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传媒与新闻类专业必看:解开文书写作之迷思
寄托天下 2014-08-05 10:07 我要评论 浏览7801次
最近不少小伙伴问我PS的问题,我发现大家对文书的认识还停留在一个非常初级的层面,说说自己,说说学校,完了。所以实在忍不住发帖说说这个事。LZ当年经历过MBA申请的洗礼,MBA不写PS/SOP,而是写多篇的Essay,对思想深度和自我分析的挑战和PS不是一个量级的;后来申请传媒管理方向,申了USC,BU,UW,全中;找到申请的要领之后曾帮朋友在托福只有92分的情况下,成功申请到Berkeley MFE;最近更是完成了绿卡申请的一堆材料,推荐信就写了6封,对自己以往经历的梳理更让我在self-reflection and packaging 上有了颇多感悟。

一.整体思路

整个申请的过程其实就是在run一个Marketing campaign.而Marketing简单的来说就是找到目标人群,然后把产品/服务最有吸引力的特质传达给目标人群,最终让他们接受。对于申请来讲,这里的产品/服务就是申请者;目标人群就是Admission Committee. 既然是让目标人群接受你,那我们来看看目标人群的需求是什么。Admission Committee招生的目的是要满足五类人的需求:学校、老师、同学、校友、招聘企业。

学校:为学校找到能终身代表学校信条、精神的学生,最好有潜力成为high achiever,以后能给学校捐助做贡献的;
老师:为老师找到聪明的、有才华的、也是最challenging,能帮助老师完善其理论不断提高的申请者;
同学:为其他同学找到优秀的、有才华的、多样背景、能贡献不同perspective的申请者;
校友:为其他校友提供有成就的、有价值的alumni network;
招聘企业:为招聘企业找到毕业时能够满足企业需求、胜任企业工作的申请者。

这里大家可以看到,有些是要申请者进入program后马上就能contribute的,如为同学、老师;有些是你从program毕业时、毕业后、甚至终身来contribute的,如招聘企业、校友、学校。所以在现有的能力之外,学校还要看你的潜力、以及学校是否有能力帮助你成就你所要成就的事情。

所以从申请的角度来讲,这个marketing campaign追求的是two-way fit.既然是Two-way,就需要你既要了解自己,又要了解学校。这也是我为什么一直强调你要找好自己的定位。我知道中国的教育不是以兴趣和内心所爱做导向,对一个大学毕业生来说,明确的知道自己以后要做什么并非易事。但是,在职场上有长足发展的都是那些早早找到了方向、执着追求的人。没有方向的船,任何风对它来说都是逆风;而若你有梦想,全宇宙都会来帮你!既然已经决定做出国这件精力和财力都高投入的事情,那不值得你花时间reflect on yourself,找到自己心的方向吗?有了明确的方向,不仅能增加录取的机会,也会使你更有针对性的订制自己的学习内容,在毕业时找工作更得心应手,更重要的是尽早为将来的发展做积累。大牛的人,你会发现他做事、做人都是一流的。这不是一天铸就的,而是在漫长的岁月中一点点成长积累的。能把专业技能在最短的时间内做到炉火纯青,别人才会给你机会去做管理;你才有空间去思考如何聚拢人才、怎样带动团队、如何设计商业战略;你才有精力去思考如何发挥影响力、如何经营自己、探寻生命的意义,怎样拥有rewarding的人生!如果因没有认准方向,工作了几年都还是在不同的领域做基础的工作,你就很难有机会做那些所谓“高大上”的工作(据我观察,这很普遍);相反,如果你能做到,你就具备了超越同龄人的优异素质。

有点扯远,拉回来。好,假设你已经完成了上述工作,找到了目标人群,即彼此match的program,你要如何present yourself,让他们选择你呢?你要想着上面说的那五类人,说明academic方面你是完全能够胜任的,是有潜力的,而且你们是彼此match的。你为什么要读研究生?为什么要来美国读?要读什么专业?为什么要读这个专业?以后要做什么?你已经具备了什么能力使你能够完成学习?你还欠缺哪些东西是学校能够帮你提升的?学校要通过这些内容看你对自己是否有清晰的规划,对自己的思考是否够sophisticated. 我给自己的团队招人也要考察这些,和上段说的是同样的道理。此外,学校的这个专业/学科研究重点是什么?有什么特点?老师做的是哪方面的研究?学校氛围是什么样的?毕业生都有什么发展方向?哪些资源是你最需要的?AC要看你在这个学校身上做了哪些功课,是不是真心的在追求这个学校。说到这,稍展开一点。尽一切可能和学校多多interact. 如果去交流要去拜访学校,program也会组织一些活动供申请者了解学校信息。我当年就参加了USC的一个seminar,和program director聊了聊,她告诉我下午有个alumni的活动,有校友回来做演讲。我去参加了,还提了问题,当然那个director也在,看得出对我印象还蛮深刻的。后来这些都写进了我的PS。如果没有访校的机会,至少可以去学校在中国的admission event;不少学校也开通Webinar;大家翻墙的也可以去他们的FB,Twitter上多去了解,找到能和你结合的点,写出去会很打动人。所以申请不是一个海投的事,专心致志的追求彼此适合的学校才能获得最大的投入产出比。 

以上基本概括了Statement of Purpose要说明的内容。相对于SOP的专业化的内容,Personal Statement可以在说明你的学术目标之外,展现出你作为一个的迷人素质。哪些是迷人的素质呢?就是对于学校、老师、同学、校友、招聘企业来说有价值的素质,其实也就是普世价值的正面品质,如正值、执着、激情、不怕失败、有团队精神、有领导能力、人际交往能力等等。以自身特点,通过具体的事件和感悟来集中address一两个点就够了。大家在说自己的品质或素质的时候,要记得一定要有具体的事再加感悟。为什么要说具体的事?因为空泛的列举自己的品质没有说服力也没有感染力。为什么要加感悟?因为这是distinguish yourself 的地方。同样是演讲比赛取得冠军(可能有N个申请者都写了类似事件),你的感悟说明了你看重的东西、你的价值取向、兴趣和motivation.正是这样的东西才让你成为一个有血有肉的人,才有吸引力。如果说SOP是展现专业素养,PS就是展现人格魅力的地方。为什么人格魅力重要?因为在职业发展的后期,也就是说到了“高大上”那个阶段,拼的不再是专业才华,而是性格,是你这人。非凡的气魄、不走寻常路的胆识、过人的毅力、对理想的执着追求……这些可贵的成功者的素质是有迹可循的,而这也是AC希望看到的。


二.内容来源

大家在Brainstorm文书各部分,即PS/SOP、推荐信、Writing sample的内容时,可以从以下几个方面入手。

Personal: 对自己有重大影响的人、事、自己的梦想
Academic:最喜欢的学科、最喜欢的课外活动、为什么要去美国求学、想学些什么
Professional:对哪方面工作感兴趣?在这方面的职业规划是什么?都做了哪些准备
General:最大的成功是什么?它怎样使你成为了现在的自己?最大的失败是什么?暴露了你哪方面的弱势,你是如何应对的?对你产生了怎样的影响?

有了这些基本的素材你就可以做菜了。提炼出最能代表你自己的核心message,然后把支撑这个message的素材分布到PS/SOP、推荐信、甚至是Writing sample中,主题清晰且遥相呼应。这里说一下,推荐信即便是推荐人自己写,你也要事先和他有个交流,希望他能够着重突出哪个方面或哪些事件。

三. 写作风格

说到写作风格,还是要回到最初的比喻 – Marketing campaign.大家回想那些做的好的广告或是其他营销,它并不是简单的叙述产品的功能,而是在讲述一种生活方式,描述一个梦想。为什么?因为只有情感层面的触碰才能在更高的层次上唤起共鸣、打动人心。所以,你也要以这样的方式去掳获Admission Committee的芳心。充满激情的展示你的梦想,讲述你的心路历程,分享你的passion, aspiration, motivation. 注意,这里一定要是真情实感,否则你写不出打动人心的东西。这也是为什么那个最初对自己的剖析和定位如此重要,如果你真的是跟随自己的心做出的选择,那这里你就不难拿出具体的事件和所思所感了。

情感以外,文章的条理性和逻辑性也是不能忽略的。GRE考的是什么啊?别跟我说是词汇啊,你和美国人答的是一张卷。人家考的是逻辑!而写作是非常考验逻辑思维的。我认为自己在USC写的那些Paper,分数高都是因为在思路和语言组织上均恰如其分的展示了清晰的思路和流畅的逻辑。你在文书里讲述的梦想、计划、为什么如此选择,就是在论证“为什么这个学校应该录取你”这个命题。把这个逻辑讲清楚,以真情实感做支撑,加上小小的语言技巧(语言不要求华丽,和你的托福和GRE分数对比要能make sense),写得自己激情澎湃,读者热血沸腾,你就完胜了!各位好运!

原文作者:加州Moonlight
原文链接:http://bbs.gter.net/thread-1757205-1-1.html
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