我的新加坡DIY全记录(一) :定位/DIY/语言考试
寄托天下 2014-08-06 10:15 我要评论 浏览6644次

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临飞前的半个月,拖延了这么久,终于开始敲下第一个按键,写下这篇不知道会延续多长的记录帖。当静下心来构思整篇文章的时候,心情也是五味陈杂:刚开始准备出国时站在起点的懵懂,想起DIY过程中面对诸多不确定性的犹豫与恐惧,也有取得阶段性成果后收获的喜悦,以及现在即将分离远赴异国的丝丝伤感。


申请转眼已过半年,相当部分的记忆已经模糊,现在可以做的便是拼凑零零星星的记忆和笔记,如果有哪怕一句话能给予广大DIYER一丝的帮助或鼓舞,这份工作便是极富意义和价值的。


首先报上LZ的申请条件:985/211非复旦、西安交大级别牛校,电子商务/电子信息工程双学位,GPA:3.20,TOEFL:95,GRE323(153+170+3.5),无大奖,无论文,无牛X项目。


可以看到,我的申请硬件条件其实一点都不好,用差来形容也不为过,但最后还是拿到了心仪学校的录取,这让我想起老师跟我们讲过的一句话,“凡是想出去并且坚持到了最后的同学,最后都出去了”,所以即便你条件不是那么好,也不要轻易的放弃,某方面不好,你想的应该是通过其他方面进行弥补,比如GPA不够高,你就要把PS写的尽可能好,多参加活动…要知道,国外学校想招的是一个有学习能力和思考能力的学生,而不仅仅是能考高分的学生。不过现在回头想想,LZ当时在那样极度不乐观的条件下,只申请NTU和SMU两所学校,而且选择全程DIY,确实冒了非常大的风险,现在想想都很后怕。好在功夫不负有心人,坚持下来了这一年,才有机会拿到SMU的research硕士!所以在这里也想跟广大DIYER说一句,如果做出了选择,便要为自己的选择承担责任到底,相信自己,尽力了就会有收获,尽力了就不会后悔,尽力了上帝就会为我们开一扇窗。


申请进度

一、定位


1)  为什么选择出国?为什么申请条件这么差还选择出国?


曾经在豆瓣上看到过一句话“出国读书的念头就像是心中的草,一旦有念头就很难根除了。”对于我来说,多多少少有些留学的情结,在异国他乡生活,学习,成长,体会另一种文化,用另外一种语言交流,和来自世界不同角落的同学交流学习,对我来说是很有意义的体验,当然也不排除有读个硕士学位为自己镀金的考虑,毕竟需要花费不小的一笔钱。


而选择新加坡的原因有三:1)花园城市,公民素质高,经济发展水平高;2)学制短,只需要读一年即可;3)费用相对欧美更便宜,可以申请Service Obligation(跟政府签订三年工作协议,享受学费大约打六折的优惠),另外还可以申请费用相当于本地学生学费90%的(大概2w3人民币)助学贷款,这样经济压力就很小了。

2)  为什么选择授课型的硕士?


(其实一开始LZ选择的是授课型的硕士,不过后来不知道是不是误操作的原因,报了SMU信息系统学院一个Phd的项目,然后被告知该项目今年不招收学生,因此把我推荐到了学院下面另外一个Research硕士项目,所以其实里面是有很多运气成分的。)我很清楚自己以后不会从事学术方面的工作,所以用几年的时间去读个Phd完全没必要,而Research硕士现在给大陆这边的录取名额很少,即便录了也不一定给钱,况且LZ这条件…而授课型就很符合自己的期望。其实刚开始的时候,同很多人一样,我对授课型研究生也抱有一些偏见,尤其当在网上看到有人说授课型研究生就像夜校一样时,心也凉了半截,但后来经过自己的详细了解发现并不是这样,新加坡,香港大部分的授课型硕士的课业压力都很大,教课的老师也都是做学术很牛的名校毕业教授。总之,最后很愉快的作了申请Coursework研究生的决定。

二、DIY or 中介?


其实一开始也考虑过找中介,但是后来在很多前辈的劝阻下还是放弃了这个想法选择DIY,而经过自己一年的DIY经历,以及和中介打过几次交道,并结合身边同学找中介的例子,我也得出了一番结论:中介比我们更熟悉各种申请流程和事项,因此在申请时能帮助我们省去一些程序上的麻烦,比如需要准备哪些材料,比如跟学校小米联系,比如怎么缴纳申请费,这些琐事中介都可以帮我们处理的很体贴。但也千万别指望中介帮你包办一切,剩余的大部分工作还得靠你自己。要知道,中介的唯一目的是赚我们的钱,顺便多多少少帮我们干点活堵住我们的嘴。

“没有人比你更了解自己,更没有人会比你自己更用心对待自己的事情”。通常,当我们一开始准备申请时,都处于一种极度迷茫的状态,这时候我们几乎所有人都会做的一件事便是,打电话给留学中介公司进行咨询,而接到电话的工作人员总是会表现出极大的热情,然后语重心长地帮你分析你的情况,一开始他们会狠狠打击你,说你的条件不是很好,申请理想学校有点悬,当把你打击到心灰意冷时,他们又会劝你不用灰心,说他们以前的顾客里面有条件比你还差的,但是通过他们的指导和精心包装,最终申请到了TOP50的学校,听的你心花怒放,这个时候其实你已经慢慢掉入他们的圈套里了。从我身边同学的例子来看,也普遍反映找中介是个坑,把申请材料往流水线上一丢便算完事,写出来的PS,CV,RL除了格式可以作为参考外,其余完全无法拿来作为直接申请使用,到最后还是得自己花大把时间慢慢修改。LZ之所以对中介深恶痛绝还缘于另外一次经历,那个时候LZ已经拿到了Singapore Management University的录取,但由于还有一个问题没弄清楚,因此以申请者的身份先后拨通了几家很知名中介公司的电话,可能是当时已临近申请的末期,中介公司不愿意接时间这么紧凑的案子,结果一家公司给的回应是SMU夏季入学不招生,另一家给出的回答则更奇葩,直接说SMU不在中国大陆招收学生。当时就感叹,老罗说得对,中国的教育培训行业就是一个流氓行业,但中介行业能流氓到如此令人发指的地步还是让人唏嘘。

另外有一点LZ必须强调的是,DIY注定是一条辛苦的漫长路程,但是也正因为辛苦,整个过程下来,我们会成长很多,因为DIY,需要你客服语言障碍去学校官网上逐字逐句阅读各个项目的申请说明,需要你一个字一个字死抠PS的行文构思,需要你一封一封邮件发过去同教授小米取得联系…而当你最终手捧沉甸甸的申请Package时,内心又该是多么的满足和踏实,因为你扼住了自己命运的咽喉,而没有选择把赌注押在别人的身上。以上这些我都是说过准备时间较为充足的同学,当然,如果你本身条件非常优秀,而时间又很紧,家庭条件也充裕的话,同时自己平时做事就是很上心的人,那么花个2,3w请中介帮忙把琐事都处理掉也是不错的。

三、语言考试


关于语言,学校之所以要求语言成绩是保证我们到了那边之后能进行基本的交流,基本跟上上课的节奏,所以对于语言的要求,LZ认为只要达到了学校所要求的最低线都是有希望的,所以那部分语言成绩较差但其他条件都很好的同学不要灰心,毕竟人家找我们过去是去学习的,语言可以以后慢慢改进。

LZ共参加了两次托福考试,最高分95(此前的水平属于六级541,口语听力很烂的那种level),一开始LZ将托福想的很简单,认为凭借自学一个月就可以搞定,就报了40天以后的考试,从京东买了本托福OG就开始准备,结果发现自己花了差不多两个星期的时间才基本弄明把托福考试到底是怎么回事,然后又花了两个星期的时间背诵红宝书,所以考试前半个月其实仍旧处于十分懵懂的状态,也没有勇气去参加考试,因此只得将考试作了延期,大家都知道托福不像雅思,考位非常紧张,因此当时延期只抢到了三个月后暑期的考位。在此LZ建议初次参加托福考试的童鞋,为了效率起见,可以报一个新东方的班,以便于快速了解托福考试的题目结构。复习长度的话两个月最合适(当然也要依据自己的英语水平而定),时间太短了准备不过来,时间太长容易松懈导致效率低下浪费时间。

准备托福考试没所谓最好的方法,LZ有一同学,英语六级刚好优秀的水平,准备托福考试两个月,就是听说读写买了一套资料书籍回来老老实实从头到尾做了两遍,一战就达到了99分的高分。所以说,托福考试本质上它还是考试,我们考托福的唯一目的是拿高分,帮助我们申请到更好的学校,而不用去管以后到了海外能不能和当地人流利的交流(这些以后再说!!),很多时候,目的性导向的工作方式效率要高得多。

1)  听力


无数前辈的经验告诉我们,提高托福听力的最好方式就是听写,记住,是听写!!不是看美剧!!也不是听英文歌!!我曾经听过最牛逼的事例是一个英文初中水平的人,通过每天8小时的高强度听写训练(我承认,一般人是吃不了这种苦的),两年时间成为了非常优秀的翻译人。


关于听写练习可以按以下步骤来进行:1)泛听3遍,了解文章的大意是在讲什么; 2)精听,将听到的内容一句一句听写下来,听不懂,倒回去重新听,推荐用迅雷看看播放器练习,很方便; 3)全部听写完以后,再认真听三遍,检查错误,把认为不对的部分更正过来; 4)对照原文,认真听两遍; 5)尝试将原文背诵下来,当然不要求真的逐字逐句背诵出来,背出个60%即可; 6)丢开原文,重新听写一遍。


听写的材料宜短不宜长,科学美国人是很好的练习材料,一段材料60s,按照以上步骤练习下来得花费将近一个小时的时间,所以听写绝对是一件非常枯燥的事情,但是只要坚持下来,就会看到有明显的进步。平时空闲下来也要有意识的多听英语,保持听英语的感觉,听的材料宜精不宜多。


2)  阅读


阅读关键我认为在于词汇和长难句突破,对于初次参加托福考试而且英语基础一般的同学,托福阅读上手还是比较困难的,但是当我在准备GRE期间参加托福二战时,因为背诵了大量GRE高级词汇,加上大量阅读GRE长难句,所以托福的阅读做起来就变得十分得心应手,做模拟题也总可以拿到29,30的分数。

3)  口语


自信,自然,条理清楚,不要套,真实(细节),流畅,单复数,时态,he/she


听过xdf线上或线下课程的同学都知道,xdf的老师在教我们应对托福口语一二题时,会提出一个“三段论”的方法:a.抛出观点,我认为。b.陈述理由,一。二。三。 c.总结。 这样的好处是,对于非nativespeaker的我们,在英语运用能力还不是很强的情况下,能保证我们得到不低的分数,甚至如果你的发音还不错,还可以得到较高的分数。但是,托福口语考察的就是生活中英语的表达能力,没有考官会喜欢一个人说话的时候张口闭口来个三段论,所以我们会发现,托福口语的高分人群是那部分平时英语说的很多,英语表达流利(逻辑>流利>发音)的考生,而不是“三段论”甩的很溜的考生。对于托福口语,虽然LZ最终也未能取得满意的分数,但是也成功的实现了从英语哑巴到能进行基本沟通的跨越,发音也得到了很大的改善,这里推荐自己使用感受良好的几个资料软件:


A. CCtalk,一款多人在线英语聊天学习软件,上面有很多高质量的课程,也有很多跟我们一样想提高英语口语水平的小伙伴,没有什么比直接用英语同别人聊天更能提高口语能力,LZ就是通过使用这款软件进行练习实现了英语口语的阶段性突破;

B. 英语口语纠正课程;

C. BBC英式发音食品教程;

D. 美语发音视频教程。


4)  写作


说来惭愧,LZ到参考时总共也没写过5篇作文,之所以两次考试作文分都不低,主要有两个原因:1)模版准备的好;2)万能理由;


写作要注意:因为评卷人多系语言学家,因此描述要严谨,不要用so on, etc这样的词语,举例要么点到为止要么全部例出;举例子时描述一定要具体,如:


Once, I went tocafé, it gave customer discount if they bring their own cup or use mug insteadof plastic cup


可改为


Last week, Iwent to a famous café in New York named Spot Café. One of its popular marketingstrategy is that it provides customer discount, if they bing their own potablecup or use mug in store instead of using plastic cup;


撑字数要用具体例子,而不是套话,不然人家会识破你;动笔前要思考,在草稿纸上例出提纲,以帮助组织思路。也可以直接将提纲和笔记记入屏幕中答案区域,然后将这些内容改写成句子或段落,写进自己的作文;掌握时间,尽可能在倒计时还剩4~5分钟的时候结束写作,用剩余时间检查写的内容,并作最后的修改,计算机将自动保存修改。

作文积累的一些素材:


Essentially用来代替greatly等程度副词,立马高大上

rational use of 合理利用

alienation 生疏,如: Interpersonalalienation

several decades 几十年

It's undeniable that… 不可否认

用has vital functionin 代替 important

Information era 信息时代

Information-explosionsociety 信息爆炸的时代

Electromagneticradiation 电磁辐射

Psychologicalillness(es) 心理疾病

Unsociable 不好社交的

Deprive sb. of one's imagination and creativity 使某人丧失了想象力和创造力

Powerful means of communication 有力的沟通方式

Depletion of resources 能源的消耗

Potential hazard(s) 潜在危险

Make people's life easier 使人们的生活更方便

Alternative fuel可替代燃料

Sustainable development 可持续发展

A sense of national pride 民族自豪感

Maintain the world peace 维护世界和平

Biological diversity 生物多样性

Equilibrium of ecosystem 生态平衡

A rising crimerate 上升的犯罪率

A rapid pace of life 快节奏生活

Team-work spirit 团队合作精神

Shoulder one's responsibility 承担起责任

Soap opera 肥皂剧

Physical and mental health 身心健康

Jeopardize one's health 危害某人的健康

Endanger social stability and safety 危害社会稳定和安全

Color and enrichour dull and boring life 为我们无聊的生活增添色彩

Chance of promotion 升迁机会

A sense of accomplishment 成就感

Display one's ability/talent 展现某人的才华

Realize one's value of life 实现人生价值

Expand one's horizon 开阔视野


以下是LZ自己总结的模版,不要嫌弃太low  ^—^

综合写作模版:


The lecturetalks about xx, which apparently refutes the points illustrated in the passage.According to the passage, XXX. Conversely, the professor holds the view thatxx.

First, theprofessor argues that xx, namely, xx, which directly contradicts what thepassage indicates, that is, xx.

The second pointthe professor uses to cast doubt on the passage is that xx. However the passagestates that xx, which is in sharp contrasts to the lecture.

Another evidencethe lecture adopts to refute the passage is xx, differing from the statement ofthe passage.

In summary,scarcely at all the professor agrees with what is presented in the passage. Heclaims that xx, whereas the reading materials make point that xx.

独立写作模板:


When it comes tothe issue about xx, people’s opinions differ from person to person, and cultureto culture. Some prefer to xx, while others may choose to xx, on the contrary.On personal level, I support the prior one for reasons of xx(reason 1) andxx(reason 2). Meanwhile, xx.

It’s true thatxx has its own merits. xx(merit 1).At the mean time, xx(merit 2). What anappealing life, isn’t it? But is it a wife one? When taking more factors intoconsideration, as far as I am concerned, xx overweight this kind of life.

xxxxxx…

The importanceof xx comes next only to the importance of xx. That is, one cannot xx doing sth..We may easily quote a simple example to illustrate this. Just image xx. Examplelike this can happen everywhere, xx.

In short, fromwhat has been discussed above, we may safely draw the conclusion that xx. Onlyin this way can we xx.

5)作文”万金油


之所以把作文”万金油”放到一个单独的部分,是因为”万金由”实在是太好用了,可以帮助我们节省不少时间,而且一套一个准,不管是什么题材,都保证你能有话可写,有理由可说。


A. 更方便(距离更近,更快到达,节省时间和交通费用)

B. 更经济(便宜,节省开支,能有钱做其他事情,能赚钱)

C. 更健康(身体好,更安全)

D. 更环保(水污染,土污染,空气污染,动物栖息地破坏,能源枯竭,生态平衡,生物多样性)

E. 更多交流(更多时间和家人朋友在一起,促进感情,认识新朋友)

F. 幸福感(减轻生活,工作压力,社会地位的提升)

G. 教育,科技,人类文明进步

H. 如果只能找到两条理由,那第三段就用让步式的结构,虽然xx很重要,但xx更重要

I. 自然资源和环境破坏可作为两个理由

J. 举办商业活动的一些好处


为政府纳税,就能兴建更多公共设施,增加社会福利,使人们生活更方便
能吸引旅客
促进就业,提供更多工作机会

6)关于机经


机经这东西对于阅读和听力是没用的,因为考试都在考细节,但是机经最不准确的就是细节。因此机经最有用的就是口语和作文两个方面。LZ一直都是看的小马过河的大范围和小范围机经,并且每次考试前花少数的几个小时浏览总能碰到两道原题,可谓是事半功倍。


原文作者:Mr_Zuck
原文链接:http://bbs.gter.net/thread-1758012-1-1.html
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