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英简化中国游客签证程序 “截流”中国钱包
中国新闻网 2014-06-20 11:00 浏览4148次
  据英国《金融时报》17日报道,由于相对复杂冗长的签证流程,英国流失了不少中国游客,也付出了经济代价。英国内政部(Home Office)16日宣布将启动了一系列面向中国游客的签证优惠政策,不仅对当下繁琐的签证申请程序进行简化,也扩充了位于中国的签证服务网点。   报道指出,如果熬上大半天,为申请一个能用于26个国家的旅游签证填完一大摞表格,很少有人再乐意去为另一个落单的邻国重复一遍繁琐的操作。但这正是申请英国旅游签证时要面临的尴尬局面。   由于不愿加入欧盟的申根协定(Schengen Agreement),英国一直保持着一套独立于欧盟之外的签证申请体系。这也意味着对于那些想同时到访欧洲和英国的中国游客来说,需要经历两套独立的签证审批流程。   根据15日颁布的签证优化举措,中国游客不仅能享受英国政府提供的24小时签证服务,还将被允许通过与申请申根签证相同的表格和网站,申请英国的签证。与此同时,从今年秋天开始,中国游客还可以用爱尔兰的旅游签证来英国旅游。   但掌管全英移民事务的现任内政部大臣特丽莎·梅同时强调,不会为加入申根协定而弃用当下英国的签证体系。   英国著名零售商John Lewis零售总监安德鲁·墨菲则表示,新举措已经很大程度上简化了英旅游的签证流程,这进而能催升访问英国的中国游客的数量,同时也能带动英国相关经济的发展。   根据英国旅游局官网(VisitBritain.com)数据,2013年,中国游客在英国的花销达到4.92亿英镑。   但与此同时,安德鲁·墨菲也表示,目前的签证流程离完善尚有距离,中国申请人仍面临着很多的障碍,比如英国尚缺少一个能同时适用于多国签证的联合申请中心(joint visa application centre)。   报道称,长期以来,由于相对复杂冗长的签证流程,英国也的确付出了不小的经济代价。   根据英国对华签证联盟(UK China Visa Alliance,UKCVA)组织发布的最新报告,因旅游签证的繁琐,英国与90%来欧洲旅行的中国游客擦肩而过,而后者中80%的人群将旅行的目的地转向了德国和法国。这意味着,每年大概130万的中国客人万里迢迢来到欧洲,却最终因为签证问题被一条海峡拦住去路。   “每年到访欧洲的近160万中国游客中,只有15%持有英国签证,这是非常令人沮丧的。”安德鲁·墨菲表示,“这意味着每年10多亿英镑从我们手边白白溜走,转而流入了法国和德国人的口袋。”   根据消费退税机构环球蓝联(Global Blue)的统计,目前来英旅游的中国人的平均单笔消费额为741英镑。在伦敦奢侈品商店,中国客人出手普遍更加阔绰,平均比其他国家的顾客高出64%。   而英国对华签证联盟还指出,中国在英国大学念书的留学生数量也要高于其他国家,而如果签证流程松动,也会带动这些留学生的家属及友人来英旅游。根据英国大学组织(Universities UK, UUK)数据显示,国际留学生为英国经济的贡献已经超过每年100亿英镑,而在英的所有非欧盟留学生的中国留学生的比重已达到26%。   此外,虽然对旅游签证审批进行了瘦身,但内政大臣没有再宣布额外针对中国商务旅客的优惠措施。
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