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从古生物到生物医学——魔力鸟申美国PhD的最终总结
寄托天下 2014-05-06 09:49 我要评论 浏览4979次
[font=微软雅黑]首先必须要强调的是我绝对不是什么魔力鸟与所谓的牛更是不搭边的,而是典型的小菜鸟一只,也正因为如此我才觉得我的有必要和广大的非牛同学分享我的申请经历。不过,我申请过程一波三折,在我前面的帖子中也都有提到,所以我的经历估计估计很多人也不会有可比较性。但是我依然写下这么多字,攒人品也好,闲的蛋疼也罢,总之希望能够对将来走上立志于留学而又没有强悍背景的同学一点点帮助。[/font] [font=微软雅黑] 1.为什么要留学,为什么要来美国,为什么要读PHD?[/font][font=微软雅黑][size=11pt]每个人对这几个为什么都有自己的认识,这里只谈我自己的。说实在的我第一次申请来美国的时候,我都没搞明白为什么要出来;因为有亲戚很早以前就来了美国,所以只是略知美国一二,但是对留学什么的也只是停留在[/size][size=11pt]GRE[/size][size=11pt]和[/size][size=11pt]TOEFL[/size][size=11pt]上面,而且我们大学那时候比较闭塞,整个专业[/size][size=11pt]120[/size][size=11pt]人在准备[/size][size=11pt]GT[/size][size=11pt]的居然就我一个人。后来因为[/size][size=11pt]GT[/size][size=11pt]成绩不好,也没有那么强烈的出来的愿望,就打算考研了。结果因为我们老师来美国做访问学者,就介绍了我过来读[/size][size=11pt]MS[/size][size=11pt],因为她说都考完了,要是不出来也就浪费了,尽管当时学校比较差,但是至少可以以此为跳板,将来可以寻求更好的发展。于是我就以[/size][size=11pt]100%[/size][size=11pt]命中率的申请到了田纳西的一个小学校读我的[/size][size=11pt]MS[/size][size=11pt]了。等过来了以后,对学术什么的也慢慢有了了解,也认识到了美国教育资源的丰富,便决定了无论如何要趁着年轻和现在在美国的机会,充分利用这里的资源读个[/size][size=11pt]PHD[/size][size=11pt]出来。尽管大部分的人都劝我生物的[/size][size=11pt]PHD[/size][size=11pt]基本上是没有什么出路的;不过,一方面我觉得事在人为,将来我未必找不到工作;另一方面我觉得要是不读这个[/size][size=11pt]PHD[/size][size=11pt],我年纪大了力不从心的时候,可能会后悔;再者我觉得哪怕将来出路不好,至少[/size][size=11pt]PHD[/size][size=11pt]至少[/size][size=11pt]5[/size][size=11pt]年的历练,也将成为人生很重的一部分,对今后不管做什么总会有所帮助;当然最重要的一点是,我比较喜欢做生物,比较喜欢实验室中的那种感觉。所以相对于做办公室内的那种工作,我还是决定继续去挑战实验室的工作。于是我的申请从[/size][size=11pt]08[/size][size=11pt]年冬天一直在坚持到现在。至于将来我是留美还是回国,这个现在我还没法说,但是这个[/size][size=11pt]PHD[/size][size=11pt]我还是决定一定要读完的,至少我认为我来美国这是排在首位的目标。[/size] [size=11pt]2.[/size][size=11pt]GPA, GRE, TOEFL[/size][size=11pt]硬件成绩的重要性[/size] 相对于寄托版上的众位版友,我觉得我是没什么资格来说这个硬件成绩的,因为我的成绩实在是惨不忍睹。至少我是可以作为反面教材了。但为了凑齐这个总结的完整性,所以我是一定要说一点自己对这个成绩的认识的。只是我的个人认识,没有任何经验可谈,惭愧惭愧! 我的大学GPA80.72,这个成绩学校里是直接列在我们成绩单上的,所以我从来没换算成4分制,估计是肯定不够3分了。说实在的我现在是非常后悔大学没有好好学习,把各科成绩都考好一点。放在现在这个申请的年代,几乎每个人GPA都能3.5+。类似与我这样的拙略GPA,一比较就已经比别人矮了一大截,别的方面需要多么突出才能弥补上呀。所以,还是真心奉劝那些准备要走或者已经走在留学这条路上的同学,一定要把平常成绩抓好,而那些已经上完大一大二,但成绩不是很理想的同学也一定要尽量把大三的专业课抓好。说实在的,既然身边有人能考到90多分,而我们为什么就不行呢,毕竟上大学的时候大家都是一块录进来的。希望成绩不好的同学,不要埋怨任何客观因素,只能说自己不够努力。另外也希望大家平常能认真学习一下专业知识,也许你靠着考前突击能够考到90+,但是这样考出的结果,绝对和你平常扎扎实实得学习结果是不一样的。来美国上课,很多东西其实已经在大学都接触过了,只是换做英语再学一边而已,因此以前学得扎实的好处就不用多啰嗦了。 我的GT也同样很烂,而且也从来没考过IBT,所以也只能谈看法,不能谈经验。GT和GPA一样,虽然也说是能过线就好,但是在普遍高分的情况下,如果拿不到超高的分数,至少也要拿个看上去和大家都一样分数,才不至于拉后腿呀。而且貌似GT对于很多人就是个体力活,应该是大家努力就可以拿到高分的。而且既然是来美国,英语这个东西当然是非常重要的了,所以在突击考试的时候,也希望大家能把英语学扎实了,而且GRE中的很多单词在这边是经常用到的。类似于那种这一辈子都见不到的词,纯粹是新东方的笑话而已!前两天和我硕士导师聊天,对于我去读PHD的看法,他的告诫是,英雄不问出处,不管在什么地方读书,PUBLICATION最重要,另外作为中国人要想在美国学术界混下去,英语和PUBLICATION同样重要。作为国内读的PHD,欧洲和加拿大做的postdoc,在美国当上FACULTY,现在,我的导师英语都已经非常好了,但是他现在依然坚持每天拿出一点时间学习英语。而这个告诫,我从来美国他就让我做,可以至今我依然坚持不下来,英语还奇烂无比,甚是惭愧。。。 总之,作为留学的起点部分,GPA和GT能考多高就考多高了,绝对不能一开始就输在了起跑线上。实在不够高,也最好过了学校的底线,比如说GPA3.0+这样的。剩下的既要拼别的部分了,对于理科生尤其要拼研究经历 3.研究经历VSPersonal Statement/CV 对于理工科的申请来说,在三高的基础上,就要拼RESEARCH了;其实哪怕三不高,research也是可以用来弥补的最重要一环了。当然PUBLICATION是真正的王道,是最好的证明研究能力的东西了,但是考虑到很多同学没有publication,或者只有中文的不知名杂志,那为了突出自己的研究经历和自己做科研的潜力,那就要在PS和CV上下功夫了。至于现在还没有研究经历的而正在准备的理工科同学,最好还是找找老师去实验室做点东西,一则可以提交自己的背景,二则可以混个推荐信,要不然PS都没的内容可写。 所以根据我自身的情况,在这里我就把研究经历和PS/CV放一块写了。首先我本科没有什么研究经历,不过也曾混到实验室刷过试管,另外做过毕业论文,但根本都谈不上研究,就此部分在PS中稍微带过,200字以内搞定,有吹牛成分。然后我的硕士又做了古生物,与最后申请的也不搭边,尽管自我感觉做的还不错,不过在PS我也只是只提了我做了什么东西,发表了文章,开会做了报告,并获了奖,100来字,向别人证明我有做研究的能力,而且能过做好。接下来我就花了300多字讲我现在做的东西,当然是先写了为什么要从古生物转到生物医学。因为我在申请的时候只进了实验室3个月左右,帮着一个博后打杂,很多东西我都没搞清楚,基本概念很多都是模糊的,只是把自己做的东西前因后果以及这个课题的重要性和特殊性写了一下,然后找那个博后看看,帮忙修改,提意见和建议,最后感觉还不错了,再去给老板看,老板读了,然后从招生人的角度来说,这样的经历还不错,只用了几个月就能把这个课题写的很完整很全面,说明是有做PHD的潜力的。除了写研究经历,我的PS最后又用300字,写了对生物医学的认识,对将来申请学校的认识,对自己职业前景的规划等。尤其是对学校认识,是一定要先把自己申请学校专业的介绍给读一下的,他们首先强调自己这个program有什么special,所以以此为主,联系自己再写,貌似大家都是这个套路,所以就不多强调了。我的研究经历虽然写了很多,但是没有什么很强悍的,不过PS至少证明了,我是有做研究的能力和潜力的。另外因为我成绩不好,在大学也没什么特殊经历,所以在PS中就没涉及到这方面。当然,如果学生会的经历还有什么社会时间经历不错的同学,也是可以写到PS中的,但是一定要强调这样的经历锻炼了你什么样的素质,对你将来的读PHD还是MS,有什么帮助; PS有字数限制,废话就尽量少说了!对于CV,就是在PS不能完全表达的基础上,再补充表达了。因为面试的时候很多老师都是看过我的CV的,所以我觉得CV也不可小视,网上模版很多,但我感觉像我们申请用的CV,还是要尽量突出你的研究能力,其实很多老师都把自己的CV挂在网上,有的是写的非常好的,完全可以作为自己的模版。只说我的,第一页强调研究经历,时间地点,课题名字,当然要是导师很有名气,也可以写上,然后实验技能;第二页罗列一下获奖课外实践之类的,最后academicmeeting (presentations),Publications。一共2页半,稍显啰嗦,但是看上去还不是很拥挤。一般工作面试都是用CV,虽然我们是PHD面试,但是我感觉我面试的时候,有几个老师还是认真读过我的CV的,他们会问一些与之相关的问题。 当然有条件的一定要找人帮忙看,帮忙修改,没用过文书修改的中介,所以不知道他们的的工作怎么样。但我感觉最好找业内人士,导师之类的,因为除了改英语,他们还可以帮忙参谋一下这个文书是不是有吸引力,是不是值得考虑录取。当然该英语部分,可以找英语,如果能和他们混好关系的话。说实在的我的PS至少找外人改了5次以上,包括实验室有成功申请经历的学生,博后,老板,以及学校辅导英语的人,还有我的亲戚等。因此在美国还是有这点优势的,认识的英语好的人比较多。另外CV也找人改过,帮我删掉了很多废话~ 4.推荐信 我觉得推荐信在申请中分量也还是挺重的,这就是为什么有的牛推一封信就可以帮你搞定一个offer。不过貌似中国学生很多都是自己写的推荐信,所以这个推荐信的分量相对低了。在美国的一个好处是不用自己写推荐信。我的三封推荐信一封硕士老板,尽管是搞古生物的,与我的申请不搭边,但是对我绝对了解,也绝对是很strong的推荐信;第二封是我现任老板,在写推荐信之前,和我聊过都会写什么,另外也仔细看过我的PS,也保证了是一封很STRONG的推荐信,而且貌似我们老板做的还不错,也算是小牛推吧,至少内部推荐是可以一句话就搞定的,虽然我最后决定不留在这里了。第三封推荐信,就是带我的博后,不过貌似学校给他的title是Researchassistant professor,他对我现在做的工作是绝对了解,细节也了解,而且这个推荐信是我和他一块写的。尽管没有非常牛的推荐信,但我感觉这几个推荐信还非常适合我的,也很好的证明了我的能力。以前申请,我也曾经找过美国老师,算是我的committee,尽管不知道他们写什么,但感觉不会是很strong,因为有一个老师直接说,尽管是committee,但是对我不是很了解,后来我给他写了个自我介绍,他才给推荐的,另一个是我的前系主任,直接和我说他写推荐信用模版。。。由此可见也好不到什么地方。个人认为,在搞不定大牛的前提下,直接导师的推荐信是必须的而且是非常重要的,所以大家平常一定要和自己到导师搞好关系呀,这个推荐信是要和你PS中的研究经历和能力联系起来的,只是换了一个角度看而已。另外有研究合作的导师,也要搞好关系,当然最后实在不行,任课老师和POSTDOC的推荐信还是可以用的。哪怕搞定了大牛,不熟的对你不了解的,也要慎重,因为他们会在信中写上和你是怎样认识的,让人一看你们就不熟,推荐信的分量也就自然小了。[/font] [font=微软雅黑] [/font] [font=微软雅黑][b]5[/b].陶瓷 陶瓷这个事情,因专业而异,也因人而异。我今年申请是没有陶瓷的,因为申请的所有program都是第一年rotation,不定导师的,所以陶瓷估计也用处不大,貌似很多导师会告诉你他们没有话语权,committee做决定。不过等录了以后,有自己很中意的导师,可以联系一下将来去做rotation,毕竟很多牛老板还是很受欢迎的,早下手为强。去年的时候,我申请的是与古生物生态之类有关的专业,所以我也尝试过陶瓷,貌似除了一个,套过的几个老师都回了,但是因为套的是大牛,他们只是说很欣赏我做的东西,也鼓励我申请,但是也有别的接个人在同时套他们,所以到时候要综合衡量。到这里就感觉套不下去了,结果最后还是都被据了,不过套过词的这些老师倒是都很好,EMAIL也都回,最后问他们也都提前告诉了我结果,并祝我好运。另外有些学校的有些专业,是会明文写着申请前联系导师的,只有有老师会考虑你的申请了,committee才会受理你的材料,所以网上的信息也要查清楚呀。另外还有一种情况,我第一年申请时候,也是申请古生物,生态进化方向,因为当时很匆忙,所有材料都随便准备的,赶在截至日期前递交出去,然后再去陶瓷;也没什么学术套,只是和某老师说我对他的研究很感兴趣,也已经递交了申请材料,希望老师会考虑我的申请。尽管时候的回应都非常negative,要么是今年不招学生,要么是已经有了合适的学生,但至少也收到了回信。各种情况,大家根据自己的情况来衡量。 6.递交申请 接下来递交申请什么的我觉得没什么好说的,各个学校大同小异,小问题可以来寄托,特别的问题就直接联系小米或者招生的负责人,至少写写EMAIL也能锻炼自己的英语。至于写英文EMAIL,切记啰嗦,要做什么就直接写上就行,比如,我联系免TOEFL的,我就说,你们网上写着美硕可以免T,请给我免掉,谢谢。貌似我问小米问题的EMAIL,基本上都收到回应了;要是不给会的,很可能小米是不知道怎么回;很多时候,你问他们什么时候给结果,小米也不知道,只能随便给你个时间打马虎眼。 7. 面试 面试的帖子写过不少,不多说,想多了解的查帖子链接。今年一共面了3个on-site,一个SKYPE,感觉还是on-site的简单一些,直接和老师坐一块聊天,很自然,随便聊,遇到不会的英语也不会卡壳。SKYPE那个,那边老师的问题貌似都已经准备好了,就问你那些固定问题,你也就只能随着他们回答,貌似不能瞎扯淡。反正必须准备的问题就是研究经历,以及为什么要选他们学校,他们专业了。切记电话面试的时候看着纸条念,很容易被识破的。 8. 转专业 暂时想不到申请中还有什么其他的了,但是我比较喜欢9,所以就加上个这一条。谈一下我为什么从古生物转来生物医学。当时出来读了古生物,完全是因为喜欢,而且做的也很有意思,也做一些与气候有关的东西,感觉也比较有意义。所以在前两次申请的时候,还是一直在坚持申这个方向以及与之相关的领域。但是根据我对这个领域的了解,只有跟了牛导师,将来才有可能在学术界找到一个职位,才能有所作为。于是我申请只看导师,虽然联系得很好,但是牛人毕竟是牛人,哪怕这么冷门的专业,每年也总有那么几个美国人要挤进来跟着那几个牛导做,而我和很不幸,被挤出去了。放弃可古生物,完全不是因为它是冷门专业担心将来找不到工作,貌似生物医学将来也不好找工作。也不是我并不喜欢它了,而是我最理想的导师连申两年也没申上,我和他还算认识,着实让我心寒。尽管很多人听到古生物,都很奇怪得觉得居然有人做这个?不过也没觉得做古生物有什么不好的,其实混好了同样可以在学术界有自己的地位。可惜,两年的申请失败,让我实在不能再坚持下去了,这个是与我在美的身份有关系的,不多说。很多人建议我去读个好找工作的专业,读个MASTER再工作。可惜我总是感觉不读个PHD人生不完整,综合衡量,还是决定杀回生物界,虽然将来做的细胞还是分子的,并不一定有古生物有意思,但是这段时间的实验室经历,也很让我ENJOY试验成功时的那种喜悦, [/font] [font=微软雅黑]我还是决定坚持下去了。也希望我将来能在生物医学方面作出属于我自己的成绩。 [/font] [font=宋体] [/font] [font=微软雅黑]原文作者:魔力鸟[/font] [font=微软雅黑]原文链接:[url]http://bbs.gter.net/thread-1247579-1-1.html[/url][/font] [font=微软雅黑]寄托天下原创 转载请注明出处[/font]
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