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为什么在欧洲拿PhD:欧洲大陆PhD申请的感想和建议
寄托天下 2014-08-21 10:11 我要评论 浏览34294次
发现欧洲版上基本上都是申请硕士,PhD的很少,虽然说申请过程简单到有时只需要几分钟提交表格便完事,还是觉得有必要写一些,手痒了。自己写着写着就很长了,列个目录。

1. 前言


2. 申请前
(1) PhD是什么
(2) 为什么要读PhD
(3) 为什么在欧洲拿PhD学位
(4) 预算
(5) 欧洲的PhD是个什么模式?上哪去找?

(6) “我申请有戏吗?”


3. 准备申请
(1) 时间安排:你是百灵鸟还是猫头鹰?
(2) 选校:你真的特别执着于某所学校/某个研究组吗?
(3) 要准备的材料:仔细研读招生要求

(4) 套磁:如果你觉得自己运气一直很好,不妨试试?


4. 等待
(1) 等待评审结果的过程:心态摆正
(2) 记得查一查Gmail的spam
(3) 你有Plan B吗?

(4) 孤军作战 vs. 结伴?


5. 面试
(1) 面试准备
(2) 面试过程

(3) 面试结束


6. 附录:在欧洲读PhD的理由

前言

本文适用于(即将)读完master的学生在欧洲大陆国家找PhD,学科是化学,类似学科(比如生物学、材料学)可能有参考价值;另外经验文总是有时效性的,此文成文时间么论坛会帮我记着,过了很多年可能就没啥用了。如果我这些零零散散的经历能对你有帮助,那我也没白写了。

楼主稍了解过的国家:英国、爱尔兰、德国、瑞士、荷兰、比利时、丹麦、瑞典、挪威。

哲学上,认识问题有三个过程:是什么、为什么、怎么办。对于申请而言,前两个问题属于申请前,后一个问题横跨着准备申请、收offer,当然,申请后还有很多事宜要忙。


不(能)解答的问题:
欧洲master申请(我真不懂)
申请定位(PhD申请没法定位到具体学校,见“选校”一节)
非上述所提国家的PhD申请
非化学专业的研究机构选取建议
联合培养或者CSC(同样是个真.不懂的概念)


2. 申请前

(1) PhD是什么


如果这个概念你完全不知道,你可能也不会跑来读这篇文章。如果你想知道得更清晰,可以看看:

维基百科:
http://en.wikipedia.org/wiki/Doctor_of_Philosophy

果壳网翻译的一篇文章对于博士的形象叙述:
http://www.guokr.com/post/36413/

(2) 为什么要读PhD


我个人觉得,做事之前找好足够的动力支持,是能克服重重困难、坚持做完一件事的关键因素,好比你要开车到山顶,路途是崎岖不平的山路,你首先得给车加满油,它才能跑,而动力就是“油”。所以,多花点时间去找“油”是值得的。

每个人读PhD的理由都不大一样,出于自己研究兴趣的、看看国外的模样开眼界的、目前经济形势的、家人朋友意愿的、移民必经步骤的、面子问题的、工作门槛问题的,以及上述理由叠加的,甚至不在上述理由的,都有。试问自己,你的动力足够支持你走到拿PhD学位的时刻吗?

在你做好选择之后,你可能会被人质询“为什么”,如果你有充分的动机和动力,我想,应付这些“为什么”会轻松一些,同时,如果能成功说服他人,你的信心也会增加一些。

我的建议:一个独立个体,不论何种原因,导致从事了自己不喜欢的行业、学了自己不喜欢的专业,会不知不觉给自己带来许多负面情绪和怨念状态,我想没有人喜欢把自己长期沉浸在闷闷不乐的环境下——而且,对于PhD,这个时长是3-5年。
如果您说读书很大程度是为父母的期望,或者仅仅是满足得到学位的虚荣心,您还是赶紧关掉这窗口吧,这文章恐怕不适合您。

(3) 为什么在欧洲拿PhD学位


这问题本该属于第2点的,单独拿出来讨论一下。在决定申请的初期有人这样问我,并且还用了反“奥卡姆剃刀”(提出了更多的实体,让问题复杂化)方法:北美是世界学术中心毫无置疑,你有心做学术为什么不追求顶尖?

现在选择欧洲作为留学目的地的中国人越来越多,不过,你依然可以听到如是质疑声,而且还有可能非常强烈。举个例子:

此文作者提到“去北美的跳板”、“美国的文凭含金量是最高的,因为要考GRE”
http://www.1point3acres.com/bbs/thread-64302-1-1.html

有人曾在我遭遇“为何不去北美”问题、扛不住的时候告诉我:"There is only one success - to be able to spend your life in your own way". 用我妈她老人家的话解读,适合自己的才是最好的。

我是轨道交通迷,包括有轨电车和火车这些;另外是诡异语言控,欧洲丰富的语言文化环境是北美乃至其他地方没法给的。这是我必不可少的“油”(见第2节),所以欧洲有很大的吸引力。

希望你能找到支持自己在欧洲读PhD的理由吧,你可以看看此文附录,找找是否有合适的理由。

(4) 预算


首先说明,这里不讨论CSC。

如果你想让对方(i.e. 你想去的学校/研究机构)出钱:由于绝大多数欧洲学校PhD申请不需要申请费,你的预算只有语言考试、签证、去学校的机票钱、撑过第一个月的生活费,就算用全价经济舱机票和2万人民币的第一个月花销好了,你大概需要准备4万——这是极限情况,一般更少。

如无特别说明,本文余下篇章都将讨论“让对方出钱”的情况。

如果你自己家有钱,想自己出钱完成PhD,俗话说有钱能使鬼推磨,那你随便读吧……大多数欧洲国家可行。

(5) 欧洲的PhD是个什么模式?上哪去找?


欧洲大陆的PhD通常会要求master学位,只有英国、爱尔兰能接受本科生直接申请,以及欧洲大陆极少数学校能接受非常优秀的本科生申请,如EPFL。PhD的年限,如第2节所讲,一般是3-5年。在英国,允许的最短毕业时间一般是2年。

在哪里找到招生信息呢?如果学校/研究机构需要招PhD,他们通常会把广告贴在学校网站上,或者知名的学术职位广告网站上。

所以如果你看到近期登出的广告,说明他们在招人。如果没有发现你感兴趣的研究组登广告,那么有很多种情况,我能想到的:1他们没钱,2他们有人选,3他们压根不想招人。

6. “我申请有戏吗?”

一言以蔽之,“你自己看着办”。那你“看着什么”来“办”呢?我能做的是提供信息,剩下的还得你自己来。我武断地把欧洲PhD大致分为两类:一个是“一个萝卜一个坑”的职位型,另一个是“Graduate School”型。

“Graduate School”型:比较像美国的申请,每年固定时间,招数量不少(10-20个左右)的学生,一般school会有一个范围较大的主题,比如biochemistry或者nano-chemistry,招生要求一般也只需要学生具有相应的大类背景。

“职位型”:非常类似工作空缺(甚至根本就是),通常每次只招1-2个人,招人要求很详细:你具有某种学科背景,你有某些具体技能——甚至具体得令人发指,比如你很熟悉分子生物学,并有使用XRD或者Raman进行某种特定操作的经验。

在这里我引入两个概念,“统一标准”和“研究经历”,以方便以下的讨论。

统一标准:所有申请者都适用的衡量指标,如GPA、英语成绩、文章发表的数量和质量等。
研究经历:根据申请者不同,会有很大差别的经历。

一般来说,对于“Graduate School”型, 你的“统一标准”越好,被选入下一轮的可能性就越大——不过,希望你别抱“欧洲又不是北美所以标准会低一些”这样的想法,欧洲国家的“学霸”也不少的;对于“职位型”,只要你的“统一标准”不是难看到过不了他们的硬性要求,你的“研究经历”跟他们的课题要求越匹配,被选入下一轮的可能性就越大。

有没有其他类型呢?当然有的,比如某些学校会有些定期奖学金,又比如一些企业会提供奖学金,但比起前述两者,算是很少了。

说了这么多类型的,你可能对你自己的各种“统一标准”和“研究经历”滚瓜烂熟,就差问一句“你觉得我有没有戏”了。要我说……对于化学PhD而言,很大一部分工作是做研究:文献搜索、设计和进行实验、数据分析整理和发表……基于此,如果申请者觉得能胜任PhD课题,我个人觉得,这位申请者应该有一定的信息搜索能力,能获取不同学校、不同项目的不同录取要求。

所以,问题其实甩回去了,具体的要求自己去查吧。


3. 准备申请

(1) 时间安排:你是百灵鸟还是猫头鹰?


“Graduate school”类一般有固定入学时间,通常是秋季;而“职位型”一般没有,导师有钱就随时可以登广告招人。

有的人喜欢早早把事情做完,有的人喜欢拖到最后一分钟。是的,这些都是你的选择,你觉得怎样开心就怎样来吧。我承认,我的好些申请都是赶着deadline当天提交的,有些要准备的文书甚至是deadline前一天匆忙写好草稿,deadline几个小时之前才全速冲刺写完的。

如果是“职位型”,招生通告的有效期通常比较短,短的可能1个礼拜,最长可能两个月——试想,导师手里有钱,当然是希望越快有人填充空位来干活越好。所以太早准备也没有用,因为没拿到硕士学位去申请(或者已经确定在他们deadline附近就能拿到)也是白搭,原因见上一节。如果是Graduate school,可能有三四个月来准备材料。关于材料的准备,可以看这章的第3节。
我个人而言,从申请小白开始,慢慢了解信息、自己整理归类直到成体系的这个过程,倒是开始得蛮早的,硕士读了4个月就开始做了。

(2) 选校:你真的特别执着于某所学校/某个研究组吗?


欧洲的好学校不少,大家不是常常在议论大学排名吗?所以要知道有什么好学校,一个方法就是在排行榜上把欧洲学校挑出来。
只是,在我大致地了解了欧洲PhD申请模式之后,渐渐觉得似乎没有“选校”这个概念。

“职位型”的PhD好像是最能体现这一点的,你压根不能预料哪个学校/机构突然就得到了一笔钱,然后要招PhD。从这个角度来讲,申请PhD更像是:“我申请了xx研究组,他们刚得到一笔研究经费,这个xx组在yy学校”——而不是“我申请了yy学校”。

以Graduate School形式招生的机构虽然不少,但细化到学科之后,还真不算多:比如在化学、生物行业里,有德国的马克斯普朗克研究所(MPI)的少数分所,欧洲分子生物学和生物信息学实验室(EMBL-EBI,遍布法国、德国和英国),德国DFG资助的各种Graduate school of excellence……

这样的场景是申请欧洲PhD的时候经常能见到的:我超喜欢xx研究组的课题,可是跟他们组的导师联系过了,就是没有钱,太可惜了!

我个人就碰到过上述情况,那位老师跟我说,如果你以后从事学术,你的简历上有个大gap也不大好……所以,真的不用太执着于我这里的,如果为你申请一笔经费,不是不可以,可是耗时很长还未必能到手,所以希望你多看看其他地方,让自己变得开放一些,找找看有没有别的机会吧。

我的建议也是,真的不用特别执着于某个学校。如果“统一标准”(见上一章)已经无法更改,甚至不用执着于“研究经历”,非要找做一模一样的实验才可以的。可以试着分析一下你的研究经历里用到哪些技能,再找找有没有需要这些技能的PhD项目。

(3) 要准备的材料:仔细研读招生要求


每个招生公告的要求上,提到要准备的材料都不同,有的只要求交CV,有的还要一份cover letter……总之,公告上要求你提交什么材料,你就交什么好了。

个人建议,虽然不一定用得到这些材料,不过准备好是没有错的:


(1) 本科毕业证
(2) 硕士毕业证或者在读证明
(3) 本科成绩单
(4) 硕士成绩单
(5) CV
(6) 推荐人的联系方式(请事先征得他人同意推荐你)。
(7) 语言成绩单

如果材料不是英文或者你申请国的语言,还要准备一份翻译件。我本人没准备语言成绩单,所以对语言及其要求的问题,没有经验,没法回答。

至于材料的准备,我自己是觉得,似乎是比北美的要简单一些。这里谈谈CV和cover letter吧。

其实CV有很多现成“模板”可以参考,我的方法是这样:许多研究组会有网站,他们的PhD学生可能也会有自己的主页,甚至有些还上传了自己的.pdf版CV。多看几份,比较一下,就知道大家都写了什么。我是照着好几个人的CV先自己起草了一个版本,然后报名参加学校一个学术CV制作的课程,让专业的老师帮我改,以及课上的同学互看互改。如果你的学校也有这种制作CV的课程,推荐参加,老师会告诉你该写什么、不该写什么。

Cover letter在不同的招生广告里,要求包含的内容都非常不一样。我向我的硕士导师征求意见,得到的仅是简单的回复:看广告里的要求来吧。说来,我所写过的cover letter基本只有叙述事实的机会,没有花哨的形容词和包装(这点好像特别不同于北美)。至于语法,你自己不放心的话,可以请专业的老师帮改。需要模板就在google搜索,这里建议用英文关键词,你能得到许多英美学校的写作建议和模板,写得比较地道。

(4) 套磁:如果你觉得自己运气一直很好,不妨试试?


我没套过,所以没有经验,个人觉得套磁是件没有效率的事情,辛辛苦苦研究导师各种背景,好心好意写封长信过去,完全石沉大海……这感觉不好。

甚至听闻过有这样一件事:某研究组声名在外,慕名希望前往的人不少。该组组会,导师交代组员:可能会有不少学生向你们发邮件打探我们组有没有空位,你们可以说,如果有空位我们就会在学校网站上发布通告,如果没通告就是没钱,除非他们说自己带钱,否则这种邮件就不要回复了。

另外,你可以参考一下知乎上这一篇关于套磁的问答:
计算机专业的学生怎样写PhD套磁信?
http://www.zhihu.com/question/20702247

我的身边也有幸运儿通过套磁成功找到了对方出钱的PhD职位。所以……如果你觉得你也是幸运儿,可以试一下?


4. 等待

(1) 等待评审结果的过程:心态摆正
这节算是鸡汤吧。

终于把申请投出去了,只能等待回复。要等多久?你大可以找到当时的招生广告,定位到他们的联系人去问问,放心问,大胆问,招生广告上常常写的,“for further information please contact…”

我的观点是,你最好清楚你自己几斤几两,找到自己的位置,才能在申请失败的时候及时分析原因,调整好状态,再准备其他申请。

(2) 记得查一查Gmail的spam
我有个面试通知被gmail判断成spam了,差点害我误删……当然后来捡回来了 = =b

(3) 你有Plan B吗?
在我申请过程中,不少人问过我,你万一怎么也找不到PhD,那你要做什么?

嗯……我确实没有(笑)。

又……来个鸡汤吧,“万一”实在太多了,我的想法是,最坏也就一死,如果还活着,很幸运地手脚还健全,那就把自己想做的事情做好呗,见招拆招技能还是加了点的。剩下的,交给老天爷啦。借用朋友一句话,“你要做一件事的话,那些万一不用想就是,想多了你最后会被自己的焦虑吓死。你只管坚持做下去就对了。”

参考,知乎:为什么担心失败就越容易失败?
http://www.zhihu.com/question/21614678

(4) 孤军作战 vs. 结伴?


观北美申请,大家还真是团结,又是互改文书,又是合寄材料的,一副团结就是力量的样子。很难想象申请欧洲“职位型”PhD的时候,会出现“互改文书”这种事,尤其是化学,你做无机,他做有机,讲起实验来互相之间也常常一头雾水,别人完全不了解你的实验,或许也真的帮不上什么忙。语法?Cover letter不需写得很花哨,多是简单句,有paper发表经验的同学应该不困难。比起前往北美的大军来说,去欧洲的是少数。虽说如此,还是老话,你不是一个人。


5. 面试

(1) 面试准备


终于收到了面试通知。从我接过的仅有几个面试来看,不同的组,面试风格都很不一样,所以光说一个面试录,参考价值并不大。
我是这样准备的:

1 常规问题15个,见“致谢”部分。
2 面试通知一般会提到要你准备些什么。如果没有,最好发邮件确认一下你的疑虑。
3 熟悉一下该组发过的、跟招生课题相关的文献。
4 通常最后会有环节,老师问你“any question”,我个人觉得这是要准备的,不是可有可无的。

(2) 面试过程


如果是skype,那就确保你有skype帐号,网络通畅,摄像头不出问题。如果是当面,确认你(如有)机票/车票订好,(如有)签证办好,按时到指定地点,穿戴整齐。

可能一些中国申请者对自己的英语水平在意。我的建议是,只要他们能听懂就行,多熟悉一下你可能要用到的专业词汇。看多美国电视剧和美国电影的同学可能知道,中国口音已经有一席之地了(笑)。

(3) 面试结束


著名的Thank you letter出场。这应该是个可有可无的东西,不过我是为了表达礼貌,面试后会给参与面试的老师们都写这样一封邮件。

如果是当场面试,一般当场就表达感谢,之后你想不想发这样的letter呢,随你。


6. 附录:在欧洲读PhD的理由

我自己随意列了几个,你可能还有更多吧:

1) 欧洲许多学校非常国际化,即使在英语不是官方语言的国家,绝大多数理工科PhD都使用英语教学;

2) 欧洲国家人文历史、文化差异、自然风光资源十分丰富;

3) 具有一定规模的城市,公共交通都比较发达,即使不会开车也能过得很舒服;

4) 一些国家福利系统完善,生病不用发愁口袋没钱,解决生活后顾之忧;

5) 学校设施充足,学习资源丰富,许多学校对学生的福利相当之好,比如德国的学期票,可以用非常低廉的价钱享受州内便捷的公共交通;

6) 许多学校师资不输北美,实际上教育质量也相当优异;

7) 在读期间能保证居留期限cover整个学习期限,可能还会长一些,所以回国方便,不用考虑北美复杂的签证类型限制;

8) 欧洲大陆许多国家加入“申根协议”,国家之间互相开放边境,旅游、学习交流方便;

9) 生活节奏舒适,work-life balance普遍不错,极少出现要求加班加点工作的研究组……


原文作者:shinkirou
原文链接:http://bbs.gter.net/thread-1640603-1-3.html
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