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2014年寄托在线访谈:跬步千里 记小绿的飞跃之路
寄托天下 2014-05-20 15:20 我要评论 浏览3131次
[font=微软雅黑][size=2][color=#000000]*从懵懂小白到学术达人,小绿童鞋用自己一步一个脚印的拼搏和周密的计划完成了2014Fall的成功飞越,但在耀眼的offer后面,又有多少不为人知的付出和挫折呢? [/color][/size][/font][font=微软雅黑][size=2][color=#000000] [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]个人背景: GRE(V/Q/AW):163/170/3 [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]TOEFL(R/L/S/W):29/28/22/27 [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]GPA Overall:83/100 Junior:87.8/100 本科学校:国内Top 9 本科专业:Biology 其它:2年研究经历,但申请时paper还没出,申请季结束后来了两个二作,还有一个一作在投 [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]申请目标:年少无知的时候以为自己能申到top50~ 申请结果: 申了17个,拿到5offer([url=http://bbs.gter.net/thread-1707830-1-1.html]tamu,Baylor[/url],[url=http://bbs.gter.net/thread-1700319-1-1.html]Clarkson,Marquette[/url],[url=http://bbs.gter.net/thread-1713503-1-1.html]tulane[/url])其实这个结果我自己非常不满意。但是我可以说我尽力了,所以也没什么遗憾,只能以后多多努力了。[/color][/size][/font][font=微软雅黑][size=2][color=#000000] [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]Q1:个人注意到你所在的honor’s program,它的进入门槛高么?和其它交大的项目有什么优势和劣势?能客观评价下这个program对你申请出国带来的帮助么?现在很多大学都设置了相应的重点班和基地班,它们大多课业繁重,学科交叉多,但也有保研几率高,学术资源相对丰富,你对这些同学的申请有什么宏观建议呢? A1:门槛其实挺高的,我们班只有22个人,一部分是保送生,另一部分是进学校的第一周面试进去的,全校的人都可以申请,只有小部分申请人能拿到面试,面试淘汰率说实话我不太清楚。但是门槛比生科院高不少~ 我们班是和数理的honors program一起上数学,物理的基础课的,所以非常困难,大一要学10个学分的数学分析(A),5分的高等代数,8分的物理导论,难度可想而知~大二还有5分的概率论。都是和数学物理专业的童鞋一起,我当时都为难哭了= =而且这些课的成绩都很差,不过我觉得我的思维得到了很大的锻炼,虽然GPA受到了一些影响~对于生物专业课,我们班是单独上的,生化,细胞,遗传,神经都是海外老师来讲课,课本都是英文原版教材,厚的能砸死人~读的时候很费解,但我想后来我的GRE的成绩要很大程度归功于此。因为我们的成绩是全班curve的,所以有学霸学神在,我的这几门专业课成绩也不太好。。其他的专业课是和生科院一起上的,那些课我成绩要明显高出一截。我可以这么说,如果我在生科院,几乎可以肯定GPA会比现在好很多,但我并不后悔,因为从大一开始就经历了很艰难的时候,这对于我准备考试,拿到独立做科研的机会,以及申请都有着巨大的好处。 至于学术资源,确实丰富很多。我们班不少同学都拿到了在美国做暑期科研,甚至大四一年都在美国做毕设的机会,这些同学的申请结果真的非常好(具体不说了,但是前两名都拿到了top10学校的offer)。因为我是个学渣(捂脸,在我们班我确实很渣),而且也不够主动,所以我并没有争取到这些机会,现在也很后悔~不过校内的教授也会对我们另眼相待,所以我顺利拿到了一个independent project,这对我申请也是巨大的plus。 Q2:你的实验室经历很丰富,生物系的本科童鞋是不是普遍进实验室比较多也比较早?在你所参加paper工作里,你都扮演了什么角色呢?单打独斗多呢,还是协同合作更多呢?有哪些特别的实验室经验和教训可以和即将进入实验室的童鞋分享? A2:确实比较多,基本上愿意去都有地方收留~我的课题是我独立完成的(几乎是),已经写好了manuscript,老板在看~挂名的paper可以忽略不计,我只是帮忙打了酱油而已,而且申请的时候并没有被accept,所以我完全没用到。不过面试的时候很多老师都对我可以handle一个project表示赞赏,而且有一个老师专门问了我到底是不是independent,所以如果有机会单打独斗,这是个很好很好的机会。教训嘛,就是要主动!!!如果你主动有上进心,师兄自然会提携你,老板也会提携你,只有好处没有坏处~加深自己对于项目的理解,对于写PS,面试,陶瓷都是巨大的plus。我的项目还是比较straightforward的~大三上了一门课,环境生物技术,老师有一节课结束的时候说手上有一个项目,主要是要用太湖中分离的溶藻细菌来治理水华的问题,当时我觉得项目蛮有意思的,再加上对当时正在打酱油的一个项目不太满意,就主动去找老师问能不能把project给我~由于我的学院吧,老师最后把项目给我了。我找到了实验室已经毕业的博士师兄的论文仔细读了读,又看了几篇做这个领域的paper(主要是发表在EM,AEM这些杂志上的),大概也就有思路了~其实就是用cyanobacteria-lawn test来检测hplc不同组分的流出液的溶藻效果,然后继续hplc,不停地摸条件,直到分离出单个的峰,然后就收集这个峰,拿去用分析化学的方法鉴定结构~虽然听起来比较容易,其实摸条件很麻烦,特别费时间和耐心。而且有一段时间我们的藻液无论如何也不能在平板上生长,所以我用了两个多月来拯救藻。。我现在都记得那天我的藻复活了我有多开心。其实我觉得只要静下心来多读paper,实验的思路并不会很困难,最关键的是要坚持,就算因为不可控的原因很久的努力付之东流也不要停下来,只要不断摸索方法,改进某些实验步骤,最后一般还是能解决问题的~数据有了以后写paper也很难,因为根本没有经验。我当时是读了几十篇algicidal bacteria and substance的文章,然后写了几个标题,比如实验结果要分哪几步来阐述,怎么调整顺序能更有逻辑,然后就是一点一点加结果进去。Method比较容易,引用前人的自己稍作修改就可以了。最难的是discussion。因为这个方向已经有很多很多文章了,想写出新意不容易,我就在scifinder里面搜我发现的物质的化学结构,然后发现!这货虽然是第一次被发现为溶藻物质,但是它有很多别的作用,于是我就总结了下它主要的功能,并且推测为啥这货能溶藻,然后discussion主要是讨论这个物质~当然老板还没来得及看我的manuscript,我也不知道这么写好不好~然后写好以后就不停地改,结果就是我觉得如果现在我再去考AW,一定不会只有三分!哈哈 其实我觉得我收获的最大的就是大概知道了lab的生活是怎么样的。自己handle一个project和跟着师兄做是完全不一样的。我跟着师兄做的时候,自己很少操心做不出来怎么办,下一步怎么办,更不会考虑paper的问题。但是自己做嘛,就得自己负责,出了问题要自己解决(当然会请教师兄师姐),思路也会清楚的多。读PhD势必要自己负责一个及以上的项目,所以提前经历一下绝对是很好的经历。 Q3:GT成绩都非常不错,都是one take么?你的英语基础如何?大概都准备了多久呢?如果平时的学习考试和GT冲撞,你是怎么平衡和缓解压力的呢?在申请结束之后,能客观评价下GT成绩在现在申请中的重要性么? A3:GRE是一战333+3,TOEFL则是一战102(20),二战106(22)。英语基础不好判断,但是我一直在用英文的很厚的专业书,所以对于GRE并不是太困难。我时间安排的比较合理,GRE是十二月考的,TOEFL是四月和暑假考的,并没有大的冲突,所以还好。压力么。。我比较没心没肺,也还好~主要是平时被虐的比较习惯,并没有一定要考多少的想法,所以比较轻松。重要性:TOEFL是很重要的,我申请的学校不少要求100+。GRE的重要性不好判断,不同的学校不一样。但是Baylor university因为我的GRE高,另外给了我一年4000刀,总共五年的fellowship。所以。。我的想法是能考高就尽量高,谁会嫌弃自己分高呢~但是如果真的不够高,也不是大的问题。很多学校并不在意这个。 Q4:在推荐信方面有什么惊喜么?选择了那些教授给你推荐呢?针对PhD申请,在文书的内容上,是如何有效阐述你的科研能力和学术背景的呢?没有成型的paper又是怎么反映和解释的呢?是否觉得文书对于理工科PhD申请比较鸡肋呢? A4:完全没有。我的推荐信是三封水推,这也是我申请结果并不好的一大原因吧。教授么,就是我的老板,还有上课老师。我的体会是,推荐人nice,愿意及时提交推荐信,比什么都重要!!!如果推荐人不是真的业界大牛,还是找熟悉的,愿意帮助你的人为妙~申请已经很烦了,要是推荐人不配合,压着ddl不提交,那真是太煎熬了。至于文书,我的PS的主体是我两段科研经历,我简单说了项目的意义,我是怎么做的,克服了那些挑战,给我了什么思考。没有成行的paper主要还在CV里,用四条列出了我的成果,其实就是我现在manuscript的主体部分~我不认为鸡肋,事实上一个面试中,教授说了这么一句话: your cover letter is super impressive, you must be an intelligent student. 我的想法是,既然文书是可以写好的,为什么不呢?我的文书我自己改了很多遍,请一起申请的人提了修改意见,最后请文书公司改了一下语法错误。真的都是我的心血,并且写完之后我对自己有了更加深刻的认识。 Q5:在硬件配置完成后,你是怎么进行选校工作的呢?按专业研究方向?还是按排名?你觉得综合排名和地理位置对于学校的重要性如何?是否参考过往届同专业前辈们的申请结果呢?现在回望申请路,你觉得对于选校的重要性是高估了还是低估了呢?重来一次的话,会有哪些改变? A5:按专排一个个看,有条件合适的就记到excel里,最后挑一些排名啊导师啊什么的都比较合适的,选校就结束了~我觉得综排和地理位置还是重要的,毕竟要呆很多年的地方,并且我们也不知道将来的想法会不会改变,会不会一辈子做科研。如果有多个offer,我比较倾向于综排专排地理位置都比较可以接受的学校。参考了一些,但主要还是看prof有没有和我match的~选校的重要性这个,肯定是重要的,但是不好判断呀,我们谁也无法预测未来,不知道这个program会不会被申爆,不知道会不会凑巧被某个教授看上,不知道会不会突然program没钱了,不知道这个program的偏好,etc。所以我的建议是,在合理的档次上多申几个,保险起见~ Q6:生物和化学一般都是rotation比较多,你觉得套磁的作用大么?对不同背景的童鞋,陶瓷的必要性又是如何呢?你的套磁回复率如何?第一封陶瓷信中,你主要介绍了哪些内容呢?长度如何?很多同学在拿到积极恢复之后,往来几封邮件后便无话可说,但又担心教授忘了offer的事儿,这方面你有什么经验么? A6:作用挺大的,Baylor,Clarkson的offer都是陶瓷老师直接给的,没有rotation。TAMU我也陶瓷了,教授说我的background highly impressive,所以我才申请的~所以我觉得,冥冥之中自有定数~本来TAMU不在我的list上,我真的是凑巧看到了一个match的教授,凑巧发了个邮件,他刚好回复我了,这不是命运是什么呢~陶瓷回复率大概六成吧,我会介绍自己的项目,说明对教授哪个specific的项目感兴趣,最后附上CV,问是否招人。程度大概300words。我陶瓷来的两个offer都是教授很主动,主动来联系我面试,然后很快就发offer了,所以我没有无话可说,担心忘了offer的事儿~大概这两个教授真的很喜欢我吧O(∩_∩)O哈哈~拒掉他们的时候好罪恶。[/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000] [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]Q7:有接到系里或者老板的面试么?问了那一些经常会出现的general问题呢?对于面试,有哪些地方觉得自己做得不太满意? A7:面试我觉得我做的还是不错的。拿到了六个面试,五个拿到offer,一个在wl上,415当天收到了拒信= = General的问题就是问问research啊神马的,其实只要文书是用心写的,项目自己搞的很清楚,就完全不用担心面试的问题。教授也是人,也喜欢好学生,他们给你面试就说明认可你,所以没什么好担心的~ Q8:拿到offer那一刻,是激动多些还是担忧多些?是否考虑过圈内对生物PhD发展生涯的负面评价?尤其在CS当道,绿卡为王的当下,你是怎么考虑自己未来的呢? A8:其实是担忧比较多。班里的牛人如云,我的offer真的微不足道实在太渺小。。我想将来想当上prof真的太困难,我都不敢奢望这点。其实我并没有想拿绿卡留在美国,因为家里就我一个孩子,我对国内的生活没什么不满意的(是我要求比较低~)。所以我的想法是,现在我还是挺想读PhD,那就读,将来的事情将来再说~回国当个差点的学校的老师应该还是有希望的吧= =不过还是得努力呀~怎么说呢,PhD就是一段人生经历,读完了该干嘛干嘛~ Q9:是什么驱使你一定要去美帝念生物PhD,而不是留在国内或者去其他国家或地区发展? A9:唔,主要是因为学校出国氛围比较浓厚,大一的时候就有学长学姐分享怎么准备出国读PhD~学校出国群里也是人山人海,有不少请招生官来做讲座的活动,具体到我们班,有小一半的人大一就背GT单词准备考试,搞科研,什么的~在这种氛围下,我也就理所当然地想出国~不可否认美帝的研究水平还是完爆中国的(看看CNS就明白)。。其他国家我没什么了解,也就没有考虑过。其实就仪器来说,美帝未必比国内top institute强多少,甚至经费可能远远没有国内多,但是我仍然觉得出国读phd是更好的选择,原因:1.国外很多很多program有rotation的机会,避免碰上rp不好的导师。我师兄以前是在另一个博导手下,据他说简直是噩梦,没有休息日,小老板抢paper,管理混乱,etc。美帝当然也不能避免这些,但我想有rotation有committee的话会好一些(也许是我naïve了)。2.现在想在国内高校任教的话,海外的学位几乎是不可少的了,起码我们学校最近引进的老师几乎都是海归;3.还年轻,有机会,为什么不出去看看呢~反正并不会损失什么(最主要的我讨厌一成不变的生活,不想在一个学校呆上10年) Q10:飞跃路上,有哪些时刻让你铭心刻骨,那些故事让你分外感动,那些人让你无比感激的呢? A10:大三结束的暑假我妈妈想给我找个中介帮我申请,我在寄托上看了好多经验贴,也发过定位贴,于是我坚定了一定要DIY的决心,我相信我一定比中介更了解自己的科研和专业,我也相信自己有能力做到~于是就开始选校,一开始很绝望,因为自己有各种各样的条件达不到一些program的要求(比如gpa一般大于3.5,比如aw要四分,比如口语要23,比如),全靠在寄托上潜水,看前辈们的成功经历激励自己。后来开始梳理科研,写文书,是在卧佛寺群里讨论怎么改,一遍一遍改(soda,企鹅,cosette,芒辰,山酱,猫神,等等等等。Thank you so much),主要是有很多同路人,也就不觉得自己孤单~我还记得每天从早到晚想着有什么材料还要改,选什么学校,陶瓷的老师怎么还不回复,回复了的我还要不要回复,ETS这货怎么还没把分送到,为什么状态还不更新,材料到底齐了没,今年funding砍成这样我会不会全聚德等等。。每天早上第一件事就是刷邮箱,没有邮件整个人都不好了,有了邮件,也心惊胆战犹豫一会儿才敢打开。。每次回教授或者学校邮件,都字斟句酌,生怕哪里写的不合适T T我还记得一月初收到的第一封拒信(iub,那个老师还是套过的,伤心);我还记得半夜惊醒刷邮箱收到第一个面试(marquette),然后没出息的辗转反侧;我还记得第一次面试,信号不好,两次切断重播的惶恐;我还记得每次面试后都发thanks letter,收到positive的回信都会特别开心;我还记得收到第一个offer(clarkson,要求两周回复,半夜都睡不着,怕其他offer不来两周后怎么办);我还记得战战兢兢发信给tamu的director,催他们给个结果,两个小时后在刷牙的时候听到手机邮件提醒,冲回卧室拿起手机看到了tamu发来的“welcome to aggieland”;我也记得狠心拒掉套到的offer的时候有多心痛,一遍一遍改拒信,希望能更委婉一点;我也记得最后把签了字的acceptance letter发给塔姆,正式卖身的五味杂陈。。。。我说这些只是想说,每个申请人几乎都是这么过来的,所以不要绝望,不要自怨自艾,只要你尽力去做每一件小事,老天自会给你一个最好的安排。每一天的煎熬都有无数人陪你一起承受,这一段时间总会过去的,过去以后回想,其实我已经记不清当时的焦虑,煎熬,记得清楚的都是开心的小事儿和终于做到的成就感,以及已经尽力的问心无愧。 [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]总结下,我觉得我是一个很average的申请人,学校虽然还算知名(面试有几个教授说过you come from a top univ in China),但是专业并不是优势专业;虽然在honors program,但是GPA很一般;有科研,但是申请的时候没有paper;GT虽然不错,但这不是什么太大的优势,况且aw和口语都低。。;在海本海硕越来越多的今天,没有海外科研经历和推荐信也是个硬伤。。我只是想说,虽然也许你和我一样,没什么太闪光的地方,但是只要坚持下来,理智地选学校和项目,不要统统申请热门学校热门专业(比如神经,cancer, biomed,etc),踏踏实实地搞材料申请,总会有一个还可以的地方收留你~共勉,加油! P.S. 补充一点,跨方向申请真的非常困难。有的同学可能觉得本科生没什么方向。。其实真的不是这样,以我为例,我跨方向申请的biomed,cell,之类的几乎全军覆没,连一个面试都没有。我最后拿到的offer都是比较match的,集中在microbiology,environmental microbiology上面。如果再给我一次机会,我不会申请biomed= = 还有,据我的研究,想留在美国当prof真的太困难了,如果你真的不是特别热爱生物,还想留美过上中产阶级的幸福生活的话。。劝你三思~换个专业也许会海阔天空。我相信真正的牛人绝不会被这么劝退成功,如果你比较犹豫的话,不如多思考思考,自己搜集资料去多了解一下,不要怀着美好的理想不顾现实扑进去。。当然,如果回国也可以接受的话,我觉得读生物PhD还是可以的。我现在实验室的师兄博士毕业以后,在上海也能进生物公司,月薪虽然不多,1w+总是有的,比上不足比下有余吧。。做得好去大学当老师也不是太困难,如果不是一定要进top的学校的话~ 最后还是这句我很喜欢的话“请让我终于明白,每一条过来的路径都有它不得不这样跋涉的理由”。God bless all![/color][/size][/font][font=微软雅黑][size=2][color=#000000] [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]*非常感谢小绿童鞋能在忙碌的实验间隙,参加此次的美版访谈,更能不厌其烦的回答小苏的各种问题,你的谦虚,勤奋和专注深深感染着我!长风破浪会有时,直挂云帆济沧海,愿你未来能在美帝闯出自己的一片天!一切顺利![/color][/size][/font][font=微软雅黑][size=2][color=#000000] [/color][/size][/font] [font=微软雅黑][size=2][color=#000000]被访人A:小绿魔法袋 采访人Q:苏梳眠(星标文字为版主注) 原帖地址:[url=http://bbs.gter.net/thread-1730132-1-1.html]http://bbs.gter.net/thread-1730132-1-1.html[/url] 寄托天下原创 转载请注明出处[/color][/size][/font]
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