意外叫911。之后就传说有人在瓦砾之下通过这种传呼机把救援人员呼了过来的故事。于是这个传呼机就火了,再之后就有了写进加拿大入籍考试题的黑莓。RIM最辉煌的时候是在2008年左右,当时是加拿大市值最高的公司。这也是黑莓雄霸美国智能手机市场的年代。说出来你可能不信。当年最夸张的时期,基本上就是商务人士必备。程度去到华尔街人手一部,大公司的员工没有都好像说不过去(我好像是在给别人上加拿大历史课)。而RIM的总部就设在waterloo。为什么设在waterloo?因为RIM的创始人是一个waterloo大学的肄业生。如今的waterloo,你只要走出了waterloo大学,就会发现到处都是RIMbuildingWaterloo大约有8RIM的雇员。在这么一个小地方里面,8千人所造成的效果就是,你无论走到哪里,不是见到waterloo大学的学生,就是RIM的员工。由于RIM10年来的迅速膨胀,这就成了waterloo地区人口暴涨的原因。当然,RIM现在走低,我基本不看好当地房地产市场。

对于有志于要找RIM工作的童鞋们,先消除你们一个误区,就是RIM只要读工程或者电子工程的人。其实RIM基本上什么专业都收,只要你敢申请。

由于waterloo大学的计算机专业和数学系太牛了,也吸引了很多软件公司驻足在waterloo。比如google之流。另外加拿大几间大的保险公司的总部如Sunlifemanulife(我实际上忘了是不是总部,但起码是个特大的点),都在waterloo。而这又吸引了大大小小的会计公司到waterloo。读精算,经济和金融类已经会计的童鞋可以尝试毕业前去实习以及毕业后去工作。

Waterloo大学我就不表了。如果你申请加拿大还不知道waterloo的话那我就无语了。我要说一下另外一件大学Wilfrid Laurier. 其实这间坐落在waterloo大学边上,过百年历史的学校是间非常好的商科学校。毕业生里面出了很多加拿大的政商界名人。只是规模比waterloo大学校小很多,所以国内的人不太知道。所以要拿到offer的同学可以不用犹豫。

概括来说,waterloo是个很不行的地方。当然,冲着这么好的大学,住个几年还是没问题的。


原帖作者:hellphy
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